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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 22, 2008
(512) 463-0300
Comité de Finanzas examina presupuestos de agencias

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas continuó trabajando hoy en sus funciones interinas de supervisar el uso de fondos asignados a agencias en el 2007, recibiendo el testimonio de cuatro agencias estatales. Los senadores comenzaron con la Comisión de Parques y Vida Silvestre de Texas (TPWC), una agencia que recibió un aumento de $164 millones en financiamiento con respecto al previo año fiscal. De esta cifra, $2.1 millones fueron para operaciones fronterizas y se apartaron $2.2 millones para más personal policial y equipos. Algunos miembros del comité expresaron preocupación sobre la participación de TPWC en actividades policiales de inmigración. El Coronel Peter Flores, jefe de la división policial en TPWC, aseguró a los senadores que los guardabosques no están persiguiendo a inmigrantes indocumentados. Sin embargo, los guardias de TPWC pueden comunicarse con agentes de la Patrulla Fronteriza si descubren actividades de inmigración ilegal, aunque insistió en que sus guardabosques no tienen autoridad para hacer cumplir leyes federales de inmigración.

El Director Ejecutivo de TPWC Carter Smith informó que su agencia proyecta obtener $39 millones en ingresos de parques nacionales este año fiscal --$5.7 millones más de lo proyectado en la pasada sesión. Smith dijo que estos fondos adicionales se destinarán a la continuación de operaciones e importantes equipos. El también mencionó las retenciones laborales, mayor inflación y costo de combustible como los mayores desafíos enfrentados por Parques y Vida Silvestre de Texas en el futuro próximo.

La directora ejecutiva de la Comisión de Libertad Condicional de Menores Vicki Spriggs declaró que su agencia podría sufrir una pérdida significativa de fondos federales debido a cambios administrativos a nivel nacional. Aunque la Legislatura asignó $57 millones más en fondos estatales a la agencia, el financiamiento federal podría reducirse en $53 millones en el año fiscal 2008-09, dejando a la agencia con un aumento neto de $4 millones.

Funcionarios del Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas (TDCJ) mencionaron problemas de personal como el mayor desafío. Según el Director Ejecutivo Brad Livingston, TDCJ tiene 3,600 vacantes. El atribuyó esto a una gran rotación de empleados, el 24 por ciento de todo el personal y un 43 por ciento entre empleados con menos de un año de trabajo en TDCJ. Para paliar este problema, Livingston dijo que la agencia ha aumentado los salarios iniciales para solicitantes con título universitario de cuatro años o experiencia militar. La agencia también está reduciendo el período que el empleado espera para ser entrenado. Como otras agencias, TDCJ se enfrenta a más gasto en combustibles y servicios de electricidad, y Livingston anticipó un pedido de $150-$180 millones en asignación de emergencia para balancear los costos del bienio fiscal 2008-09.

El Comité de Finanzas está presidido por el Senador Steve Ogden, e integrado además por los senadores Bob Deuell, Judith Zaffirini, Eddie Lucio, Jr., Florence Shapiro, Jane Nelson, Robert Duncan, Kevin Eltife, Troy Fraser, Juan "Chuy" Hinojosa, Kyle Janek, Tommy Williams, Royce West, Kip Averitt y John Whitmire.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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