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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 27, 2008
(512) 463-0300
Comité trata abusos en cooperativa de electricidad

AUSTIN – El Comité Senatorial de Negocios y Comercio se reunió hoy para considerar graves denuncias contra la mayor cooperativa eléctrica del país. La Cooperativa Eléctrica Pedernales (PEC) sirve a más de tres millones de residentes en la región central de Texas. En el año 2005, sus clientes iniciaron un juicio penal contra la junta de directores de PEC, alegando falta de transparencia y de participación de los miembros en las decisiones y elecciones de la junta directiva. El juicio destapó numerosos abusos y mal uso de fondos de la cooperativa, y dio lugar a una investigación criminal por el mal proceder de los directivos. Los legisladores escucharon testimonio relativo a estos supuestos abusos y posibles reparaciones, y consideraron si estos temas de PEC son ejemplo de un problema a nivel estatal.

El presidente del comité, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, comenzó la reunión leyendo una letanía de abusos supuestamente cometidos por los dirigentes de PEC. La junta directiva nombraba a dedo a gerentes y presidentes, concluyó Fraser, y los miembros nunca tuvieron opción de presentarse como candidatos o participar en la selección de cargos. El senador dijo que la investigación reveló que el presidente de la junta, además de recibir un salario de $300,000 anuales, se pagaba otro salario de seis dígitos como empleado de la cooperativa, incluyendo beneficios médicos para él y su familia. Los miembros directivos tenían opción a generosos planes de jubilación, con beneficios completos y $1,500 mensuales de estipendio.

En el 2004, la junta supuestamente falsificó la rendición impositiva al IRS, sin reportar salarios de ejecutivos. Los directivos y sus familias pagaron múltiples viajes a un spa en Dallas por más de $2,000 cada uno, así como vuelos y alojamiento de primera clase en viajes por el estado. Se descubrieron cargos de directivos por $700,000 en tarjetas de crédito pagados por la cooperativa, incluyendo miles de dólares en restaurantes y bares y $20,000 en muebles que no se han declarado. Se firmaban importantes contratos sin licitación y las reuniones de la junta estaban cerradas al público. Fraser dijo que a él mismo se le negó acceso a reuniones directivas cuando intentó estar presente en una este año.

Este abuso de fondos de la cooperativa, dijo el senador, podría ser la razón por el aumento del 11 por ciento en los precios de electricidad a los clientes de PEC. La cooperativa hace un excelente trabajo en brindar servicio a sus clientes, dijo Fraser, pero debe hacer su dirección más transparente y accesible a los miembros. El gerente general de PEC Juan Garza declaró que la junta ya se está moviendo hacia un sistema de funcionamiento más abierto, donde sus reuniones se llevarán a cabo en lugares abiertos al público y cumpliendo con el Acta de Reuniones Abiertas del estado.

Aunque la junta directiva ha tomado medidas para una mayor transparencia, Fraser se mostró irritado de que la junta no haya tomado mayor acción para reducir los beneficios y salarios. El aconsejó a Garza permitir no solo que los miembros elijan a los directivos, sino que fijen sus salarios también. Esta es la única forma, dijo, de restituir la fe en la junta entre los clientes. “Esos temas deben tratarse y deben tratarse rápidamente”, dijo Fraser. “Estoy sumamente ofendido de que no han resuelto una cosa que deberían haber resuelto el primer día. Les digo que hasta que eso no se trate, no van a tener credibilidad con el público”.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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