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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 5, 2008
(512) 463-0300
Comité considera financiamiento a vialidad

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas celebró hoy martes una audiencia conjunta con el Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria, para recibir testimonio relativo a un posible déficit en los fondos de vialidad para el bienio 2008-09. Un memorando interno del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) de noviembre del año pasado advertía a sus ingenieros de distrito sobre un inminente déficit en fondos para construcción y mantenimiento de carreteras. La audiencia de hoy dio a funcionarios de TxDOT la oportunidad de explicar cómo arribó la agencia a este pronóstico de déficit.

El memorando, fechado el 30 de noviembre del 2007, señala que, debido a la inflación, el desvío de fondos federales y de fondos estatales para vialidad, TxDOT no tendría dinero suficiente para tratar adecuadamente las necesidades viales. El documento indica que TxDOT podría tener que recortar fondos en áreas críticas, como adquisición de derechos de paso y mantenimiento de carreteras. Pero al diseñar el acta general de asignaciones en la pasada sesión, los legisladores asignaron $16.9 billones para necesidades viales, junto a más de $3.2 billones en concesiones pagadas al estado por el proceso de construcciones privadas de carreteras y $3 billones en bonos durante los próximos dos años. TxDOT tendría así alrededor de $23.2 billones en fondos para el bienio 2008-09, según Thomas Galván de la Junta Legislativa del Presupuesto.

Los legisladores expresaron confusión ante el pronóstico de déficit. “No hay conexión entre lo que nosotros asignamos y lo que hace TxDOT”, dijo el director del Comité de Finanzas, Senador Steve Ogden de Bryan. Los legisladores deben diseñar una medida de asignaciones, agregó, en que los fondos asignados concuerden con los procedimientos internos del Departamento de Transportación.

Otros legisladores sumaron culpas a TxDOT. “Yo no tengo mucha confianza en lo que sale de ahí”, dijo el Senador Tommy Williams de The Woodlands. “Creo que es un tema muy serio el no tener un control apropiado de esta agencia”. Williams recomendó una auditoría inmediata a TxDOT para determinar el verdadero déficit, si lo hay. La Senadora Judith Zaffirini de Laredo se preguntó si la agencia tenía un motivo ulterior para emitir declaraciones relativas a déficit de fondos. “La impresión que existe es que ésta es una táctica para poner presión [en la Legislatura] para que vuelva al plan de carreteras de peaje”.

Ogden alertó a los directivos de TxDOT de que no incluyeron los billones en autoridad para emitir bonos otorgada en las elecciones generales del año pasado. También dijo que el estímulo económico producto de la construcción de nuevas carreteras compensaría por el costo de intereses en proyectos de infraestructura. Ogden pidió a los directivos que revisen sus pronósticos de ingresos y decidan si emitir bonos de deuda disponibles para cubrir el déficit.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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