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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 12, 2007
(512) 463-0300
Senado aprueba presupuesto estatal

AUSTIN – El Senado aprobó el jueves su versión de la medida de asignaciones estatales, destinando 152 billones de dólares para servicios estatales en el bienio 2008-09. Este es el presupuesto más alto que ha considerado el estado, dijo su autor y presidente del Comité de Finanzas Steve Ogden, e incluye importantes aumentos en el financiamiento a la educación superior y la salud, entre otras necesidades vitales. “Creo que el presupuesto es equilibrado, es conservador y es justo”, dijo. “Se enfoca en nuestras prioridades”. Ogden agregó que el presupuesto aumenta dramáticamente la supervisión gubernamental a agencias estatales y paga las prórrogas que el estado usó para balancear el presupuesto en años pasados.

Como en años anteriores, la mayor parte de los fondos estatales se destinan a la educación pública, y salud y servicios sociales. La medida incrementaría el financiamiento a salud y servicios sociales en un 20 por ciento, con una asignación total de $20 billones de ingresos generales. El Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP) recibiría un aumento del 80 por ciento, llevando el financiamiento total del programa a $1.8 billones para el bienio. Ogden dijo que esto, junto a otras asignaciones a Medicaid, aseguraría que todo niño elegible en Texas reciba cobertura médica.

El presupuesto senatorial dedicaría $34 billones a la educación pública y universitaria, e incluiría fondos para el aumento salarial a maestros de la pasada sesión, más $500 anuales de aumento salarial. También subiría un 33 por ciento la contribución estatal a programas de asistencia financiera a estudiantes, llevando el total a $525 millones, e incrementaría el financiamiento al Programa Fundación Escolar.

No todos coincidieron con las prioridades de gasto planteadas en el presupuesto. El Senador Eliot Shapleigh de El Paso cuestionó la provisión de $3 billones que cubriría los recortes de impuestos a la propiedad para el 2010 y 2011, preguntando porqué no se destina ese dinero a servicios sociales críticos, como educación, el programa CHIP, salud mental, Servicios de Protección Infantil, la Comisión Juvenil de Texas y otros. “En este presupuesto, la prioridad para los tres billones de dólares es reducir los impuestos, 95 por ciento de los cuales son para personas que ganan más de $85,000 al año”, objetó Shapleigh.

Ogden respondió que el presupuesto podrá no ser perfecto, pero es mucho mejor de lo que el estado ha hecho en el pasado. “Todo problema que usted describe está considerado en este presupuesto, con grandes aumentos de fondos para tratar de dar solución a algunas de las quejas de las que habló”, contestó Ogden. “Este presupuesto, lejos de ignorar esas quejas, las encara de frente”. El senador agregó que el presupuesto puede afrontar las necesidades críticas y aún cubrir los recortes de impuestos a la propiedad, para asegurar un sistema constitucional de financiamiento a la educación.

La Cámara de Representantes y el Senado se reunirán en comité conferencia para resolver las diferencias entre sus respectivas versiones del presupuesto estatal. Ogden dijo que no prevé diferencias insuperables y que espera un proceso en conferencia relativamente fácil. La vicepresidenta del Comité de Finanzas, Senadora Judith Zaffirini, dijo que la aprobación de la medida con un voto de 26 a 5 demuestra que los legisladores de ambos partidos trabajaron juntos para diseñar una propuesta que pueda ser apoyada por la gran mayoría. “Algunos querían invertir más, mucho más, y otros querían invertir mucho menos”, dijo. Esta es una medida que refleja negociación y serio compromiso. Es una buena medida”.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 16 de abril a la 1:30 de la tarde.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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