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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 3, 2007
(512) 463-0300
Senado aprueba medidas para limitar el Corredor Trans-Texas e instalar cámaras en semáforos

AUSTIN – El Senado aprobó hoy martes cuatro propuestas enfocadas en dos temas controversiales, aunque diferentes: el sistema vial Corredor Trans-Texas y las cámaras en luces rojas. La medida SB 718, del Senador Steve Ogden de Bryan, ordenaría al Departamento de Movilidad de Texas (TxDOT) utilizar rutas existentes para el Corredor. Si TxDOT debe usar otra ruta, la medida le pide notificar a la Legislatura dentro de los diez días.

La segunda medida, SB 1795, no se refiere directamente a la construcción del Corredor Trans-Texas, pero daría al estado mayor capacidad para emitir bonos para futuros proyectos viales. Uno de los temas más divisivos relativos al Corredor es el uso de las asociaciones público-privadas, criticadas por su falta de responsabilidad y transparencia, y porque quitan al estado el control de proyectos públicos. La SB 1795 duplicaría la cantidad de bonos --de tres a seis billones de dólares--que la Comisión de Movilidad de Texas podría usar para construir nuevos caminos. El Vicegobernador David Dewhurst dijo que esta medida daría a TxDOT otras opciones para financiar las carreteras. “La SB 1795 envía a TxDOT el enérgico mensaje de que tenemos recursos adicionales aquí en Texas, y aunque creo que existe un papel legítimo para la inversión público-privada en carreteras aquí en Texas, tenemos que asegurar, de ser posible, que usamos fondos estatales y construimos carreteras tan económicas como sea posible”, indicó.

Las otras dos medidas, SB 125 y SB 1119, dispondrían la instalación de cámaras automáticas en intersecciones para atrapar a infractores de tráfico. Ha habido un gran debate en años recientes sobre el rol que deberían tener estas cámaras, de cuánto deberían ser las multas y quién se quedaría con el dinero. Las medidas de hoy responden a esas preguntas.

Las propuestas fijarían en $75 la multa máxima por infracciones captadas por las cámaras, y dividiría el dinero en dos, enviando la mitad de los ingresos netos al estado para costos traumatológicos en la región donde se recauden las multas, y la otra mitad podría ser usada por la ciudad para mejorar la seguridad vial. Las medida requerirían a ciudades conducir estudios de ingeniería en intersecciones antes de instalar cámaras de luz roja, para demostrar que la cámara es necesaria para mejorar la seguridad del cruce.

El Senador John Carona, autor de ambas medidas y presidente del Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria, dijo es importante que el estado garantice que estas cámaras sean usadas para mejorar la seguridad y no solo como otra manera de recaudar dinero para la ciudad. “Realmente pienso que estamos asegurando que estas cámaras vayan a lugares donde hagan bien al público, y que no sean meramente una manera fácil de hacer dinero”, explicó.

La presidenta del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, Senadora Jane Nelson, presentó una propuesta hoy martes que dice ayudaría a Texas a reducir la porción de su presupuesto destinada a la salud, cubriendo a la vez a más personas sin seguro. Nelson dijo que, si las proyecciones en costos de salud para el futuro son correctas, Texas deberá cambiar o enfrentarse a serios problemas en su sistema de salud. “No podemos seguir administrando el programa Medicaid como lo hacemos”, dijo, “nos va a llevar a la quiebra”.

Ciertas provisiones en la SB 10 se enfocan en reducir los costos médicos por medio de la atención preventiva. Extendería mayores beneficios a aquellos inscriptos en programas para dejar de fumar y perder peso, y a pacientes que cumplen lineamientos para el tratamiento de enfermedades. Paquetes de beneficios de salud individualizados permitirían una atención especializada a ciertos grupos, como los ancianos, discapacitados y padres trabajadores. La propuesta también crearía un programa piloto para cuentas de ahorros de salud, estudiando así el impacto y efectividad de estas cuentas privadas.

La medida usaría fondos estatales y federales para crear un fondo de atención médica a indigentes, llamado Fuente de Oportunidades de Salud de Texas, para tratar de aumentar la cobertura a los no asegurados y compensar el costo de atención impaga en hospitales. La SB 10 buscaría además aumentar la cobertura de salud, pagando primas de seguros a empleados que tienen acceso a programas de seguros grupales en su lugar de trabajo, siempre que esas primas sean más bajas que el costo de Medicaid.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 4 de abril a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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