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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 21, 2007
(512) 463-0300
Comité de Movilidad considera legislación para limitaciones al Corredor Trans-Texas

AUSTIN – El Comité Senatorial de Movilidad y Seguridad Patria consideró hoy varias propuestas para limitar el rol de compañías privadas en proyectos de carreteras públicas, incluyendo una medida que establecería una moratoria de dos años en tales proyectos. Tanto miembros del público como legisladores han expresado preocupación en esta sesión sobre la supuesta falta de transparencia y responsabilidad financiera en los tratos entre contratistas privados y el Departamento de Movilidad (TxDOT), y los riesgos de otorgar derechos a firmas privadas para que administren nuestros caminos públicos. El Senador Steve Ogden, autor de una legislación del 20003 que dio autoridad a TxDOT para entrar en asociaciones público/privadas, presentó cuatro medidas ante el comité que describió como “correcciones a mitad de camino”.

Ogden asegura que el estado no necesita de asociaciones público/privadas para pagar las carreteras, y que Texas puede financiar estos proyectos de otras maneras. “Yo creo, al examinar el presupuesto estatal y ver la capacidad de este estado para acceder a capital por medio de bonos”, explicó Ogden, quien preside el Comité Senatorial de Finanzas, “me parece que es inapropiado e innecesario pedir a compañías privadas que básicamente nos presten dinero para construir carreteras”. Una de las medidas que presentó hoy autorizaría al estado a duplicar la cantidad de bonos que emite para el proceso de vialidad.

La otra legislación ofrecida por Ogden limitaría en dónde podrían construirse proyectos del Corredor Trans-Texas, quién podría administrarlos y cuánto podría durar una autoridad de peaje. Las medidas de Ogden prohibirían a compañías privadas ser dueñas de intereses en caminos públicos, y requeriría que todo ingreso de peaje se destine a operación y mantenimiento, una vez que el proyecto ha sido pagado. También requeriría que futuros proyectos sigan rutas previamente identificadas, elegidas para complementar el sistema estatal de carreteras rurales.

El comité también consideró una propuesta del Senador Robert Nichols que fijaría una moratoria en asociaciones público/privadas para proyectos viales, por dos años de duración. La medida SB 1267 crearía un comité de estudios legislativos para examinar todos los detalles relativos a intereses privados en caminos públicos y consideraría posibles consecuencias.

También hoy el Senado aprobó una propuesta que incrementaría los esfuerzos para reducir la contaminación producida por vehículos, para poder cumplir con los requisitos federales fijados para el 2010. “Esta medida podrá obtener dramáticos resultados, y estos serían resultados cuantitativos que todos los tejanos apreciarían”, dijo el promotor de la medida, Senador Kip Averitt.

La SB 12 busca reducir la contaminación de vehículos, asignando más dinero a dos fondos estatales: el Programa de Asistencia a la Reparación, Reacondicionado y Retiro Acelerado de Vehículos para Bajos Ingresos (LIRAP por sus siglas en inglés) y el Programa Reducción de Emisiones de Texas (TERP), para cubrir brechas en el financiamiento. Averitt dijo que la SB 12 aumentaría el financiamiento a estos programas en más de 150 millones de dólares por bienio. La medida también incluye como meta una reducción del cinco por ciento en el uso de energía por agencias estatales, y adoptaría lineamientos de eficiencia más estrictos para aparatos eléctricos.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 22 marzo, a las 10 de la mañana.

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