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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 27, 2007
(512) 463-0300
Legisladores protestan abusos en la Comisión Juvenil de Texas

AUSTIN – Declarándose “indignados” por denuncias de abuso en reformatorios de la Comisión Juvenil de Texas (TYC), el Vicegobernador David Dewhurst se hizo presente junto al presidente del Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal John Whitmire, y el presidente de Finanzas Steve Ogden, para comunicar que el Senado está examinando estos problemas y tomará pronta acción. Un informe presentado recientemente por los Texas Rangers acusó a dos administradores del establecimiento de TYC en Pyote de abuso sexual de menores a su cargo, causando la renuncia del director de TYC el viernes pasado. El Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal celebró hoy una audiencia para interrogar al director interino de TYC, y considerar una propuesta legislativa que trataría varios problemas de esta agencia. Whitmire dijo que el Senado trabajará incansablemente para resolver errores cometidos dentro de TYC. “Nosotros tres, y nuestros colegas, no descansaremos hasta que esta agencia sea reestructurada de arriba abajo y se asegure que no se cometan [abusos] hoy ni en el futuro, y aquellos que han delinquido en el pasado serán considerados responsables”, dijo.

Ogden dijo que el Comité de Finanzas está preparado para usar el poder de la bolsa para inducir cambios en TYC. “Vamos a estar observando durante los próximos meses, para ver qué cambios se van a dar en TYC, y esos cambios dictarán cómo asignamos dinero a esa agencia”, expresó. El senador indicó que deberán darse cambios significativos dentro de TYC, si ha de recomendar a los miembros del comité “cualquier asignación” a la agencia.

El Senador Juan “Chuy” Hinojosa comenzó la reunión con una medida que dijo proviene de audiencias celebradas para tratar el posible abuso de menores en un reformatorio de TYC en el sur de Texas. Esas audiencias, dijo el senador, revelaron un número de problemas graves en el funcionamiento de la comisión. Hinojosa dijo que los guardias de estos establecimientos no están entrenados suficientemente: sólo reciben 80 horas de entrenamiento en total, comparado con 300 horas para guardias de prisiones estatales. La rotación de personal es alta, en algunos casos del 50 por ciento, y las instalaciones sufren escasez de personal. Además, la audiencia halló que menores de edades muy diferentes eran alojados juntos, a pesar de diferencias de seis y siete años. Hinojosa dijo que ciertos administradores suprimen quejas e intimidan a empleados que amenazan reportar infracciones de la agencia ante autoridades supervisoras.

La SB 103 aumentaría los requisitos de entrenamiento a guardias de estos reformatorios, de 80 a 300 horas, igual que en otros establecimientos carcelarios del estado. También crearía una oficina de inspector general para investigar actividades criminales dentro de TYC, y ordenaría a los Texas Rangers hacer visitas de inspección no anunciadas para asegurar que no se estén cometiendo abusos. Finalmente, la medida prohibiría alojar en detención a menores de 15 años con jóvenes de más de 17.

El Presidente Whitmire cuestionó severamente al director actuante Neil Nichols, quien sirvió como jefe de consejo de la agencia hasta el viernes, preguntándole cómo la persona que empleó a uno de los empleados de TYC acusados, y subsecuentemente ayudó a cubrir denuncias de abuso contra él, está todavía supervisando 3 establecimientos de TYC. “Es totalmente inaceptable para este comité y la dirigencia de Texas”, dijo el senador. “No creo que miembros de la Legislatura tengan confianza en cómo se está manejando la agencia, y estoy pidiendo una garantía de que estos tipos de abuso no siguen ocurriendo hoy en TYC, pero usted no me puede dar esa garantía”, le dijo a Nichols. Whitmire también se manifestó descontento porque ninguno de los miembros de la Junta Directiva de TYC asistió a la reunión de hoy. “Necesitaba que sus directivos estuvieran aquí para responder a algunas de estas preguntas que le estoy haciendo a usted. Me encantaría poder preguntarles qué sabían ellos y cuándo lo supieron”.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 28 de febrero, a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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