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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 14, 2007
(512) 463-0300
Senado vota por no considerar el límite en el gasto para pagar por recortes impositivos

AUSTIN – El Senado aprobó hoy una medida que permitiría a los legisladores gastar más de los $14 billones en recortes del impuesto a la propiedad aprobados en la pasada sesión. La constitución del estado estipula que el presupuesto estatal no puede crecer más por bienio que el crecimiento económico estimado para el próximo bienio, el que es determinado por la Junta Legislativa del Presupuesto. Este bienio, el presupuesto estatal fue limitado en $63 billones en ingresos generales no dedicados, y es insuficiente para cubrir la reducción del impuesto local para distritos escolares a $1 por cada $100 de valuación. El promotor de la medida y presidente del Comité Senatorial de Finanzas Steve Ogden dijo que la mejor manera de que el estado pueda cumplir su promesa y respetar los lineamientos constitucionales es aprobando la SCR 20. “Si vamos a cumplir lo que prometimos --que es reducir los impuestos de propiedad en $14 billones y pagarlos de los ingresos generales, y vamos a diseñar un presupuesto estatal por lo menos tan bueno como la medida base--tenemos que votar por excedernos del límite constitucional en el gasto de $63 billones, en por lo menos $9 billones”, señaló.

SCR 20 estipularía que $14.19 billones, la cifra exacta necesaria para pagar los recortes impositivos de la pasada sesión, podrán ser usados por la Legislatura en el actual presupuesto bienal, con el propósito expreso de reducir el impuesto a la propiedad. Esto evitaría renegar de la reducción a un dólar, o cortar los servicios del gobierno en $9 billones. “Es esencial para permitirnos materializar la reducción impositiva a propietarios y negocios y no cerrar el gobierno”, dijo el Vicegobernador David Dewhurst.

Algunos miembros expresaron oposición a la medida. El Senador Dan Patrick de Houston celebró una conferencia de prensa antes de la sesión para anunciar su oposición a irrespetar el límite en el gasto. Patrick dijo que está a favor de una mejor disciplina fiscal, recortes en el gasto y no reducir el impuesto a la propiedad a tanto como un dólar. El senador de Houston preguntó a Ogden durante el debate del día si no estaba preocupado por el precedente que establecería para futuras legislaturas el ignorar el límite en el gasto. “¿No le preocupa que nuestro presupuesto pierda totalmente el control, y qué pasará con los dólares en un futuro si la Legislatura no hace su trabajo y no es disciplinada sobre adónde van los dólares?”, inquirió Patrick. Ogden respondió que el dinero para cubrir los recortes de impuestos provendrá del reformado impuesto a los negocios, de impuestos a cigarrillos y otros cargos, reemplazando dólar por dólar, sin asignaciones del gobierno.

Otros senadores se preguntaron si no hay mejores programas que necesitan dinero del estado que más recortes en el impuesto a la propiedad. El Decano Senador John Whitmire de Houston dijo que hay muchos servicios críticos en el estado que están pobremente financiados, y que Texas estaría mejor servida si reciben una mayor asignación. “Estamos tratando de pasarnos del límite constitucional en el gasto para reducir los impuestos a la propiedad, que sí tiene mérito, pero, ¿cómo van a explicar todas las otras necesidades no cubiertas que no estamos tratando”, señaló el senador. Ogden respondió que estas medidas extraordinarias están justificadas porque la Legislatura se enfrentó al mandato de la Corte Suprema para reformar el sistema de educación de Texas o arriesgar el cierre judicial de las escuelas en el estado. No pasar esta resolución, dijo, arriesgaría no sólo el prometido recorte en impuestos a la propiedad, sino la constitucionalidad del sistema de financiamiento a escuelas públicas del estado.

La Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio anunció hoy la introducción de una propuesta que requeriría tener detectores de humo y monóxido de carbono en toda vivienda construida o vendida a partir de enero del 2008. Van de Putte dijo que introdujo la SB 338, nombrada “Acta Frank Madla”, en honor del ex Senador Frank Madla, quien murió en el incendio de su vivienda, junto a dos miembros familiares, el Día de Gracias del año pasado. Los nuevos detectores de monóxido de carbono van de $16 por los individuales a $50 por unidades para detectar humo y monóxido de carbono, pero la senadora dijo que el costo, aunque bajo, no debería ser el tema. “Salvar la vida de un ser querido excede ampliamente el mínimo precio de instalar estos detectores y alarmas”, dijo. El Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville, amigo personal de Madla, dijo que esta medida era un buen tributo a la memoria de su amigo.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 19 de febrero a la 1:30 de la tarde.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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