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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 1, 2007
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL
Temas de justicia en lo criminal, los más examinados en la semana

AUSTIN – Al debatir los legisladores cómo usar el superávit presupuestario de este año, una cosa que deben determinar es cuánto dinero dedicar al sistema estatal de justicia y prisiones. La Junta Legislativa del Presupuesto predijo una escasez de 18,000 lugares en la capacidad de las cárceles del estado para el año 2012, y la Oficina del Vicegobernador estima que tanto como el 30 por ciento de los criminales sexuales registrados en el estado han sometido domicilios falsos. Esta semana, los legisladores examinaron ambos temas.

El Vicegobernador David Dewhurst explicó el lunes su iniciativa sobre seguridad infantil, la que develó hace dos semanas en su discurso inaugural. Su plan endurecería las penas por crímenes sexuales agravantes contra menores, y permitiría a fiscales pedir la pena de muerte para reincidentes. También buscaría mejorar la vigilancia de criminales sexuales y actualizar el registro de estos criminales para asegurar que la información sea correcta.

Dewhurst anunció que, como parte de su plan, todo distrito escolar en el estado recibirá una donación de “Texas First!” --la agrupación de la Asociación de Administradores Escolares de Texas y SafeSide—consistente de un programa de estudio para seguridad frente a extraños enfocado en escolares de jardín de infantes a segundo grado. El programa contiene DVDs, lecciones y libros de trabajo diseñados para enseñar a los niños sobre el peligro asociado tanto a desconocidos, como a conocidos y contactos en Internet.

El vicegobernador estuvo acompañado por John Walsh, promotor de la defensa infantil y tal vez más conocido por conducir el programa de televisión America's Most Wanted. Walsh dijo que Texas tiene la oportunidad de ser líder en la nación en cuanto a seguridad infantil. “El programa Texas First! va a ser, creo, un modelo en la nación. Creo que los americanos se dan cuenta de que necesitamos actuar proactivamente”, señaló Walsh. “Necesitamos algo para hablar, como padres, a nuestros hijos. El conocimiento es poder, y nuestros niños tienen que saber que hay cosas que pueden hacer para prevenir estos horribles crímenes”.

El martes, el Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal y el Comité de Correccionales de la Cámara de Representantes, presididos por el Senador John Whitmire y el Diputado Jerry Madden respectivamente, recibieron testimonio sobre la capacidad en cárceles de Texas, y el sistema de libertad condicional y vigilada del estado. Whitmire ha promovido un cambio en el sistema, uno que busca rehabilitar a delincuentes no violentos en vez de mantenerlos encerrados durante años. El senador dijo que no tiene intención de disminuir la posición estatal contra los criminales violentos, pero que la reducida capacidad en prisiones estatales debe ser tratada de manera inteligente. “Todos estamos comprometidos a limpiar las calles de criminales peligrosos, pero para hacerlo, tenemos que tratar el tema de los delincuentes de bajo nivel y no violentos”, dijo Whitmire.

El Dr. Tony Fabelo, del Sistema de Justicia del Consejo de Gobierno Estatal, se dirigió a la audiencia conjunta sobre la creciente población carcelaria. Fabelo dijo que , desde 1985, la población de prisiones en Texas ha aumentado un 305 por ciento. Fabelo atribuyó el aumento a agresivas políticas de prosecución, bajos índices de libertad condicional para delincuentes no violentos, y el alto número de libertades condicional o vigilada revocadas por infracciones de tipo técnico. El doctor recomendó a los comités aumentar la capacidad en centros de tratamiento para adicción a drogas, crear centros de sanciones intermedias que se enfoquen en la rehabilitación en vez de encarcelar a infractores técnicos de la libertad condicional, y aumentar el índice de libertad condicional para delincuentes no violentos. Haciendo esto, señaló, el estado puede resolver sus problemas de capacidad sin construir más prisiones.

También esta semana, el Senador Rodney Ellis de Houston introdujo una medida que prohibiría fumar dentro de todo lugar público a nivel estado. Ellis dijo el miércoles en conferencia de prensa que el humo inhalado pasivamente de otros fumadores es uno de los mayores temas de salud que enfrenta hoy Texas, y que los clientes y empleados de lugares públicos deberían poder respirar aire puro. Ellis dijo que su medida se aplicaría a restaurantes y bares, y no contiene ninguna cláusula de exención. “Una prohibición a nivel estado, sin brechas ni excepciones. Una medida enérgica, contundente y simple: ¡basta!”, insistió el senador.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 5 de febrero, a la 1:30 de la tarde.

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