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Noticias del Senado de Texas
 
Junio 27, 2006
(512) 463-0300
Comité de Asuntos Estatales recibe testimonio relativo al voto electrónico

AUSTIN – Las máquinas de voto electrónico usadas por mandato federal han causado subas en los costos e irregularidades en la votación, dijeron funcionarios locales en la reunión de hoy del Comité Senatorial de Asuntos Estatales. El Acta Ayudemos a América a Votar (HAVA por sus siglas en inglés), aprobada en el 2002 por el gobierno federal, ordena el uso de máquinas de voto en elecciones federales, y una reciente legislación estatal extendió el estatuto a todas las elecciones estatales y locales.

Funcionarios electorales y oficiales de condados de diversos puntos de Texas comunicaron problemas que sus regiones han enfrentado como resultado del nuevo método de votación. Testigos informaron sobre demoras en la entrega de las máquinas por sus proveedores, errores de programación, virus que impidieron el conteo de todos los votos y por lo menos un caso en que el partido de un candidato fue cambiado por las máquinas. Según funcionarios locales, el costo de operación de estas máquinas es prohibitivo, especialmente combinado con la dificultad de transportar las máquinas a lugares de sufragio rurales. Pat McGowan, Secretaria del Condado Nolan, declaró que el costo de cada elección ha subido a más de 8,000 dólares.

Los testigos también hablaron de dificultades para coordinar los distritos y jurisdicciones solapadas, que deben compartir máquinas por falta de recursos. La Secretaria del Condado Travis, Dana DeBeauvior, dijo que la más reciente elección se convirtió en el problema de administración más complejo y difícil al que se ha enfrentado en su capacidad como secretaria de condado.

La Secretaria Condal de Austin Carrie Gregor describió las elecciones internas del 2006 como “la más grande pesadilla”. La elección en su distrito estuvo plagada de demoras con las máquinas y problemas de programación que resultaron en errores de voto. “Esta es la tecnología que estamos forzados a usar por el mandato del HAVA”, dijo Gregor. “Yo estoy en total apoyo del derecho de toda persona --independientemente de discapacidad, limitación, cualquiera sea la razón—a ir y emitir su voto secreto y privado; sin embargo, debería tener confianza en que termine marcado correctamente, esa es la intención del voto”.

Representantes de los vendedores de estas máquinas electrónicas declararon estar en conocimiento de estos temas y estar tomando pasos para remediarlos. La compañía Election Systems and Software, que provee y maneja las máquinas de elecciones en 149 condados de Texas, está abriendo un establecimiento en Addison para resolver temas de servicio al consumidor exclusivamente en Texas. La firma también ha aumentado su capacidad de imprimir papeletas de sufragio.

El presidente del comité, Senador Robert Duncan, reconoció la complejidad del tema y dijo que celebrará otra audiencia de Asuntos Estatales en este período interino para seguir considerando posibles soluciones al tema.

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