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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Agosto 10, 2004
(512) 463-0300
Comité senatorial escucha a residentes del Valle del Río Grande

El Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales se reunió hoy en Brownsville para examinar detenidamente los problemas económicos de la frontera en general y el Valle del Río Grande (o Bravo) en particular.

El Presidente Eddie Lucio Jr. dio apertura a la reunión advirtiendo a la audiencia y testigos que el Estado de Texas no es responsable de iniciativas federales como NAFTA (Tratado de Libre Comercio Norteamericano) que han afectado profundamente a la frontera. Pero el estado puede adecuar sus normas para reducir los problemas que pueden surgir a consecuencia de ciertos programas federales.

El Alcalde Eddie Treviño dio la bienvenida a Brownsville al comité, diciendo que el principal problema que enfrenta hoy el Valle del Río Grande es cómo asegurar una fuente estable de agua, dado el alto crecimiento demográfico del área. Treviño dijo a los miembros del comité: “el flujo de mercaderías proveniente de Méjico es parte esencial de nuestro bienestar”, y el comercio y turismo de Méjico es vital para el estado entero. El alcalde urgió a los senadores oponerse a toda iniciativa federal que limite el comercio o libre entrada de ciudadanos mejicanos a Texas, agregando que “necesitamos un programa que pueda diferenciar entre terroristas y turistas”.

En otro orden de cosas, el Dr. Michael Zolkoski, Rector del Distrito Escolar de Brownsville, dijo al comité que cuando se obliga a la gente a hacer pública su información financiera, muchos podrían decidir no ocupar un cargo en servicio a la comunidad.

Representantes del Departamento de Vialidad de Texas declararon estar conscientes de los problemas que enfrenta la frontera debido a nuevas normas y programas federales, y que la última legislatura dio a su departamento los instrumentos necesarios para asegurar que el área tenga la infraestructura vial que necesita. El Director de Ingenieros Amadeo Sáenz del departamento informó que los fondos federales para carreteras podrían ser usados para el tan necesario alcantarillado de algunas colonias, siempre y cuando la construcción de cloacas sea relativa a un proyecto vial.

Diane Rath de la Comisión Laboral de Texas informó que el desempleo en la frontera ha disminuido en los últimos 12 meses, debido primeramente a la creación de empleos en el área de McAllen. Rath dijo que, en general, la economía de Texas continúa mejorando, y que el desempleo es ahora un poquito más alto que el promedio nacional. Bill Card, de la Asociación del Valle del Río Grande Bajo, dijo es esencial que el Valle sea comercializado como un área metropolitana individual, y se necesita ayuda del gobierno para hacerlo.

El Dr. Saud Ghaddar de la universidad UT-Panamericana dijo que, si el Departamento de Seguridad Patria federal impone nuevas condiciones a visitantes de Méjico, debería asegurar que existe la infraestructura necesaria para que éstos sufran la menor demora posible. De otra manera, dijo, será una tremenda pérdida de dólares de turistas para el Valle del Río Grande. Jim Springfield del Centro Médico Bautista del Valle dijo al comité que, combinado con el extremado crecimiento poblacional que enfrenta el Valle, más limitaciones en los fondos del gobierno provocarían una disminución en la calidad de la atención médica.

Los servicios médicos del Valle sufren también escasez de enfermeros. Dean Robin Froman, del Centro de Ciencias Médicas de UT-San Antonio, declaró que en los pasados seis años ha habido un aumento del 61% de solicitudes para estudios de enfermería pero solo ha habido un aumento del 13% en el profesorado, lo que significa que muchos potenciales estudiantes no son admitidos en la universidad. Combinado con un número récord de jubilaciones en la profesión de enfermería, Froman dijo que la universidad sencillamente no puede cubrir la demanda, y no tiene cómo pagar a profesores lo que ganan en su profesión.

John Henneberger, del Servicio de Viviendas para Bajos Ingresos de Texas, dijo que una consecuencia no intencional de las nuevas leyes que autorizan préstamos sobre activo de hipotecas en Texas es que compañías de otros estados están cobrando tasas anormalmente altas para refinanciar viviendas en la frontera. Henneberger agregó que las autoridades federales no han hecho lo suficiente por regular estos prestamistas. También se refirió a las viviendas para trabajadores agrícolas, recomendando que el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios asuma la responsabilidad de inspeccionar estas instalaciones. Y señaló que los inspectores existentes en el Departamento de Salud de Texas no tienen recursos para hacer un buen trabajo.

Mónica Stewart de la Cámara de Comercio de McAllen, y Raúl Besteiro del Puerto de Brownsville, declararon que las nuevas restricciones del gobierno federal para inmigración estaban afectando negativamente a los negocios de todo el Valle. Stewart dijo que sus clientes son maltratados en los cruces fronterizos, a pesar de haber obtenido permiso previo para entrar a los EE.UU.

El Comité de Relaciones y Comercio Internacionales está presidido por el Senador Eddie Lucio Jr. Los miembros restantes son los Senadores Eliot Shapleigh como vicepresidente, John Carona, Kevin Eltife, Craig Estes, Kel Seliger y Judith Zaffirini. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidente.

Comité Senatorial de Educación examina materiales de enseñanza

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación se reunió hoy para explorar las futuras opciones en cuanto a materiales de enseñanza como libros de texto y tecnología en escuelas públicas de Texas. Después de varios temas de procedimiento, el comité recibió el testimonio de invitados.

El panel sobre revisión de libros de textos y procesos de adopción estuvo integrado por: Dr. Robert Leos, Director de Administración de Textos en la Agencia de Educación de Texas (quien previamente ofreció individualmente un resumen del proceso de adopción de libros de textos); Laurie Mankin, Presidenta de la Asociación de Coordinadores de Textos y Coordinadora de Textos del Distrito Escolar Independiente de Fort Bend; Holly Eaton, Directora de Desarrollo y Promoción Profesional de la Asociación de Maestros de Escuelas de Texas; Samantha Smoot, Directora Ejecutiva de Texas Freedom Network; y Chris Patterson, Director de Investigaciones de la Fundación Políticas Públicas de Texas.

A continuación, expuso el panel sobre el proceso de financiación de libros de texto. Estuvo integrado por: Dr. Robert Leos del panel anterior; Joe Bill Watkins de la firma Partner, Vinson & Elkins; Sam Gesumaria, Presidente de la firma Hampton-Brown; Gordon Davis, Gerente de CEV Multimedia; y Patti DeWitt Folkerts, propietaria de Patti DeWitt Co.

El proceso de orden y distribución fue tratado por dos paneles diferentes. El referente a depósito de textos incluyó al Dr. Leos y T. Bryan Squyres, Gerente de Textos en el Distrito Escolar Independiente Northside. El otro panel se refirió a la capacidad de textos, y estuvo integrado por el Dr. Leos, el Sr. Squyres y Rick Woolfolk, de la Junta Directiva del Distrito Escolar Independiente Denton.

El siguiente panel habló sobre el programa piloto de crédito en textos. Estuvo formado por la Sra. Mankin y Eugene Rios, Gerente de Revisión de Textos en la Agencia de Educación de Texas. A éste le siguió un panel sobre el Programa de Educación Alternativa Justicia Juvenil (JJAEP) y libros de texto. Respondieron ante el comité: Linda Brooke, Directora de Servicios Educativos de la Comisión de Libertad Condicional de Jóvenes en Texas; y Michael Griffiths, Director de Servicios Juveniles de JJAEP en el Condado Dallas.

El último panel promovió el aumentar programas tecnológicos e incluyó a: Karen Kahan, Directora de Programas Tecnológicos de la Agencia de Educación de Texas; Barclay Burns, Presidente de Learning.com; y Ann McMullan, Directora Ejecutiva de Tecnología Educativa del Distrito Escolar Independiente Klien.

El comité está presidido por la Senadora Florence Shapiro. Los miembros restantes son los Senadores Royce West como vicepresidente, Kip Averitt, Kyle Janek, Steve Ogden, Todd Staples, Leticia Van de Putte, Tommy Williams y Judith Zaffirini. El comité recibió testimonio público después del testimonio de personas invitadas. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de su presidenta.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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