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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Senado de Texas
 
Noticias del Senado de Texas
 
Abril 11, 2003
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL

Proceso de asignaciones

El Vicegobernador David Dewhurst y la Senadora Judith Zaffirini de Laredo informaron el jueves que se sienten optimistas de que el Senado podrá aprobar un presupuesto estatal que financie todos los servicios esenciales. Los dos dijeron estar trabajando arduamente para mantener la financiación de programas fundamentales, como los seguros médicos para niños (CHIP), Medicaid, educación pública, educación superior, cárceles, y programas de salud mental y retraso mental, para no poner en riesgo a los más vulnerables en nuestra sociedad. Dewhurst y Zaffirini se reunieron en el Capitolio con visitantes discapacitados, escuchando su preocupación sobre la financiación de programas de salud y servicios sociales.

El Comité Senatorial de Finanzas se reunió esta semana para considerar las recomendaciones presupuestarias de sus grupos de trabajo, sobre agencias de los siguientes servicios: Seguridad Pública y Justicia, Educación Superior y Educación Pública, Provisiones Generales, y Salud y Servicios Sociales.

Uso del fondo de emergencia es “apropiado”

El ex Senador John N. Leedom envió el jueves una carta a la oficina del vicegobernador, asegurándole que el uso del fondo de emergencia (conocido como Rainy Day Fund) es un método apropiado para ayudar a equilibrar el presupuesto. Leedom participó en la creación de la legislación que creó este Fondo de Estabilización Económica. Dewhurst explicó que el fondo fue establecido para apartar una reserva de efectivo para el caso de que los ingresos recibidos por el estado en el bienio sean menores a la cifra anticipada por la Contraloría de Cuentas Públicas, que es exactamente la situación actual. Zaffirini está de acuerdo con Dewhurst, diciendo que la mayoría de los senadores creen que es hora de recurrir al fondo.

Combatiendo el abandono escolar

El Senado aprobó el lunes dos medidas de la Senadora Florence Shapiro de Plano, quien dijo actuarán agresiva y activamente para prevenir que los estudiantes de Texas abandonen sus estudios, brindando a la vez una atención individualizada y creando incentivos para estudiantes en riesgo. La SB 976 establecería un Programa Piloto de Educación Universitaria Media, que combinaría cursos de secundaria y universitarios, y permitiría a estudiantes recibir un diploma de secundaria y un certificado de dos años universitarios al completar el programa. La medida también daría a estudiantes en riesgo un plan de estudio flexible y programas de mentoría, y permitiría al Director Estatal de Educación imponer sanciones a distritos que han sido evaluados como académicamente inaceptables debido a sus índices de abandono escolar.

La SB 1108, también promovida por la Senadora Shapiro, proveería planes personalizados de graduación para estudiantes con problemas en la secundaria, y dispondría la creación de un programa de asistencia electrónica de diagnóstico, para ayudar a estudiantes a prepararse para el examen de salida del 11° grado o TAKS.

Mantener a delincuentes sexuales fuera de las aulas

Shapiro dijo la aprobación de la SB 1109 daría una mayor protección a los escolares de Texas. Su medida, aprobada unánimemente por el Senado el jueves, apartaría inmediatamente a delincuentes sexuales convictos, cuyas víctimas sean menores de 18 años, de todo contacto con estudiantes, y revocaría la certificación de magisterio a educadores convictos, para prevenir que vuelvan a enseñar. Según Shapiro, una reciente investigación descubrió que 67 educadores certificados aparecieron en la lista de criminales sexuales registrados por el Departamento de Seguridad Pública, hecho ignorado por la Junta Estatal de Certificación de Educadores, que da las certificaciones.

Minuto de silencio y juramento a la bandera ordenados en escuelas

Bajo legislación aprobada el miércoles con un voto de 27 a 4 en el Senado, los estudiantes de escuelas públicas de Texas deberían comenzar su día escolar recitando los juramentos a la bandera de Estados Unidos y Texas, seguidos por un minuto de silencio. El promotor de la SB 83, Senador Jeff Wentworth de San Antonio, explicó que el estudiante podrá usar los 60 segundos para rezar en silencio, meditar o reflexionar. La medida incluye una provisión por la cual las escuelas podrán eximir a estudiantes de recitar el juramento, bajo pedido por escrito de los padres o guardianes legales del escolar.

Acta para reducir papeleo administrativo de maestros

Una legislación redactada por la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, quien dijo daría más tiempo a los maestros para enseñar, fue aprobada el jueves por el Senado. Según Zaffirini, la SB 13 limitaría la cantidad de papeleo administrativo que deben completar los maestros de Texas, reduciéndolos a informes esenciales relativos a salud, seguridad o bienestar de estudiantes, sus calificaciones, progreso académico, asistencia y capacidad de enseñar.

Aprobada legislación para la integridad en corporaciones

El Senado aprobó el jueves la segunda de tres medidas enfocadas en el tema de la integridad en corporaciones, las que cuentan con el apoyo del Procurador General Greg Abbott. La SB 1059, promovida por el Senador Rodney Ellis de Houston, crearía una Unidad de Integridad en Corporaciones dentro del departamento del Procurador General, para asistir en la investigación y enjuiciamiento del crimen en corporaciones, y para servir de centro de información. La legislación requeriría también a compañías que tienen contrato con el estado a revelar toda irregularidad financiera, someterse a auditorías regulares, y cumplir con penalidades por infracciones.

Seguros más asequibles y accesibles

El Senador Kip Averitt de Waco dijo que la legislación aprobada por el pleno del Senado el miércoles “es un gran paso hacia el progreso en las necesidades de los trabajadores de Texas, para que ellos y sus empleadores puedan adquirir seguros médicos en el sector privado”. La SB 10 permitiría a la pequeña empresa unirse en cooperativas de salud para obtener cobertura médica para sus empleados, con beneficios similares a los que disfrutan las grandes empresas. La medida proveería incentivos impositivos para compañías de seguros que elijan participar, y efectivamente disminuiría el costo de los seguros para pequeños empleadores, según Averitt.

Otras medidas aprobadas esta semana por el Senado

  • SB 16, promovida por el Senador Todd Staples de Palestine, permitiría a distritos escolares usar fondos compensatorios de educación para programas de mentores que busquen asistir a escolares en riesgo de abandono.
  • Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 43, del Senador Steve Ogden de College Station, permitiría a votantes decidir si la Constitución de Texas debería ser enmendada para permitir a la Junta Estatal de Educación prestar al Departamento de Vialidad de Texas hasta un billón de dólares del Fondo Permanente de Escolaridad, para adquirir tierras donde construir carreteras.
  • SJR 44, también de Ogden, permitiría a la Legislatura autorizar la emisión de bonos asegurados por el fondo estatal de carreteras, para proyectos de mejora de carreteras, si es aprobada por los votantes.
  • SB 265, del Senador Eddie Lucio de Brownsville, mantendría la Junta Estatal de Certificación de Educadores por otros doce años, quitando la supervisión de la Junta Estatal de Educación, y ordenando la toma de huellas digitales de solicitantes.
  • SB 273, promovida por el Senador Eliot Shapleigh de El Paso, continuaría la Junta de Certificación de Reporteros de Cortes, integrada por tres miembros, por otros doce años, y formalizaría varios procesos de la junta según recomendaciones de la Comisión Sunset de Texas.
  • SB 382, promovida por el Senador Kenneth Armbrister de Victoria, enmendaría el Código de Seguros para que los entrenadores atléticos certificados puedan ser reembolsados directamente por las compañías de seguros, de la misma manera en que lo hacen actualmente otros proveedores de servicios de salud.
  • SB 388, del Senador Ellis, crearía el Comité Interino de Bienes Raíces de Texas, para vender o cerrar oficinas poco usadas de agencias estatales, y disponer el destino de los ingresos provenientes de la venta de tales bienes raíces.
  • SB 392, del Senador Tommy Williams de The Woodlands, requeriría a distritos de agua volver a cumplir con ciertos requisitos del Código Impositivo de Texas.
  • SB 408, del Senador Bob Deuell de Greenville, incrementaría la pena, de delito Clase B a delito Clase A, para amenazas terroristas que hacen a una persona temerosa de un inminente y serio daño físico, en determinadas situaciones.
  • SB 490, del Senador Shapleigh, ordenaría al Departamento de Salud Mental y Retrasos Mentales de Texas, y el Consejo entre Agencias de Intervención Infantil, crear un plan para la asistencia de niños menores de siete años con enfermedades mentales, y coordinar, cuando sea práctico, actividades y servicios para niños con problemas mentales y sus familias.
  • SB 533, del Senador John Carona de Dallas, borraría del Código de Finanzas toda referencia a bureaus de crédito porque ya están reguladas por el Código de Negocios y Comercio, y ordenaría a cobradores de deudas a hacer registros escritos sobre disputas en deuda. También requeriría a cobradores de deuda de terceras partes a parar sus esfuerzos de cobro hasta que la cifra disputada se determine como correcta. También, los cobradores de deuda deberían bajo esta medida avisar al consumidor durante su conversación inicial que la información obtenida será usada para tratar de cobrar la deuda, y advertir que la comunicación es de un cobrador de deuda en los siguientes contactos.
  • SB 568, del Senador Royce West de Dallas, expandiría la jurisdicción geográfica de agentes policiales con licencia que trabajan para corporaciones médicas, para incluir un perímetro no mayor a una milla alrededor de la propiedad de la corporación médica.
  • SB 602, del Senador Ellis, agregaría a la lista de personas cuya información de antecedentes criminales puede ser obtenida por el Departamento de Servicios de Protección y Regulación, a personas empleadas, voluntarias o solicitantes como voluntarios en centros de defensa infantil.
  • SB 611, de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, prohibiría imprimir el número de seguridad social en tarjetas u otros medios necesarios para acceder a productos o servicios.
  • SB 663, del Senador Steve Ogden de College Station, agregaría 2,50 dólares adicionales a los costos de consolidación de cortes, para ayudar a financiar el Centro de Seguridad Vial, que estudia factores de accidentes y crea maneras de reducir las muertes en carreteras de Texas, y para ayudar a financiar los agentes de tráfico donde se necesiten.
  • SB 656, promovida por el Senador Kim Brimer de Fort Worth, autorizaría a municipalidades a ordenar se saquen los carteles de negocios o anuncios a más tardar el primer aniversario de la fecha en que el negocio, persona o actividad identificada o publicitada por el cartel cesa sus operaciones en la propiedad donde está localizada el mismo.
  • SB 774, promovida por el Senador Averitt, proveería el necesario marco estatutario para asegurar que las transacciones relativas a cuentas rotativas de crédito aseguradas por bienes raíces sean tratadas correctamente por instituciones prestamistas.
  • SB 804, de la Senadora Zaffirini, extendería la ubicación y asignación temporal de trabajo a agentes embarazadas del Departamento de Seguridad Pública.
  • SB 909, del Senador Lucio, prohibiría ciertos torneos de eliminación en deportes combativos, aclararía procedimientos de certificación a participantes, mejoraría las provisiones de seguridad para concursantes, establecería un comité asesor médico, y aumentaría la autoridad del Departamento de Licencias y Regulación de Texas para hacer cumplir estas provisiones.
  • SB 1063, de la Senadora Florence Shapiro de Plano, requeriría al Departamento de Seguridad Pública confirmar que todo vehículo comercial de transporte cuyo seguro ha sido cancelado deje de operar.
  • SB 1065, de la Senadora Shapiro, requeriría al Departamento de Servicios de Protección y Regulación implementar un programa piloto para asistir a regiones específicas en aumentar su reclutamiento de trabajadores sociales.
  • CSSB 1090, del Senador John Carona de Dallas, crearía un mecanismo para regular el registro de profesionales que trabajan en ascensores, y dispondría inspecciones.
  • CSSB 1105, del Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, daría mayores oportunidades y protecciones para la adquisición de Texas Timeshares (compra de tiempo en condominios), y aumentaría la flexibilidad de la Comisión de Bienes Raíces de Texas en regular este sector.
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