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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Senado de Texas
 
Noticias del Senado de Texas
 
Abril 4, 2003
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL

Aprobada legislación de reforma a seguros

Esta semana, el Senado llegó finalmente a un compromiso con la aprobación del altamente anticipado Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 14, que dispone la regulación de los seguros de propiedad y vehículos en Texas. La legislación fue aprobada por un voto de 28 a 3, después de casi cuatro horas de debate durante la sesión del miércoles. Los tres demócratas que votaron en contra de la medida –Senadores Gonzalo Barrientos de Austin, Mario Gallegos de Houston y Eliot Shapleigh de El Paso—lo hicieron después del fracaso de enmiendas que hubieran prohibido la evaluación de antecedentes crediticios y ordenado la baja de los precios.

El promotor de la medida, Senador Mike Jackson de Pasadena, atribuyó el éxito de la medida a la coalición bipartita de senadores que tenían un propósito común –hacer los seguros asequibles y disponibles en todo el estado. El director estatal de seguros halló que los índices de precios estaban sobrecargados en un 25 por ciento y aseguró a los senadores durante audiencias del comité que los precios bajarían si la medida se convierte en ley, según afirmó el Gobernador David Dewhurst en conferencia de prensa en el Capitolio.

El principio guía de la legislación es que los índices de seguros no podrán ser excesivos, inadecuados, irrazonables o discriminatorios en relación al riesgo que están cubriendo. La medida ordenaría a aseguradoras presentar sus precios e información de apoyo al director de seguros, quien tendría 60 días para rechazarlos, o de lo contrario se considerarían aceptados. El CSSB 14 permitiría a aseguradoras redactar más tipos de pólizas, que también deben ser aprobadas por el director dentro de 60 días de presentadas.

La medida regularía además la práctica de evaluación de antecedentes crediticios, prohibiendo su uso injusto o discriminatorio y protegiendo a consumidores con poco o ningún crédito, así como a aquellos que tienen información de crédito disputada debido a emergencias médicas. CSSB 14 requerirá también a aseguradoras presentar sus modelos de evaluación de crédito, de acuerdo al Acta de Información Pública.

El Senado adoptó también otra medida de seguros el miércoles, el SB 127, que trata directamente el tema de reclamos por daños de agua. La legislación, promovida por el Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, prohibiría a compañías de seguros negar la cobertura en base a previos reclamos por daños de agua en una vivienda, si éstos ya han sido reparados. La legislación requeriría también la certificación de ajustadores de seguros, y que éstos sigan normas y procedimientos estrictos.

Requisito de notificación de cambios en seguros

Toda vez que se renueve un seguro, las aseguradoras tendrán que avisar por escrito a sus clientes de todo cambio en cobertura o costos de primas, de convertirse en ley la medida SB 115, que fue aprobada unánimemente el lunes en el Senado. La legislación, introducida por la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, también daría al director de seguros la necesaria autoridad para hacer cumplir la propuesta medida.

Asistencia a víctimas de robo de identidad

Una legislación del Senador Royce West de Dallas para asistir a víctimas del fraude de identidad fue aprobada unánimemente el jueves. Bajo la ley actual, la víctima no tiene forma de saber si alguien que fue apresado por cometer un crimen usó su identidad en forma falsa al momento del arresto. El SB 566 ordenaría a agencias policiales comunicarse con la persona cuya identidad fue usada ilegalmente, una vez que se descubra la verdadera identidad de la persona arrestada.

Financiación para estadio en Dallas

El Senado aprobó otra medida del Senador West el jueves, por un voto de 25 a 3. West explicó que el propósito del SB 1111 es ayudar a financiar un nuevo estadio deportivo. La medida permitiría a los votantes del Condado Dallas decidir si se impone un impuesto adicional del uno por ciento en el alquiler de automóviles y tarifas de hoteles, con el objeto de financiar el estadio.

Acta de Nutrición y Salud de Escolares de Texas

Una legislación que el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville dijo combatiría la creciente crisis de la obesidad infantil fue aprobada el martes por el Comité Senatorial de Educación. Según Lucio, el SB 474 proveería normas para el acceso a máquinas de venta de gaseosas y golosinas en las escuelas, y trataría el creciente problema de las enfermedades crónicas relativas a nutrición y causadas por la obesidad. Lucio dijo muchos niños obesos ya están contrayendo enfermedades cardiovasculares, hipertensión, alta presión, vesícula biliar y ciertos cánceres que sólo se veían en gente mayor.

La Directora Estatal de Agricultura Susan Combs habló junto a Lucio en conferencia de prensa el lunes en el Capitolio, urgiendo a compañías de gaseosas a desistir de su presión en oposición al SB 474 o Acta de Nutrición y Salud de Texas. “Con el estado y la nación en medio de una epidemia de obesidad que amenaza la salud de actuales y futuras generaciones, es imperdonable que estas compañías de gaseosas quieran continuar promoviendo el consumo de productos altos en azúcar y bajos en nutrición entre nuestros niños”, dijo Combs.

Opción de perpetua sin posibilidad de libertad en sentencias capitales

Lucio también es autor de una medida que daría a jurados la opción de sentenciar a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional en casos de crímenes capitales. El SB 348 fue aprobado el martes por el Comité de Justicia en lo Criminal. Lucio dijo que él apoya la pena de muerte, pero cree que los jurados deben tener la capacidad de sacar de las calles para siempre a los criminales peligrosos si no quieren condenarlos a muerte. Actualmente, la otra opción además de la pena de muerte es cadena perpetua con la posibilidad de libertad condicional después de servir cuarenta años. Texas es uno de solo cuatro estados que no tiene cadena perpetua sin opción de libertad condicional.

Otras medidas aprobadas esta semana por el Senado

  • SB 132, de la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, enmendaría el Código de Vialidad para permitir a cortes administrativas de condados reemplazar o reparar cercas de retención de ganado en caminos condales.
  • SB 144, promovido por el Senador Kip Averitt de Waco, requeriría a juntas directivas de varias organizaciones profesionales de la salud enviar a sus miembros información sobre el recetar medicinas para el dolor, para crear mayor conocimiento sobre el uso inadecuado y abuso de ciertas drogas recetadas.
  • CSSB 236, del Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, enmendaría el Código de Parques y Vida Silvestre de Texas para eximir de la licencia de caza a propietarios de tierras, en los casos en que maten cerdos salvajes o coyotes en su propiedad, si el animal dañara la propiedad o fuera una amenaza para las personas.
  • SB 253, del Senador Todd Staples de Palestine, eximiría las actividades de verano conducidas en instituciones de educación superior de cumplir las provisiones del Acta de Seguridad y Salud de Campamentos Juveniles de Texas, debido a que ya cumplen con regulaciones locales de salud y seguridad.
  • CSSB 264, promovido por el Senador Lucio de Brownsville, continuaría la existencia del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas por otros doce años, y quitaría el texto que permite el otorgamientos de puntos extras en las evaluaciones del departamento a solicitudes que presentan cartas de funcionarios electos locales o estatales.
  • CSSB 405, promovido por el Senador Juan Hinojosa de McAllen, ampliaría la capacidad de agencias policiales para combatir el robo de identidad, establecería medidas de prevención, y asistiría a víctimas a recobrar lo perdido por el robo de su identidad.
  • CSSB 501, del Senador Kenneth Armbrister de Victoria, aclararía el texto de la ley para portar armas en Texas.
  • CSSB 618, del Senador Eliot Shapleigh de El Paso, ordenaría al Director Estatal de Educación la intervención de escuelas evaluadas como de bajo rendimiento por dos años consecutivos, y dispone la creación de equipos especiales para la intervención, que decidirían qué maestros retener.
  • CSSB 693, promovido por el Senador Mario Gallegos de Houston, crearía estándares y procedimientos estatales para el uso de efectos pirotécnicos o fuegos artificiales. Además de los actuales estándares de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios, la medida requeriría mayores salvaguardas, operadores certificados, y ordenaría obtener un permiso para poder usar estos efectos.
  • CSSB 862, del Senador John Whitmire de Houston, dispone el cierre de escuelas en Memorial Day.
  • SB 946, promovido por el Senador Steve Ogden de College Station, establece que los jóvenes que reciben lecciones para manejar de un miembro familiar deben pagar un cargo y pasar un examen de conducción administrado por el Departamento de Seguridad Pública de Texas antes de recibir la licencia de conducir.
  • SB 1047, promovido por el Senador Rodney Ellis de Houston, eximiría a funcionarios estatales o locales que actúan en su capacidad legislativa de ser sujetos a juicios por las acciones de su cargo.
  • CSSB 1053, del Senador Robert Duncan de Lubbock, consolidaría en un programa tres programas existentes de asistencia financiera relativos a la conservación del agua en áreas rurales.
  • CSSB 1060, del Senador Rodney Ellis de Houston, dispone un mayor control de seguridades de inversiones y requeriría la certificación de personas que actúan como asesores de inversiones.
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