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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Senado de Texas
 
Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 28, 2003
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL

Medida de “Pronto Pago” aprobada por Senado

El Senado aprobó unánimemente el martes la medida de “Pronto Pago” a proveedores de servicios médicos, promovida por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound. SB 418 define los elementos necesarios para la claridad en los reclamos, los que las aseguradoras deberían pagar dentro de los 45 días de ser recibidos. Nelson dijo espera que esto terminará con las historias de horror que ha escuchado alrededor del estado sobre proveedores de servicios médicos que no pueden pagar sus cuentas a fin de mes porque las compañías de seguros no les pagan.

Prevención del robo de identidad

Los consumidores tendrían ahora más poder para luchar contra el robo de identidad bajo la medida SB 473, aprobada por el Senado el miércoles. La legislación, del Senador Rodney Ellis de Houston, permitiría a la víctima de un robo de identidad congelar su crédito por el precio de 8 dólares. La medida también limitaría el uso del número de seguridad social del consumidor para identificación o verificación.

Senado aprueba cambios en normas de tráfico

Citando estadísticas que señalan que excederse 25 millas por hora o más en el límite de velocidad aumenta significativamente los accidentes, el Senador Steve Ogden de College Station introdujo el miércoles una legislación en el Senado que intenta reducir la velocidad. SB 660 aumentaría la multa por exceso de velocidad en 25 millas por hora o más sobre el límite establecido. La infracción produce actualmente una multa máxima de 200 dólares. Bajo la SB 660, aprobada por el Senado, la multa sería de entre 200 y 500 dólares. La medida ordenaría que una porción de los ingresos generados por el aumento en la multa sea usado en un programa de seguridad de tráfico.

Según otra medida relativa al tráfico aprobada por el Senado el miércoles, las cortes administrativas de condados tendrían autoridad para reducir el límite de velocidad a 20 millas por hora en ciertos caminos. El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 540, promovido por el Senador Tommy Williams de The Woodlands, enmendaría la parte del Código de Transportación que dice las cortes no pueden reducir la velocidad en menos de 30 millas por hora.

Una medida aprobada el jueves por el Senado ordenaría a conductores prender sus luces altas cuando las condiciones del tiempo reducen la visibilidad y obligan a usar limpiaparabrisas. El Senador Jeff Wentworth de San Antonio dijo su SB 204 reduciría muertes, heridos y daños de propiedad, y que cuenta con el apoyo de muchos de sus constituyentes.

A voto el máximo en tasas de interés

Una legislación que permitiría a los votantes decidir si eliminan el tope en tasas de interés de ciertos préstamos comerciales fue aprobada el miércoles por el Senado. La Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 22, promovida por el Senador Chris Harris de Arlington, fue enmendada para hacer la exención aplicable solo a préstamos comerciales que excedan los siete millones de dólares si son asegurados por propiedad, ó 250.000 dólares si no lo son.

Situación de la regulación de seguros

El Vicegobernador David Dewhurst informó que el Senado está cerca de llegar a un acuerdo sobre los detalles de la medida SB 14, que ordenaría la reforma integral del sector de seguros en Texas. El vicegobernador agregó que la medida estaría lista para presentar en la cámara a principios de la semana que viene. Dewhurst dijo preferiría ver los seguros de propiedad y los de vehículos regulados bajo la misma medida. Opinó que el sistema de aprobación previa de precios dispuesto en la medida devolvería la confianza en el mercado de seguros, aumentaría la competitividad, reduciría los índices de precios y aumentaría el acceso a los seguros.

Progreso en el proceso presupuestario

El Comité Senatorial de Finanzas comenzó el proceso de asignaciones o marcado el jueves, la segunda fase del proceso presupuestario. El Senador Teel Bivins de Amarillo, presidente de Finanzas, dijo que el comité se concentrará en recortar costos y proveer servicios más eficientes a la población de Texas. Para la mayor parte de las agencias, el comité ha adoptado las recomendaciones hechas por los subgrupos en que se dividió el comité hace dos semanas.

El vicegobernador sigue comprometido en encontrar fondos no provenientes de impuestos para equilibrar el presupuesto, manteniendo los servicios esenciales sin aumentar los impuestos. “No creo sea bueno para el estado de Texas, no creo sea bueno para el progreso económico, no creo sea bueno para el bienestar a largo plazo del estado el agregar impuestos en este momento”, dijo Dewhurst. Algunos de los servicios esenciales que desea mantener son la educación superior, programas de salud mental y retraso mental, fondos para prisiones, Medicaid, el Programa de Seguros Médicos para Niños o CHIP y el fondo para la educación. Dewhurst se reunirá con senadores, el gobernador y el portavoz de la cámara baja para llegar a un consenso sobre los recursos adicionales que se han discutido, todos ellos usados ya en el pasado.

Introducida el Acta de Mejora a la Salud

El Acta de Mejora a la Salud de Texas fue introducida el lunes para tratar lo que el Senador Eliot Shapleigh de El Paso llamó los “críticos desafíos en la salud a los que se enfrenta Texas”. Shapleigh citó estadísticas que demuestran Texas ocupa el primer lugar entre los 50 estados en el porcentaje de habitantes sin seguro médico. El senador agregó que todos menos dos de los condados en la frontera Texas-Méjico son designados como áreas federales insuficientemente servidas.

El Sustituto de Comité al Proyecto de Ley Senatorial (CSSB) 342 crearía el Cuerpo Fronterizo de Salud, que dispondría el pago de préstamos universitarios anuales, con un límite de 10.000 dólares al año, por cada año de servicio que doctores y enfermeros prestan en la frontera. Para comunicar claramente que los empleos de Texas deben contar con seguro médico, Shapleigh incluyó la provisión de cobertura médica para los empleados de una empresa como factor determinante para que ésta reciba contratos del gobierno.

Presentada legislación sobre justicia en lo criminal

El Senador Eliot Shapleigh de El Paso introdujo el martes una legislación en el Comité de Justicia en lo Criminal que daría poder al gobernador para ordenar una moratoria en las ejecuciones, que podría ser revocada más tarde. La Resolución Senatorial Conjunta 12 permitiría a los votantes tomar esta decisión en una elección para enmienda constitucional este 14 de noviembre.

En conferencia de prensa el martes en el Capitolio, el Senador por Houston Rodney Ellis y el Abogado Barry Scheck, experto en ADN y cofundador del Proyecto Inocencia de la Universidad Yeshiva, junto a tres ciudadanos convictos erróneamente que fueron más tarde exonerados, presentaron varias medidas enfocadas en temas de justicia en lo criminal.

SB 601 permitiría al gobernador otorgar múltiples suspensiones temporales en casos de crímenes capitales. Actualmente, el gobernador tiene la capacidad de ordenar una suspensión de 30 días, que podría no ser tiempo suficiente para que la corte de su decisión. SB 1045 crearía una Comisión de Inocencia en Texas, de nueve miembros, para investigar condenas erróneas. Después de la clausura del Laboratorio Criminal del Departamento de Policía de Houston, se introdujo la medida SB 1607 para crear una comisión de ciencias forenses que supervise y conduzca control de calidad en todos los laboratorios forenses de Texas.

Medidas aprobadas esta semana por el Senado

  • SB 82, promovida por la Senador Judith Zaffirini de Laredo, enmendaría el Código de Gobierno para dar prioridad y agilizar el proceso en las cortes de las disputas por tasación de propiedades para impuestos.
  • CSSB 86, promovida por el Senador Jeff Wentworth de San Antonio, requeriría a estudiantes de secundaria seguir un plan de estudios establecido para lograr la admisión automática en instituciones de educación superior de Texas.
  • CSSB 173, promovida por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, enmendaría la ley que permite posponer el pago del impuesto a la propiedad, para incluir toda persona en servicio activo en las fuerzas armadas de Estados Unidos durante períodos de guerra o emergencia nacional.
  • SB 304, promovida por el Senador Kim Brimer de Fort Worth, extendería el beneficio de contratos negociados de viajes a empleados municipales que deben viajar por cuestiones laborales.
  • SB 314, del Senador Kyle Janek de Houston, transferiría el Programa de Transportación Médica, del Departamento de Salud de Texas a la Comisión de Salud y Servicios Sociales, y le ordenaría hacer contratos con un agente de transportación a nivel estatal.
  • CSSB 333, de la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, incrementaría los requisitos de educación para Terapeutas Certificados en Dependencia Química.
  • CSSB 361, promovida por la Senadora Florence Shapiro de Addison, haría que las órdenes de la Comisión de Transportación de Texas no suplanten órdenes municipales, a menos que interfiera con la capacidad del Departamento de Transportación de Texas o el estado para recibir fondos federales para vialidad.
  • SB 437, del Senador Jon Lindsay de Houston, codificaría los resultados de elecciones para incluir el Distrito Escolar Independiente de Cypress-Fairbanks en el área de servicio del distrito de North Harris Montgomery Community College.
  • SB 441, del Senador Chris Harris de Arlington, permitiría que aeropuertos requieran licencia a todo aquel que provee servicios de transporte terrestre, como taxis y limusinas.
  • SB 443, del Senador Jeff Wentworth de San Antonio, permitiría a una organización sin fines de lucro que provee actividades infantiles a hacer averiguación de antecedentes a los voluntarios.
  • CSSB 494, promovida por el Senador Eliot Shapleigh de El Paso, requeriría a un número de proveedores de seguros a mantener, y actualizar por lo menos cada tres meses, un sitio Internet que provea una lista de médicos y proveedores de salud que pueda ser usada por los asegurados, indicando qué proveedores aceptan nuevos pacientes.
  • SB 513, del Senador Jon Lindsay de Houston, haría inmune de responsabilidad civil a todo aquel que provee asistencia en situaciones peligrosas resultado de acción humana o desastre natural, de cumplirse ciertas condiciones.
  • SB 514, del Senador Jon Lindsay de Houston, autorizaría a cortes administrativas a limitar el tráfico, según el tipo de vehículo, a dos o más carriles designados en carreteras condales.
  • CSSB 597, promovida por el Senador Robert Duncan de Lubbock, transferiría la regulación de contratos de servicios legales sin fines de lucro al Departamento de Certificación y Regulación de Texas.
  • SB 716, promovida por el Senador Jon Lindsay de Houston, permitiría a condados elegibles construir, operar y mantener rutas de peaje, enmendando el Código de Transportación.
  • SB 724, del Senador Tommy Williams de The Woodlands, autorizaría al Departamento de Transportación de Texas a resolver los reclamos menores de 10.000 dólares sin previa autorización del gobernador, la que es necesaria en la actualidad.
  • SB 735, del Senador Jon Lindsay de Houston, permitiría a agentes municipales y condales nombrados para servir en juntas y comisiones a ser compensados por gastos relativos a sus funciones.
  • SB 737, del Senador Juan Hinojosa de McAllen, eximiría del servicio de jurado a miembros de las fuerzas armadas de Estados Unidos en servicio activo y enviados a un lugar fuera de sus bases permanentes.
  • SB 741, de la Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio, corregiría lo que llamó un descuido en el Código de Educación. La medida requeriría a directores de bandas escolares obtener certificación en primeros auxilios y resucitación cardiopulmonar.
  • SB 759, del Senador Kim Brimer de Fort Worth, eximiría a empleados de subdivisiones políticas de tener que sacar licencia comercial o no comercial para el uso general de pesticidas.
  • SB 900, de la Senadora Florence Shapiro de Addison, enmendaría el Código de Educación para especificar qué costos deben ser reportados como administrativos y cuáles como de enseñanza.
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