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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 14, 2003
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL

Regulación de seguros de propiedad

El informe inicial presentado el viernes al Comité Senatorial de Negocios y Comercio muestra que compañías de seguros individuales podrían reducir sus precios hasta en un 25%. El Departamento de Seguros de Texas halló que el aumento de precios promedio del sector desde enero del 2000 fue del 38%, y algunos consumidores sufrieron un aumento tan alto como del 200%. Según el informe, una de las razones de los excesivos precios de seguros de propiedad es la práctica corriente de ofrecer descuentos a algunos clientes para después recargar a otros. El presidente del comité, Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay, dijo a la prensa que está elaborando una medida que daría autoridad al director estatal de seguros para hacer que las compañías disminuyan sus precios a un nivel conmensurado con sus pérdidas. El informe fue ordenado por el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 310, promulgado en ley por el Gobernador Rick Perry el 25 de febrero, 2003, y está basado en información recibida de las doce compañías de seguros más grandes del estado, que acaparan casi el 83% por ciento del mercado de seguros de propiedad. El informe final se espera esté listo para el 28 de marzo, 2003.

Sobre la evaluación del historial crediticio de consumidores, Fraser y el Vicegobernador David Dewhurst coinciden en regular la práctica en vez de prohibirla completamente. “Si la mantenemos, no solo sabremos lo que están haciendo, sino que podremos asegurarle al público que las prácticas usadas son justas y no discriminatorias”, dijo Fraser después de la sesión del jueves. El senador quiere asegurar que las personas con poco o ningún crédito, aquellos cuyo crédito fue afectado por emergencias médicas u otras, y aquellos cuyo crédito está en disputa, no sufran discriminación. Fraser espera presentar la medida el lunes 17 de marzo, 2003.

Proceso presupuestario

El Vicegobernador Dewhurst informó después de la sesión del lunes sobre el progreso que ha hecho el Senado en equilibrar el presupuesto. Dewhurst anunció que la reducción del siete por ciento que pidió hacer a las agencias estatales ha resultado en un ahorro en gastos de 1, 25 billones de dólares, aplicables al déficit bienal de 9,9 billones de dólares. El vicegobernador recomendó varias fuentes de ingresos no provenientes de impuestos, como opciones para cubrir el déficit, y dijo que se reunirá con senadores del Comité de Finanzas para discutirlas.

Después de presidir la sesión del miércoles, el vicegobernador informó que el estado tiene actualmente 700 millones de dólares más de lo originalmente proyectado por la Contraloría, y que los fondos se aplicarán al presupuesto del año fiscal 2004-2005. Dewhurst también presentó otra recomendación que ahorraría 65 millones de dólares adicionales. Propuso cambiar los requisitos de elegibilidad de Medicaid para personas en hogares de ancianos: de un ingreso al 225% del nivel de pobreza a ingresos del 200% del nivel de pobreza, sólo aplicable a los nuevos solicitantes. Además, Dewhurst anunció que el Comité Senatorial de Finanzas comenzará el proceso de marcado en el presupuesto la semana que viene, y espera tener una medida presupuestaria lista para la primera semana de abril.

Legislación sobre integridad de corporaciones

El Senador por Houston Rodney Ellis y el Procurador General de Texas Greg Abbott anunciaron el lunes la introducción de un paquete legislativo sobre integridad en corporaciones. Abbott dijo las propuestas medidas ayudarían a proteger los bolsillos de los tejanos, asegurando la responsabilidad de corporaciones y haciendo a los infractores responsables. Las tres medidas incluidas en el paquete legislativo de Ellis:

  • crearían una oficina de Integridad en Corporaciones dentro del despacho del Procurador General, para asistir a los fiscales de distritos y condados a investigar y enjuiciar el fraude de corporaciones, y requeriría a compañías que tienen contrato con el estado a informar de toda irregularidad financiera relativa al contrato o a la posición financiera de la compañía;
  • castigaría a asesores de inversiones no certificados, y proveería asistencia monetaria a personas que han sido víctimas de conductas prohibidas por compañías accionistas; y
  • permitiría a ciertas agencias compartir información relativa a investigaciones de fraude de corporaciones.

Luchando contra el robo de identidad

Ellis ofreció una conferencia de prensa el martes en el Capitolio para presentar legislación enfocada en proteger a consumidores del robo de identidad. Su propuesta legislación incluye medidas que permitirían a las víctimas de robo de identidad congelar sus registros de crédito para prevenir la extensión de más crédito, imprimiría solo cuatro dígitos del número de tarjeta de crédito en los recibos de compra, restringiría el uso del número de seguridad social como forma de identificación, y prohibiría a compañías vender información personal de clientes sin el permiso de éstos.

Regulación de seguros de negligencia médica

El Vicegobernador Dewhurst, quien también ofreció una conferencia de prensa el martes en el Capitolio, prometió reducir los precios de seguros por negligencia médica, citando lo que llamó resultados problemáticos de una reciente encuesta conducida por la Asociación de Obstetras y Ginecólogos de Texas (TAOG). Según Dewhurst, la encuesta confirma la preocupación que siente la Legislatura desde hace algún tiempo –que los precios de seguros por negligencia médica se han ido por las nubes. Juicios frívolos a médicos, que terminan siendo sin mérito, están creando una crisis en el acceso a la asistencia médica, al aumentar las pólizas de responsabilidad profesional al punto que los médicos no pueden seguir practicando la medicina en Texas, dijo el vicegobernador. El informe de TAOG sugirió algunas posibles soluciones a la crisis, como el limitar cuánto puede recibir un abogado en un juicio por responsabilidad legal de profesionales, y creando una ley que limite la cifra que asignan los jurados por daños no económicos --como dolor y sufrimiento.

Medidas aprobadas por el Senado esta semana

  • SB 40, de la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, enfocada en vacunar a todos los niños de Texas, ordenaría al Departamento de Salud de Texas a implementar una campaña de educación continua y a nivel estatal sobre los beneficios de la vacunación.
  • SB 94, del Senador Royce West de Dallas, retrasaría en 24 horas la extensión de la licencia temporal de conducir a aquellos conductores citados por manejar en estado de ebriedad (DWI), esperando estén sobrios antes de poder manejar otra vez.
  • SB 104, de la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, daría más autoridad a la Junta Estatal de Examinadores Médicos, dándole los recursos financieros y autoridad estatutaria para disciplinar rápida y estrictamente a doctores que no deberían estar practicando la medicina. La medida fue aprobada con sus 18 enmiendas.
  • SB 153 de Zaffirini ampliaría la membresía, cambiaría el nombre, y extendería la fecha de expiración del Grupo de Trabajo sobre el Programa de Pago con Voucher.
  • SB 161 de Nelson daría al Departamento de Salud de Texas mayor poder para exigir cumplimiento en ciertos programas de certificación.
  • SB 209, del Senador John Carona de Dallas, expandiría la ley que regula equipos de video en vehículos, para incluir otros equipos como grabadoras y video casetes digitales.
  • SB 258 de West permitiría a institutos y universidades de cuatro años de estudio eximir de matrícula y gastos de inscripción a los estudiantes que asisten también a escuelas secundarias.
  • SB 346, del Senador Steve Ogden de College Station, autorizaría a distritos escolares permitir un año escolar flexible para programas a estudiantes que de otra manera no pasarían de grado. La medida también permitiría a los distritos reducir el año escolar regular y días de servicio de maestros, para crear más tiempo para programas especializados en alumnos en riesgo de abandono escolar.
  • SB 360, la primer medida del Senador Bob Deuell de Greenville, incluiría las cámaras de comercio en la definición de organizaciones benéficas.
  • SB 375, la primer medida del Senador Tommy Williams de The Woodlands, permitiría a la Novena Corte de Apelaciones reunirse en la sede condal de cualquier condado en el distrito, como lo crea necesario.
  • SB 439, del Senador Jon Lindsay de Houston, prohibiría el uso de todo dispositivo diseñado para obscurecer las matrículas o placas de vehículos.
  • SB 519, del Senador Robert Duncan de Lubbock, cambiaría el texto del Código de Salud y Seguridad, para facilitar el compartir información de salud entre agencias.
  • SB 520 de Duncan quitaría el condado Upton del Distrito Judicial 83°.
  • SB 578 de Shapiro requeriría a directores de escuelas que tienen el programa avanzado, a organizar un equipo de maestros que determinen el uso de los fondos asignados al programa.
Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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