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Marzo 2, 2015     (512) 463-0300

Legisladores piden mayor flexibilidad en Medicaid

AUSTIN - El Vicegobernador Dan Patrick y miembros de la Bancada Republicana del Senado anunciaron el lunes que enviaron una carta al gobierno federal pidiéndole mayor flexibilidad para manejar el sistema Medicaid en el estado. Patrick dijo que el costo del sistema de atención médica está creciendo demasiado y muy rápidamente, y costará cerca de $25 billones en fondos estatales mantener el actual nivel de servicios el próximo bienio. “La trayectoria del costo en el actual programa es simplemente insostenible”, dijo Patrick. “Para asegurar un programa sostenible, necesitamos del gobierno federal mayor flexibilidad para manejar nuestro propio Medicaid en el estado”.

El presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, Senador Charles Schwertner, dijo que el costo de Medicaid está limitando otros críticos servicios del estado, drenando el financiamiento disponible para la educación, seguridad pública y vialidad. La porción del presupuesto destinada a Medicaid en 1989 era del 12 por ciento, dijo Schwertner, y hoy ha llegado al 29 por ciento del presupuesto estatal, y continúa creciendo a un promedio dos veces y medio más rápido que todo otro rubro del presupuesto. El número de inscriptos en Medicaid en el estado se ha duplicado a 4 millones desde 2002, mientras que el número de médicos que aceptan pacientes de Medicaid ha disminuido. “Esta rápidamente creciente demanda de servicios, junto a la disminución de proveedores médicos, está fomentando el comienzo de una crisis sustancial en el sistema Medicaid de Texas”. El senador, junto a los otros 19 miembros de la bancada republicana y el vicegobernador firmaron una carta dirigida al Presidente Obama pidiéndole flexibilidad en cosas como la capacidad de crear cuentas de ahorro para atención médica, copagos, y requisitos laborales para beneficiarios capacitados. “Sin una adecuada flexibilidad de nuestros socios federales, el problema solo seguirá empeorando”, dijo Schwertner.

La Corte Suprema dispuso en 2012 que los estados pueden excluirse de las provisiones de expansión de Medicaid en el Acta de Atención Médica Económica (ACA), sin perder financiamiento federal. Texas es uno de siete estados que no participa en la expansión de Medicaid, y Schwertner dijo el lunes que no debe hacerlo hasta que legisladores estatales puedan decidir la mejor manera de usar esos dólares federales para atención médica. “Los tejanos saben qué es lo mejor para Texas”, señaló.

También el lunes, el Comité Senatorial de Asuntos Estatales consideró una propuesta que protegería a periodistas de juicios por difamación cuando reportan denuncias hechas por informantes o delatores internos. La presidenta del comité, Senadora Joan Huffman, autora de la medida SB 627, dijo que aunque el estado ha reconocido informalmente el derecho de los medios a reportar denuncias de informantes internos durante los pasados 25 años, una reciente decisión judicial podría amenazar este derecho. “Sin los medios sacando a luz estas denuncias, tal vez nunca nos enteraríamos”, dijo Huffman en referencia a recientes escándalos en el programa federal de veteranos y en prácticas de contratación por el estado de Texas.

Su medida protegería a los medios de comunicación de juicios por difamación, siempre que puedan probar que las denuncias provienen de informadores internos y que reportaron adecuadamente esa información Huffman dijo a sus colegas que el trabajo en la medida sigue en progreso, con varias dudas sobre las posibles consecuencias imprevistas que podría tener tal ley, y que ella continuará trabajando con las partes interesadas para diseñar una medida que satisfaga esas inquietudes. La medida permanece pendiente en comité.

El Senado vuelve a reunirse el martes 3 de marzo a las 11:00 am.

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