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Abril 17, 2015     (512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

Senado aprueba propuesta de asignaciones

AUSTIN - El Senado aprobó esta semana su versión del presupuesto del estado, asignando $211 billones en fondos estatales y federales para los próximos dos años. Eso es un aumento del tres punto cinco (3.5) por ciento con respecto al pasado presupuesto, y la presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson, dijo que sigue los mismos principios conservadores que llevaron al éxito de nuestra economía actual. “Éste es un presupuesto que mantendrá a nuestro estado fuerte, próspero y compasivo”, dijo Nelson.

El presupuesto en su versión senatorial cubre varias prioridades indicadas por la dirigencia del estado durante esta sesión legislativa. En su discurso sobre el Estado del Estado en febrero, el Gobernador Greg Abbott dijo a los legisladores que no aceptaría ningún presupuesto que no incluya recortes de impuestos para propietarios de viviendas y negocios. Abbott y el Vicegobernador Dan Patrick también insistieron en aumentar el gasto de seguridad fronteriza, y el presupuesto invierte en ella a niveles sin precedentes, aportando $811 millones al Departamento de Seguridad Pública (DPS) y otras agencias para cubrir personal, entrenamiento y equipos para patrullar la frontera. Otros rubros favorecidos por este presupuesto fueron: el Departamento de Servicios Familiares y de Protección, quien recibió un incremento del once por ciento para aumentar programas de prevención e intervención social temprana que combaten el maltrato infantil, los servicios de salud mental, y de salud de la mujer, los que recibirían $259 millones y $50 millones más que el bienio anterior, respectivamente.

El próximo paso en el proceso presupuestario es la formación de un comité conferencia que deberá resolver las diferencias entre las versiones del Senado y la Cámara de Representantes. Aunque ambas versiones son muy similares en cuanto al gasto total, una diferencia importante está en cómo las dos cámaras recortarían impuestos. Mientras que el Senado quiere reducir los impuestos a la propiedad, la cámara baja está interesada en reducir el impuesto de ventas. Una vez que los miembros de este comité lleguen a un consenso, esa versión final del presupuesto será presentada en ambas cámaras para su aprobación definitiva.

También esta semana, el Senado aprobó una propuesta que comenzaría una consolidación limitada de las agencias de servicios de salud y sociales en el estado. Aunque después de su inspección, la Comisión Asesora Sunset recomendó fusionar las cinco agencias, una investigación a la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) halló serios problemas en prácticas de contratación a terceros por la agencia. Los investigadores recomendaron entonces aplazar la consolidación, aunque ésta procederá de manera limitada. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound, autora de la medida, dijo que el actual sistema contiene demasiada superposición o duplicación de servicios, ineficiencia y baja calidad de servicios al cliente. “Nuestra meta número uno con esta reorganización es facilitarle a los ciudadanos manejarse por lo que es hoy un sistema disfuncional que ya no refleja la realidad de cómo distribuimos los servicios”, dijo Nelson.

Su medida, la SB 200, transferiría las funciones del Departamento de Servicios a la Ancianidad y Discapacidad y las del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación al HHSC durante los próximos dos años. La comisión también absorbería servicios a clientes del Departamento de Servicios Estatales de Salud, aunque esa agencia permanecería como entidad separada y enfocada en necesidades de salud pública. El Departamento de Servicios Familiares y de Protección también continuaría de forma independiente. La propuesta crea además un comité de supervisión legislativa para dar seguimiento a la consolidación, y fusiona las funciones de regulación divididas hoy entre varias agencias.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 20 de abril a las 2:00 pm.

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