Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

COLUMNA DE OPINION
DE DIFUSION INMEDIATA

Agosto 12, 2010

La Senadora Shapiro pide medidas uniformes para la conservación del agua en toda Texas

“Agua, agua en todos lados,
y ni una gota para tomar”

Aunque esta cita del poema La Rima del Anciano Marinero de Samuel Taylor Coleridge está escrita desde la perspectiva de un marinero rodeado de agua salada que no puede tomar, y la poesía de Coleridge pareciera no tener nada en común con la situación del agua en Texas, yo sugiero aquí algo distinto. El hecho es que, a pesar de que Texas es un estado con solo un cuerpo de agua natural, durante años hemos podido cubrir nuestras grandes necesidades de agua gracias a un número de reservas artificiales. Aunque esto ha funcionado razonablemente bien durante décadas, nuestra creciente población está produciendo una alta sobrecarga en nuestros recursos de agua. De cara al futuro, la creación de nuevas reservas en el estado debe hacerse a la par de un nuevo sistema de conservación.

Texas está entrando rápidamente a una era donde no se debe asumir que siempre tendremos una reserva interminable de agua potable pura y limpia. Lo que Texas necesita son nuevos estándares de conservación, de Houston a El Paso, de Dallas a San Antonio, y en todo otro lugar.

Hoy, la medida de agua consumida más usada es galones per cápita por día (GPCD por sus siglas en inglés). GPCD es un instrumento de planificación usado para proyectar las futuras necesidades de agua en cada municipalidad. Actualmente, las medidas usadas para determinar GPCD no están estandarizadas. Sin embargo, con el fin de una verdadera comparación en el uso de agua, y para medir exactamente nuestras futuras necesidades, estos métodos de cálculo deberían ser uniformes.

Autorizada por la Legislatura en la Sesión 80º, la Comisión de Estudio de Recursos de agua en Región C –que presido junto al Diputado Stephen Frost (Distrito 1)—se reunió recientemente para discutir el uso y conservación del agua. A Dallas se la describe tradicionalmente por su sobreuso de agua debido a que su GPCD total --residencial y comercial-- es uno de los más altos en el estado. San Antonio, por otro lado, está considerada la consumidora de agua más eficiente. Pero, cuando analizamos el GPCD, las cifras no son tan diferentes. El uso residencial de agua de las dos ciudades es muy similar: 92 galones por persona por día en Dallas y 86 galones por persona por día en San Antonio (datos de 2007, Junta de Desarrollo de Agua de Texas).

La diferencia está en el uso comercial del agua, y hay un gran contraste en desarrollo comercial entre Dallas y San Antonio. Por ejemplo, Dallas tiene mucha más gente que trabaja en la ciudad y vive en suburbios fuera de ella, que San Antonio. Sin embargo, al calcular el GPCD total de Dallas, se incluye el uso de residentes y no residentes. Este uso total se divide luego solo por el número de residentes, resultando en un índice de uso por residente significativamente más alto que el de San Antonio. La confusión resultante en el uso real de agua es precisamente la razón por la que el GPCD debe estandarizarse.

Actualmente, existe un estándar diferente en cada región de Texas. Esto crea una información inexacta sobre el uso de agua en ciertas partes del estado y también produce un falso sistema de medidas no representativo de nuestra necesidad de conservar el agua a nivel estatal. La Legislatura debe considerar las recomendaciones hechas por el Consejo Asesor de Conservación de Agua en Texas en su informe de 2008. Estas recomendaciones incluyeron la creación de metodología, criterios cuantificables y estándares para la implementación de conservación del agua a nivel estatal, así como lineamientos específicos para el cálculo de GPCD. Debemos hacer de esto una prioridad en la próxima sesión legislativa.

Aunque nunca terminemos como ese marinero en el clásico poema de Coleridge, realmente no hay razón para vararnos con un plan miope de uso del agua. Al trabajar en el tratamiento de las variadas demandas de agua en Texas, es esencial crear un nuevo sistema para medir la conservación del agua. Nuestro futuro depende de ello.

Desde 1993, la Senadora Florence Shapiro representa al Distrito 8, formado por los condados Collin y Dallas. Ella preside el Comité Senatorial de Educación y sirve también en los comités senatoriales de Finanzas, Transportación y Seguridad Patria, y Administración.

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