Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA
CONTACTO: Jennifer Ransom Rice o Bryan Hadley
(512) 463-0108
Marzo 2, 2009

Shapiro recibe premio al desarrollo comunitario

La Senadora Florence Shapiro ha recibido el Premio al Desarrollo Comunitario de la Logia Masónica de Richardson por sus años de servicio en pro de los niños con autismo.

Hay más de 22,000 niños en las escuelas públicas de Texas que han sido identificados como autistas, y la condición afecta a 1 de cada 150 niños.

“Es un gran honor para mí recibir este premio”, dijo Shapiro. “Pero son los padres, maestros y asistentes de estos niños los que merecen el reconocimiento. Son sus experiencias de vida las que me han inspirado. Los niños con autismo son un grupo de gente muy especial, que merecen una atención muy específica”.

La Senadora Shapiro ha trabajado por más opciones educativas para niños con autismo, así como financiamiento a programas de servicios para estas personas en el estado.

“Sea a través de su trabajo en comités de estudio del autismo, programas de becas, introducción de medidas en el Senado o programas de servicio a esta condición, la Senadora Shapiro es incansable y merece nuestra gratitud porque ella nunca deja de luchar por nuestros niños que necesitan una voz enérgica”, dijo Steve Myers, Masón de Richardson. “Ella es esa voz y, como padre de un niño autista, estoy profundamente agradecido por no olvidar nunca las necesidades de nuestros niños y las necesidades de sus padres”.

Este es el mayor honor que entrega la Logia Masónica a no masones. “Los masones de Texas ven en la Senadora Shapiro las mismas cualidades que yo reconocí al servir con ella en la Legislatura Estatal”, dijo el ex Diputado de Texas y Gran Master de los Masones en Texas David Counts Jr. “Ella es una trabajadora incansable y verdadera campeona de los niños y padres de este estado que viven con autismo. Su historial de trabajo para este importante grupo de personas dice volúmenes sobre quiénes y qué es lo más importante para ella”.

Durante la Sesión 79º, la Senadora Shapiro pidió la creación de un comité de estudio del autismo, efectivamente agregando la consideración de obras importantes sobre servicios en conducta al suplemento de autismo que los distritos escolares deben considerar al desarrollar planes de educación individualizada para estudiantes con autismo.

En la pasada sesión, Shapiro trabajó para aprobar una medida que hubiera permitido a los padres elegir la escuela pública o privada de su elección para obtener la mejor educación posible para sus hijos. Aunque la SB 1000 no fue aprobada, sí elevó el tema del autismo, y Shapiro planea introducir una medida similar en esta sesión.

Además, durante las discusiones presupuestarias, Shapiro logró dirigir en la pasada sesión a creadores del presupuesto para que financien el programa de autismo del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación (DARS) de Texas. Y cuando ese programa fue asignado recientemente para ser recortado, Shapiro lideró la lucha en el Comité Senatorial de Finanzas para salvar el programa, e introdujo ahora legislación para asegurar la protección de su estatuto.

Ella también ha presentado la medida SB 987 para ayudar a estudiantes de educación especial, que ordenaría a las escuelas comenzar un plan de transición para estudiantes con necesidades especiales a la edad de 14 años en vez de los actuales 16.

“Los niños con autismo son constituyentes únicos e importantes, y si se les da la atención y tratamiento apropiado podrían integrarse a la sociedad en general. Sin atención adecuada, muchos adultos con autismo requieren un alto nivel de atención o institucionalización”, dijo Shapiro. “Hoy hay más niños autistas que nunca. En 2008, fueron servidos en escuelas de Texas más de 23,000 niños autistas, y eso es un 15 por ciento de aumento con respecto al 2007. Así que es vital proveer vías de acceso a intervenciones educativas y de conducta que puedan ayudarles a lograr triunfos en su vida”.

arriba