Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Febrero 28, 2007

Shapiro introduce propuesta para asistir a estudiantes con autismo
SB 1000 crearía Programa ASAP en Texas

AUSTIN, Texas – La Senadora Florence Shapiro (R-Distrito 8) introdujo hoy la propuesta SB 1000, creadora del llamado Programa de Acceso a Servicios para Autismo (ASAP). Debido a que el autismo se da en una amplia gama de síntomas y con muchos niveles de severidad, este programa daría flexibilidad a los padres para determinar el tipo de educación que se ajusta mejor a las necesidades particulares de sus hijos. ASAP permitiría la transferencia de estudiantes dentro de un distrito, entre distritos o a escuelas privadas acreditadas, donde se usen técnicas basadas en evidencias.

“Texas enfrenta muchos desafíos educativos para estos niños con necesidades especiales”, dijo Shapiro. “Aunque algunos distritos escolares proporcionan excelentes servicios, otros no cuentan con programas para estos estudiantes especiales. Nuestro principal enfoque debe ser asegurar que todo niño tenga acceso al tipo más apropiado de instrucción disponible”.

El autismo afecta a uno de cada 150 niños al año. Actualmente, existen más de 17,000 estudiantes con autismo en Texas, un 600 por ciento más que hace 20 años. Como es un desorden de amplio espectro, el autismo se manifiesta con una variedad de síntomas diferentes, haciendo necesario brindar programas individualizados de enseñanza para cada estudiante.

“Los síntomas pueden varias tan ampliamente, que un programa que funciona para un niño puede ser inefectivo para otro”, dijo Shapiro. “Es por eso que los programas individualizados son tan importantes”.

El Senador Estatal Kyle Janek, co-promotor de la propuesta, elogió el trabajo de Shapiro.

“Como se necesitan cuidados tan especializados para cada niño autista, los padres no deberían estar limitados por la zona de asistencia de un distrito escolar”, dijo Janek. “La atención especializada requiere un lugar especializado”.

Estudios demuestran que, con una intervención apropiada, casi el 50 por ciento de los niños con autismo pueden llegar a lograr la no distinción con respecto a la población en general. Sin embargo, si no se proveen los servicios apropiados, la mayoría de los adultos con autismo requieren una asistencia especializada o su institucionalización.

La SB 1000 da a los padres la opción y libertad educativa de buscar una intervención adecuada para sus hijos, ofreciendo un financiamiento igual al monto al que tiene derecho cada niño en su distrito escolar.

Shapiro resumió el programa, explicando su nombre y el significado implícito.

“ASAP no es solo el nombre de este necesario cambio en nuestro sistema educativo”, dijo Shapiro. “También representa la urgencia(*) de proporcionar una intervención temprana a estos estudiantes, y la diferencia que esa intervención puede significar en su futuro”.

(*) ASAP es también la sigla de “lo antes posible” en inglés.

Enlaces: -Problemas y Soluciones
--Datos sobre el autismo/Errores y Verdades

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