Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

COLUMNA DE OPINION
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Enero 9, 2007

Prioridades y desafíos de la Sesión 80º: “Debemos mirar hacia atrás para poder avanzar”

Comenzando la Sesión Regular 80º de la Legislatura de Texas, enfrentamos tanto oportunidades como desafíos. Al debatir temas como los impuestos, educación, agua y movilidad, debemos mirar hacia atrás para poder avanzar. Nuestra base está solidificada en estas áreas, y nuestro desafío será permanecer fieles a nuestros principios. Al mismo tiempo, debemos tener visión para enfrentar el futuro.

Después de dos sesiones generales y cuatro sesiones especiales sobre financiamiento a la educación, la Legislatura trabajó incansablemente para lograr un compromiso bipartito, con un nuevo sistema impositivo que también enviará más dinero a las aulas. Nuestro desafío esta vez es asegurar que nuestro nuevo impuesto a los negocios sea en la práctica un verdadero impuesto a los márgenes, y que no tengamos que volver al juzgado. Para lograrlo, debemos asegurar continuamente que este impuesto no grave los ingresos. Los propietarios verán una reducción cuando baje el índice del impuesto a la propiedad otra vez el año próximo. Desafortunadamente, el creciente valor de las tasaciones ha empezado a reducir ese ahorro. Nuestro desafío ahora es resolver esto, pero manteniendo el control local.

Durante la sesión, también hicimos el trabajo base para una mayor conexión entre los planes de estudio de escuelas secundarias y universidades, para aumentar la preparación universitaria y laboral. Debemos seguir construyendo sobre este objetivo y evaluar nuestro actual sistema de evaluación. Yo creo que debemos reemplazar el examen TAKS de secundarias con exámenes de fin de curso. También deberíamos proveer financiamiento estatal a todo estudiante que desee tomar un examen de entrada a la universidad, como el SAT o ACT, como evaluación de su preparación para la universidad. Debemos permanecer comprometidos con la capacidad de los maestros. Los maestros son un factor crítico para impartir el plan de estudios a los alumnos, y merecen tener los instrumentos necesarios para triunfar. Necesitamos mejores programas de preparación y desarrollo profesional para preparar mejor a los maestros. Nuevamente, debemos mirar hacia atrás para recordar el compromiso hacia la inversión en nuestros maestros.

Algunos temas de esta sesión requerirán que miremos aún más sobre nuestro hombro, y éstos serán los más difíciles. En 1997, la Legislatura dispuso las bases para tratar temas estatales relativos al agua, estableciendo la formación de Grupos Regionales de Planificación de Agua, pero no financió este plan a 50 años. Hoy, enfrentados a la crítica demanda de más agua, es esencial que continuemos con una mirada regional. Debemos considerar las recomendaciones dispuestas por el Plan Estatal de Agua, basadas en las necesidades de nuestra región. Nuestro desafío será tratar las necesidades de corto así como largo plazo, y, en definitiva, el costo de este problema crucial.

De la misma manera, debemos mirar al pasado espíritu de innovación que nos ha guiado en las soluciones halladas para el financiamiento a vialidad. El Fondo de Movilidad de Texas, que yo cree en la Sesión 78º, junto a una variedad de otras fuentes de financiamiento, debería ser utilizado para financiar todo tipo de movilidad. Estos instrumentos deberían ser usados para caminos y tránsito, para tratar nuestra creciente población y el decreciente financiamiento del gobierno federal.

Estas áreas –impuestos, educación, agua y movilidad—son algunos de los muchos temas que discutiremos en la Sesión 80º de la Legislatura. Con 140 días y más de 5,000 medidas introducidas, la dirección del futuro de Texas está guiada por sus legisladores presentes y pasados. Estamos comprometidos a establecer el camino correcto para todos los tejanos.

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