Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Mayo 13, 2005

DIRECTO DE SHAPIRO

Shapiro logra aprobación de financiamiento a escuelas públicas

La Senadora Florence Shapiro (R-Distrito 8) logró aprobar esta semana la CSHB 2 ó plan de financiamiento a la educación, por un voto de 27 a 4. La medida propone elevar el nivel de la educación, aumentar la responsabilidad académica y financiera, ofrecer un aumento de sueldos a maestros, disponer la excelencia educativa desde pre-jardín hasta la universidad (“Conducto P-16”), y rebajar los impuestos a la propiedad de viviendas y negocios.

“Esta medida es el resultado del arduo trabajo que hemos hecho en el Senado estos dos años pasados”, dijo Shapiro del plan, llamado “Los niños de Texas primero”. “Nuestro plan demuestra exactamente que nuestras prioridades son las correctas –la reforma educativa y excelencia en las aulas, y una carga menor para los propietarios contribuyentes”.

Shapiro reiteró su compromiso hacia los escolares y contribuyentes de Texas, y ofreció un plan que asignaría los dólares adonde tendrían el mayor efecto: en las aulas. La medida daría a maestros un aumento de salarios promedio de $4,000 hasta el 2007, con un aumento general de $1,000 en el año escolar 2005-2006 y la restitución de los $1,000, con la opción de usarlos como suplemento de salud libre de impuestos.

Además, los maestros recibirían otro aumento salarial de $1,500 en el 2006-2007, y otros $500 por maestro en incentivos basados en resultados.

“Podemos no estar de acuerdo en los impuestos o movilidad, en el presupuesto o en la frontera”, dijo Shapiro, “pero no podemos discrepar en lo que se refiere a nuestros niños. Le debemos a nuestros niños el nivel de educación que todos deseamos y que todos ellos merecen”.

Aparte de los fondos para las aulas, la CSHB 2 reduciría los impuestos a la propiedad cobrados por distritos escolares a $1.15/$100 en el 2005-2006 y a $1.10/$100 a partir del 2007. También reduciría significativamente la distribución de los ingresos (sistema Robin Hood) en más del 60%.

El plan de Shapiro concentraría la atención de las finanzas en la reforma educativa, creando un “Conducto P-16” que ayude a asegurar el éxito en la universidad a estudiantes de secundaria. La medida contiene varias provisiones reformadoras para ayudar a estudiantes de secundaria a obtener créditos universitarios con la finalización del plan de estudio secundario, y promueve la conexión de escuelas e instituciones de educación superior por medio de información electrónica.

La medida también haría cambios en la responsabilidad académica, midiendo las mejoras en resultados. Las escuelas en necesidad de asistencia técnica la recibirían, y aquellas que no cumplen niveles consistentemente se enfrentarían a consecuencias. Lo mismo sucedería con escuelas chárter.

“Vamos a alentar la excelencia premiando a las escuelas chárter buenas que logran buenos resultados en los estudiantes”, dijo Shapiro. “Y vamos a hacer responsables a distritos de chárter como hacemos con los distritos de escuelas públicas. Tenemos que hallar qué tipo de resultados se están obteniendo en todas las escuelas públicas y debemos cerrar aquellas que fracasan repetidamente”.

Además de la responsabilidad académica, Shapiro también se enfocó en la responsabilidad financiera, reconociendo la importancia de que los dólares de contribuyentes sean usados eficiente y efectivamente. La CSHB 2 incluye provisiones para aumentar la transparencia en fondos de contribuyentes, reportes financieros accesibles de parte de escuelas y distritos, y total revelación de todo dólar usado.

“Tengo confianza en que este paquete producirá una reforma importante que logrará una diferencia en la vida de todos los tejanos, y, los más importantes, los niños”, dijo Shapiro.

Shapiro logra aprobar Fondo de Tecnologías Emergentes

Con la aprobación de la SB 831, creadora del Fondo de Tecnologías Emergentes, la Senadora Shapiro ayudó a asegurar la semana pasada la prominencia de Texas en el mercado mundial. La medida ayudaría a facilitar el desarrollo de nuevas tecnologías, así como comercialización y manufacturación de esos productos aquí mismo en Texas, a través de asociaciones con universidades, institutos y entidades privadas.

La medida surgió de una idea del Gobernador Rick Perry, así como de representantes del mundo académico y la industria de alta tecnología.

“Como la economía del mañana estará basada en la investigación y avances tecnológicos”, dijo Shapiro, “Y como Texas competirá no sólo con California, Nueva York, Michigan y Pennsylvania, sino Europa, Asia y la India también, éste es el momento de dar a nuestro estado la capacidad de facilitar e incubar el crecimiento de la investigación y la comercialización de tecnologías avanzadas”.

El Fondo de Tecnología Emergentes ayudará a asegurar la prominencia de Texas en el mercado mundial, haciendo tres cosas:

“Estos programas no sólo beneficiarán a investigadores académicos y compañías privadas”, dijo Shapiro, “las ideas de hoy se convertirán en la tecnología innovadora del mañana; y, por medio del Fondo de Tecnologías Emergentes podremos asegurar que serán investigadas, desarrolladas y finalmente comercializadas aquí mismo en el estado de Texas”.

La medida va ahora a la Cámara de Representantes, donde es promovida por la Diputada Geanie Morrison (R-Victoria).

Shapiro se enfoca en la educación superior

En un esfuerzo por mejorar la educación en todos los niveles, desde pre-jardín a la universidad, la Senadora Shapiro logró aprobar recientemente dos medidas enfocadas en la educación superior. Entre ellas, un sistema de evaluación y responsabilidad a nivel estatal para instituciones de educación superior.

La medida SB 1228, aprobada la semana pasada por la Sen. Shapiro, trata el problema de los aumentos de precio de matrículas durante el año pasado, como resultado de la liberalización de precios. Shapiro dijo que los tejanos merecen saber cómo funcionan sus instituciones con este nuevo sistema, tanto en comparación con otras universidades estatales como con otras a nivel nacional.

Tales comparaciones permitirían a legisladores determinar si una universidad debería usar sus ingresos actuales más eficientemente, o si los aumentos de matrícula les ayudará a obtener mejores resultados.

“Creo que un sistema de transparencia efectivo producirá mejores resultados”, dijo Shapiro. “Solo por medio de este sistema podremos determinar si el aumento de matrícula es apropiado o excesivo, y podremos ver adónde van los dólares de los tejanos”.

Esta medida ordena a la Junta Coordinadora de Educación Superior desarrollar medidas similares para cada una de las cuatro metas de “Cerrar brechas”, así como crear medidas de eficiencia y efectividad para dar mejor seguimiento al progreso. Las metas incluyen:

La otra medida –SB 1227--es de asistencia financiera, y simplificaría los requisitos de inscripción y años de elegibilidad para recibir Becas TEXAS y Becas de Igualdad Texas (TEG). También requeriría que los estudiantes que reciben TEG mantengan un promedio de 2.5 para seguir recibiéndola, y da a instituciones la flexibilidad de ofrecer menos del máximo en las Becas TEXAS.

“La asistencia financiera es esencial para promocionar la participación y alentar el éxito, al permitir a estudiantes prepararse, inscribirse y graduarse en instituciones de educación superior”, dijo Shapiro. “Y es esencial para la meta estatal de Cerrar Brechas” --una iniciativa para aumentar la inscripción universitaria para el 2015.

La medida también permitiría a estudiantes inscribirse en base a cuentas recibidas para matrícula y gastos administrativos; expandiría el programa estatal de préstamos de emergencia para matrícula y gastos para libros de texto; y llamaría Programa de Becas TEXAS II a las Becas de Oportunidad Educativa de Texas.

Además, la medida de Shapiro ordenaría a la Junta Coordinadora de Educación Superior desarrollar y brindar un entrenamiento integral en asistencia financiera a consejeros de escuelas públicas, organizaciones comunitarias y otros, para asegurar una fuente fiable y consistente de información. Finalmente, la medida requeriría a la junta coordinadora entregar un informe sobre el costo de la participación y fuentes importantes de asistencia financiera, incluyendo becas, préstamos, subsidios, programas de trabajo-estudio y fuentes privadas.

Shapiro refuerza leyes contra delincuentes sexuales

Continuando su batalla contra delincuentes sexuales en Texas, la Senadora Shapiro creó la SB 912, que fue aprobada por el Senado y espera ser votada en la Cámara de Representantes a principios de la semana que viene, expandiendo el procedimiento de control civil para delincuentes sexuales violentos.

En 1999, Shapiro creó un proceso de control civil. La Legislatura halló que había un grupo pequeño pero extremadamente violento, con una conducta anormal que no respondía al tratamiento tradicional, y, consecuentemente, se creó para mejor servir el interés del público un sistema que daría seguimiento y trataría a estos individuos aún después de cumplir su sentencia en prisión.

“Este compromiso es un proceso civil, cuando la corte halla que el delincuente es un atacante sexual violento”, dijo Shapiro.

El compromiso civil ordena el seguimiento electrónico de por vida y una terapia de rehabilitación intensa, y le prohíbe a estos criminales actividades o lugares que incluyan niños. El juez también podría agregar toda otra condición que considere necesaria, y la violación de tales condiciones sería considerada crimen de tercer grado.

La medida SB 912 ampliaría la clasificación de estos criminales, para incluir aquellos culpables de homicidios motivados sexualmente. La ley actual dispone que si una persona obtiene su libertad después de dos o más crímenes sexuales violentos, es elegible para el control civil. La SB 912 enmendaría este estatuto para especificar que un “homicidio motivado sexualmente” contaría como uno de estos dos crímenes.

“Tan sorprendente como resulta, algunos de los peores criminales obtendrán la libertad porque fueron juzgados bajo las viejas leyes de sentencia de los setenta y ochentas”, dijo Shapiro. “Necesitamos un mecanismo para asegurar que estos individuos sean controlados después que obtienen su libertad, y la SB 912 refuerza el proceso de control civil y cubre esta necesidad”.

La SB 912 fue promovida por el Diputado Ray Allen (R-Grand Prairie) en la Cámara de Representantes.

NOTICIAS ESTATALES

Senado aprueba plan de reforma impositiva

El Senado de Texas aprobó esta semana un plan para cambiar radicalmente el sistema impositivo del estado, para financiar la educación pública, reducir los impuestos a la propiedad y crear un campo de juego nivelado para todos los negocios. El Sustituto de Comité a la HB 3 de la Cámara de Representantes, del Senador Steve Ogden (R-Bryan), es el componente financiero del plan senatorial para la reforma al financiamiento de la educación pública hallado en la CSHB 3 de la Senador Shapiro.

La medida final descartó el propuesto impuesto estatal a la propiedad, que fue una provisión en el plan del Sendo desde comienzos de la sesión. La medida disminuiría los impuestos a la propiedad a $1.10 por cada $100 del valor de la propiedad durante el próximo bienio, con un impuesto local opcional de enriquecimiento de 15 cent./$100 sujeto a la aprobación de los votantes locales.

Aunque Shapiro cree que la creación de un impuesto a la propiedad recaudado por el estado “es la mejor manera de obtener un sistema equitativo” y terminar con la distribución de la riqueza entre distritos, los votos no fueron suficientes.

Ella cree que el compromiso logrado permite que la medida siga su curso y es un buen instrumento de negociación en el comité conferencia.

“Esta medida cumple todas las metas que dispusimos en enero”, dijo Shapiro, “y provee financiamiento para las reformas que haremos en las aulas”.

La medida incluye un plan de opción para todo negocio o compañía, excepto las de un solo propietario, por el privilegio de hacer negocios en Texas.

Bajo la medida, los negocios podrían elegir la cifra menor entre un nuevo impuesto a los ingresos o un impuesto a los salarios; sin embargo, el índice no podría ser menor del 0.25% de los ingresos brutos de un negocio (25 centavos por cada $100 de los ingresos totales).

Los elementos del plan son los siguientes:

El reformado impuesto a los negocios

Consiste del actual impuesto a los negocios con los siguientes cambios:

El impuesto a salarios

Se aplica a todo salario pagado a empleados de tiempo completo y parcial de un negocio o compañía.

Como con el actual impuesto a los negocios, aquellas compañías con ingresos brutos anuales de menos de $150,000 no pagan el impuesto.

“Este es un trabajo en progreso”, dijo Shapiro, “y el trabajo en nuestro comité conferencia será de suprema importancia”.

Noticias de vialidad

El Comité Senatorial de Transportación y Seguridad patria aprobó la semana pasada la medida SB 1706, una medida colectiva de movilidad. La medida trata varios temas de vialidad y transporte, incluyendo las carreteras de peaje.

Después de reunirse con sus constituyentes y escuchar sus inquietudes sobre los ingresos de peaje, la Sen. Shapiro enmendó la medida para mantener los excedentes de ingresos por peaje a nivel local. Su enmienda requeriría que los ingresos superávit de carreteras de peaje –por encima del costo de mantenimiento—sean usados para financiar otro proyecto en el mismo distrito TxDOT en el que se ubica la carretera de peaje.

“Esta provisión asegurará que los dólares de peaje generados en el norte de Texas permanecerán en el norte de Texas para seguir cubriendo nuestras necesidades de infraestructura”, dijo Shapiro.

Senado aprueba unánimemente la reforma a juicios por asbestos

Después de diez años de buscar una solución equilibrada y bipartita al creciente número de juicios por asbestos que inundan los juzgados estatales, el Senado aprobó hoy unánimemente una medida que propone reducir el número de demandas, protegiendo a la vez el derecho de los afectados. La medida SB 15 trata un número de problemas asociados con litigios por daños causados por asbestos y sílice.

Las personas que aspiran partículas de asbestos o sílice en el curso de su trabajo por un número de años son susceptibles a varias enfermedades, desde una menor capacidad pulmonar hasta mesotelioma, una forma mortal de cáncer pulmonar. Los trabajadores que han sido expuestos a asbestos o sílice tienen derecho a compensación, pero existe una serie de problemas en cuanto a los litigios. En la actualidad, una vez que alguien se da cuenta que ha sido expuesto a asbestos o sílice, debe iniciar juicio dentro de los dos años o pierde su derecho. Como muchas de estas enfermedades asociadas a la exposición a asbestos o sílice llevan años en desarrollarse, la persona que inicia juicio antes de poder demostrar que sufre daños físicos podría recibir una compensación mucho menor que la que hubiera recibido de estar enferma. Esa compensación podría no cubrir los gastos médicos incurridos si llega a enfermarse.

La SB 15 eliminaría el estatuto de limitaciones, permitiendo a todo aquel que ha sido expuesto a asbestos o sílice conservar su derecho a iniciar juicio cuando se enferma. En efecto, otra provisión de la medida requeriría al demandante demostrar que está enfermo antes de poder iniciar juicio. Este es un esfuerzo por reducir las demoras en juicios de asbestos o sílice que obstruyen los juzgados de Texas.

Medida colectiva de seguridad patria

El Senado ha aprobado una medida para mejorar el sistema de seguridad patria del estado por medio de una mayor vigilancia a los suministros agrícolas y de agua. La medida SB 9 es resultado del trabajo interino del Comité de Transportación y Seguridad Patria para formular recomendaciones que reduzcan el peligro de actos terroristas en Texas.

“La seguridad patria y protección de la seguridad física de los 22 millones de hombres, mujeres y niños que viven aquí en el estado de Texas es nuestra mayor prioridad”, dijo el Vicegobernador David Dewhurst.

El tema unificador de esta medida es un acuerdo de asistencia mutua, donde se facilite la comunicación y cooperación entre agencias estatales pertinentes. La SB 9 permitiría al Departamento de Agricultura de Texas contratar entidades privadas para establecer paradas de vigilancia en los caminos para asegurar la seguridad en el suministro de alimentos del estado. También aumentaría el número de agencias estatales representadas en el Consejo de Seguridad Patria y la Red de Alerta de Salud. La oficina del gobernador supervisaría un programa interoperable de comunicación por radio y computadoras para mantener las líneas de comunicación abiertas en el caso de una emergencia estatal.

La SB 9 también toma pasos para proteger la provisión de agua en el estado. Por ejemplo, las instalaciones de provisión de agua deberían notificar a las autoridades si se ve comprometida la seguridad de un sitio por un intruso no autorizado. La medida también aumentaría la pena por entrar sin permiso en una instalación de infraestructura crítica, de un delito Clase B a uno Clase A, por penetrar en una refinería, puerto, planta de agua o planta de químicos.

PARA SU INFORMACION

El efecto de la educación superior en la economía de Texas

Más de 1,150,000 estudiantes están matriculados en instituciones públicas y privadas de educación universitaria del estado, según la publicación Perryman Texas Letter. Esto incluye 145 instituciones universitarias, escuelas técnicas y centros relativos a la salud, con un 90% de los alumnos asistiendo a instituciones financiadas públicamente.

La educación superior afecta a la economía de Texas en dos áreas importantes: la inyección de dinero por ventas, ingresos y empleos, y la creación de una fuerza laboral mejor educada. Un estudio reciente de la Contraloría informó que por cada dólar invertido en la educación, Texas obtiene $5.50 de vuelta.

El índice de empleo aumenta en toda Texas

Alrededor de 136,800 nuevos empleos se incorporaron a la economía de Texas en el año pasado, según Perryman Texas Letter. Esta gran expansión refleja un índice de crecimiento del 1.5%, indicando que más de 10 millones de tejanos están hoy empleados.

Algunos de esos nuevos empleos fueron creados en los Condados Collin y Dallas, incluyendo un proyecto de $100 millones para el Centro Médico de la Universidad Baylor. El principal complejo universitario de Baylor se está ampliando con una sala de emergencia de 75,000 pies cuadrados, con 71 camas, así como una instalación para consultas y garage de estacionamiento de 150,000 pies cuadrados.

Además, Nextel Communications en Allen ha alquilado un lugar de 46,000 pies cuadrados para un centro único en este tipo de industria. Y Advanced Optical Component planea trasladarse a Allen con 150 nuevos empleos.

Base de datos de DPS sobre criminales sexuales disponible en internet

Para investigar –GRATUITAMENTE--si hay criminales sexuales viviendo en su área puede visitar la página internet de información sobre el crimen de DPS (Departamento de Seguridad Pública) en http://records.txdps.state.tx.us/, y pulsar en el enlace que dice “Sex Ofender Registry” localizado en la parte derecha de la página. Hay que leer las advertencias y pulsar el enlace al final de página.

Una vez en la página, puede buscar por el nombre del criminal o su código postal, o puede investigar un área usando un programa cartográfico. La información sobre criminales sexuales registrados incluye su nombre y dirección, fotografía, la agencia policial donde está registrado e información sobre el crimen por el que fue registrado como criminal sexual.

Unas palabras de la senadora

“Con sólo unas pocas semanas para el fin de la Sesión Legislativa 79º, estoy complacida con el trabajo logrado hasta ahora por nuestra delegación del Condado Collin, y estoy entusiasmada con las oportunidades futuras. Sigo comprometida a trabajar por una excelente educación para todos los niños de Texas, desde pre-jardín hasta la universidad y más allá”.

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