Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Abril 15, 2005

DIRECTO DE SHAPIRO

Shapiro juramentada Gobernadora por Un Día

Florence Shapiro fue juramentada el sábado como la primer gobernadora de Texas procedente de Plano, cumpliendo una tradición de medio siglo que permite al presidente pro tempore del Senado de Texas ser declarado Gobernador por Un Día.

Shapiro es entonces segunda en línea para el cargo de gobernador, y, de encontrarse el Gobernador Rick Perry y el Vicegobernador David Dewhurst fuera del estado, ella asume toda responsabilidad gubernamental en ese día. La ceremonia inaugural de Gobernador por Un Día y todas las actividades incluidas dan al miembro senatorial la oportunidad de presentar a los tejanos de su distrito.

“Como Gobernadora por Un Día, estoy orgullosa de representar a Texas y lo que hace grande a Texas: nuestra gente, nuestros valores y nuestro futuro”, dijo Shapiro. “Primero y principal, ser gobernadora significa pararse firme y defender a los habitantes de Texas. ¡Y qué sensacional es la gente de Texas!”, continuó la senadora.

La cámara senatorial se llenó de amigos, familiares y residentes del distrito de la Gobernadora Shapiro, los que llegaron de distintos puntos del estado para rendir honor a su compromiso con el servicio al estado. El Decano del Senado de Texas, Senador John Whitmire de Houston, fue el maestro de ceremonias de la ceremonia inaugural. “Ella ha presidido el Senado últimamente y lo hace con mano firme”, dijo Whitmire. “Si ésta es una indicación de cómo actuaría como gobernadora, creo que la queremos como gobernadora por muchos días”.

Shapiro habló de la antigua tradición, de su aprecio por las muchas amistades que ha forjado durante su carrera en el Senado, y el llamado al deber de los funcionarios electos de Texas.

“Para los que miran de afuera, la ceremonia de hoy puede parecer un montón de pompa y circunstancia”, dijo. “Pero los que servimos en este cuerpo, el Senado de Texas, sabemos que este evento trasciende partidos, ideologías, lugar geográfico y experiencia. Este no es solo un cuerpo legislativo, es una familia de servidores públicos que se conocen, se preocupan y hasta quieren a los que se sientan a su alrededor”.

Como presidenta del Comité Senatorial de Educación, Shapiro dirije el tema principal de esta sesión --la reforma al financiamiento de la educación. Shapiro ha sido elogiada por su experiencia y conocimiento sobre el sistema estatal de educación, y su devoción por diseñar un sistema que sirva en todo lo posible a los niños de Texas.

El tema de su discurso inaugural fue “hagamos lo que es justo para nuestros jóvenes tejanos. “Podemos estar de acuerdo en que no coincidimos en los impuestos o la movilidad, en el presupuesto o en la frontera, pero no debemos discrepar en lo que se refiere a nuestros niños”.

“Compañeros servidores públicos: le debemos a nuestros constituyentes ofrecer un gobierno tan bueno como esta gente se merece. Debemos dar voz a sus valores y diseñar nuestras políticas de acuerdo a sus principios”.

Shapiro cerró la ceremonia dedicando la Sesión Legislativa 79º a los niños de Texas.

“Debemos a los niños nuestras mayores esperanzas y nuestros mejores esfuerzos”, dijo. “Les debemos nuestro arduo trabajo y la honesta verdad. Sus intereses deben ser nuestros intereses, y su causa debe ser nuestra causa. Podemos estar de acuerdo en que no coincidimos en los impuestos o la movilidad, en el presupuesto o en la frontera, pero no debemos discrepar en lo que se refiere a nuestros niños. Trabajemos juntos para dar a nuestros niños la Texas que todos deseamos y que ellos merecen”.

“¿Cómo podemos hacer de Texas un mejor estado? Es simple: de niño en niño. Toda vez que un niño asiste a una escuela mejor en Texas, nuestro estado se fortalece. Toda vez que un niño obtiene una buena atención médica en Texas, nuestro estado mejora. Y toda vez que un niño de Texas tiene grandes sueños, nuestro estado se eleva”.

La inauguración formal de Shapiro tuvo lugar en el Capitolio Estatal de Texas. Miles de tejanos asistieron en apoyo a la Gobernadora Shapiro y a esta histórica tradición. Los visitantes a Austin participaron en una variedad de eventos. La inaugurada gobernadora auspició paseos guiados al Museo Histórico Estatal de Texas Bob Bullock, el Cementerio Estatal y la Biblioteca L.B. Johnson. La Gala Inaugural tuvo lugar en el famoso Hotel Driskill.

Se agradece a todos los talentosos artistas y ponentes que tomaron parte en la ceremonia y aquellos que entretuvieron a los invitados en los predios del Capitolio el sábado a la tarde, incluyendo a Rebecca Barnett, Chase Brown, Don High, Charles Langley, Samuel Cook, la Banda de la Universidad de Texas, los Scouts de Tropas 261 de Plano, Mayor Scott Barnett y sus hijas Rachel, Bekah y Hannah. Entre los invitados especiales estaban los Senadores Jane Nelson y Rodney Ellis, Diputado Brian McCall, Abby Paxton, hija del Diputado Ken Paxton, Blake y Alexis Smith, James Muns de Plano y Maurine Dickey de Dallas.

El espectáculo contó con la participación del Grupo de Cámara de la Universidad de Texas en Dallas, la Escuela Primaria McLaughlin de Carrollton, el Conjunto de Jazz del Instituto Comunitario del Condado Collin, el Coro de la Policía de Dallas, el Cuarteto de Saxos Lone Star y la Escuela primaria Farine en Irving.

Hay mayor información, incluyendo fotos, videos de la ceremonia y el texto del discurso de la Gobernadora Shapiro en la página http://www.shapiro.senate.state.tx.us/es/gfad/.

Se felicita también a los ganadores de “Texas on My Mind” (“Texas en mi mente”), el Concurso de Becas de Arte y Literatura. Los ganadores fueron: Lauren Cordina, 7º grado, Escuela Media Bowman, en poesía; y los estudiantes de 5º grado Cody Hutchison, Sami Stone, Emily Nelson, Hannah Webber, Chelsea Armstrong y Keith Kibby, todos de la Escuela Primaria Curtsinger, por poesía y prosa. Los artistas fueron: Parker Spradley y Rose Haggar, 5º grado, Escuela Primaria Kind; Cecily Wang, 1º grado, Escuela Primaria Wyatt; Titus Deng, 2º grado, Escuela Primaria Borchardt; Mary Kwon, 3º grado, Escuela Primaria Borchardt; Tiffany Mourlam, 4º grado, Escuela Primaria Rose Haggar; y Zaheer Pasha, 5º grado, Escuela Primaria Borchardt. Las becas serán distribuidas en mayo.

Shapiro propone medida de educación

La Senadora Shapiro presentó la semana pasada su sustituto a la HB 2 --el plan senatorial “Los niños de Texas primero”. Además de varias provisiones relativas a los estudiantes, el plan senatorial trata salarios de maestros, instalaciones escolares y responsabilidad académica.

“Nuestra propuesta expresa exactamente lo que creemos, que es importante poner a los niños primero”, dijo Shapiro. “Creo que expresa claramente que esta medida va a hacer, primero y principal, lo que es justo para los niños”.

El enfoque del sistema estatal de educación debería estar en la preparación de todos los estudiantes para continuar sus estudios después de la secundaria. Las disposiciones en esta medida para lograr esas metas incluyen pagar por los exámenes SAT y ACT, así como los PSAT. La Cámara de Representantes ordenaría tomar el examen a todos los estudiantes. El Senado pagaría por los exámenes que los estudiantes quieren tomar. Otras iniciativas conectan la responsabilidad académica a la preparación post-secundaria, y crearían un sistema electrónico a nivel estatal para compartir información de estudiantes. Esto ayudaría a medir los índices de abandono más precisamente.

Otras iniciativas relativas a planes de estudio incluyen mayores incentivos para la educación de estudiantes destacados, y mayores fondos para programas de pre-kinder. La medida también incluye aumento de fondos para la educación bilingüe.

Bajo la medida, los maestros recibirían un aumento de $1,000. El suplemento de seguro médico sería restituido, convirtiendo los $500 en un suplemento salarial de $1,000. Además de los incentivos, los maestros obtendrían un aumento salarial de hasta $2,000.

Los incentivos serían divididos entre incentivos a escuelas en base a resultados académicos y estipendios a maestros. Todos irían a distritos y escuelas locales. Los incentivos podrían aplicarse al pago de maestros que optan por enseñar en escuelas con dificultades en atraer personal, en áreas rurales o en áreas con escasez de maestros. Los distritos escolares locales estarían encargados de crear programas de incentivos a maestros. El financiamiento en este tema podría brindar otros $500 por maestro si todos los distritos escolares optan por participar en el programa de incentivos. Otro bono adicional propuesto para maestros con antigüedad, e incentivos para que permanezcan en el empleo, es la posibilidad de eximir de la matrícula universitaria a los hijos de maestros con por lo menos 15 años de antigüedad, para que asistan a instituciones de educación superior.

La medida también demandaría mayor responsabilidad en los programas de preparación de educadores. La Senadora Shapiro cree que se debería dar seguimiento a los graduados para poder mejorar los programas de ser necesario. El proyecto de ley también promueve academias para entrenar a administradores.

“Queremos que los distritos tengan flexibilidad y cubran las necesidades específicas de los niños de su comunidad, pero también esperamos buenos resultados”, dijo Shapiro. “Al poner nuevos y más fondos en el sistema, la necesidad de esa responsabilidad académica se hace aparente”.

Como la Cámara de Representantes, el Senado también quiere intervenir más rápidamente a las escuelas de bajo rendimiento, incluyendo las escuelas chárter (público-privadas). La medida senatorial provee una opción para entregar las escuelas de bajos resultados a una entidad administradora, después de dos años seguidos de bajo rendimiento, pero la opción final del operador no irá al licitante más barato. Por el contrario, el Secretario de Educación tendría la autoridad de elegir la mejor opción para mejorar las oportunidades educativas de los estudiantes en esa escuela. Las escuelas chárter, empero, después de dos años de resultados inaceptables, serían cerradas.

Los distritos escolares que mantienen un nivel ejemplar serían eximidos de algunos mandatos estatales. Bajo el plan senatorial, si su nivel baja, la escuela volvería a su consideración previa.

El Senado sigue examinando la efectividad de fondos educativos compensatorios para distritos escolares locales. La medida intenta aumentar la transparencia para comparar la efectividad de varios programas.

Como la versión de la Cámara de Representantes, la medida del Senado promueve una mayor transparencia en la responsabilidad financiera. Los fondos para instrucción y no instrucción están definidos aquí más claramente. La Junta Legislativa del Presupuesto también debería considerar toda fuente de financiamiento –local, estatal, federal y de fundaciones—en cada sesión, para brindar un cuadro más real del gasto.

El costo de la educación y asignaciones a movilidad son ajustados. Como estos dos temas son inmensos en extensión y costo, las asignaciones serán ajustadas cada 6 años.

Aunque los niveles son comprimidos en la versión del Senado, las fórmulas de financiamiento no se cambian. El substituto difiere los ajustes a una revisión completa de las fórmulas de financiamiento. La fecha dispuesta para esta revisión se fija en septiembre de 2008 en la medida de la cámara baja.

La medida provee un suplemento de $500 por estudiante por tres años en distritos escolares de rápido crecimiento para ayudar a esos distritos que luchan con altos incrementos en su alumnado.

La medida SB 1 continuaría el costo del programa Asignación por Deuda Existente. Las escuelas chárter de altos resultados también tendrían acceso a fondos para instalaciones. La Senadora Shapiro mantiene un fuerte compromiso para obtener un estudio interino de instalaciones, que ella cree es necesario para tratar el serio tema de las instalaciones escolares en el estado.

Se crearía una asignación de tecnología y libros de texto que sería enviada directamente a los distritos escolares, que podrían elegir libros de texto tradicionales o libros digitales, o una combinación de los dos.

Los impuestos de propiedad disminuirían un 33%, a $1.00 por cada $100 del valor de la propiedad en el plan de Shapiro. Los fondos de enriquecimiento local estarían limitados a 15 centavos por $100 del valor de la propiedad, sometidos a un voto simple. El enriquecimiento estaría limitado a 5 centavos por bienio, sumando 15 centavos al final de seis años.

Transportación y Seguridad Patria

La semana pasada, la Senadora Shapiro aprobó la medida SB 1384 que requiere a la Autoridad de Carreteras de Peaje de Texas Norte publicar anuncios de sus reglas en diarios locales. Esto permitiría a ciudadanos en el norte de Texas tener fácil acceso a las reglas de la Autoridad relativas a carreteras locales de peaje.

El Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria aprobó también una medida que mejoraría las provisiones de seguridad patria que protegen al estado contra actos de terrorismo. La medida permitiría a condados circundantes trabajar juntos en el evento de un acto terrorista. También reuniría a 27 agencias estatales en el Consejo de Seguridad Patria para trabajar con la oficina del gobernador para ofrecer la mejor protección posible al estado por medio de acciones unificadas.

El comité está actualmente recibiendo testimonio público sobre la medida, y espera votar por ella en las próximas semanas.

Noticias del presupuesto

El Comité Senatorial de Finanzas se dividió en cuatro grupos de trabajo para tratar la medida HB 3, la legislación de financiamiento a la educación. Los grupos considerarán las enmiendas constitucionales, opciones de impuestos de venta, opciones de impuestos a negocios y otros impuestos. Se espera tener recomendaciones la próxima semana, después de las cuales el comité votará por la medida.

Mientras tanto, el Vicegobernador David Dewhurst ha nombrado los miembros de un comité que tratará el presupuesto estatal para el bienio 2006-2007. Estos son los Senadores Steve Ogden (R-Bryan), Zaffirini (D-Laredo), Whitmire (D-Houston), Duncan (R-Lubbock) y Averitt (R-Waco).

PARA SU INFORMACION

Shapiro alienta a mujeres jóvenes participar en el Concurso Nacional de Ensayos para Becas

La Fundación Nacional de Mujeres Legisladoras (NFWL) y la Asociación Nacional del Rifle están auspiciando su 8º concurso anual de ensayos ‘Declaración de Derechos’ para estudiantes en sus dos últimos años de secundaria y que asistirán a la universidad. El tema de este año es “Campeones de la libertad”. Las siete ganadoras del concurso recibirán una beca universitaria de $3,000 y un viaje con todos los gastos pagos a la Conferencia Anual de NFWL en agosto, donde conocerán, recibirán conocimientos y oirán a cientos de mujeres legisladoras de toda la nación.

“Esta es una excelente oportunidad para estudiantes locales que se gradúan en el 2005 y 2006”, dijo Shapiro. “Este concurso ayudará a siete adolescentes a demostrar su conocimiento y comprensión de temas actuales y la Constitución de EE.UU., desarrollar sus habilidades de liderazgo y asistir a la universidad”.

Los ensayos deben tener sello de correos del lunes 13 de junio a más tardar, y ser recibidos por NFWL a más tardar el viernes 17 de junio, después de lo cual el comité de selección de NFWL juzgará cada ensayo y elegirá a los siete ganadores. Los jueces sopesarán factores como narración, comprensión de la Declaración de Derechos e idea original.

Para preguntas, comuníquese con la oficina de NFWL: (202) 293-3040, ext. 1006, ó por correo electrónico a scholarships@womenlegislators.org. Visite la página www.womenlegislators.org para mayor información y para imprimir la solicitud para participar.

PALABRAS DE LA SENADORA

“El 9 de abril, fui juramentada como Gobernadora por Un Día, y fue lo máximo en mis años como servidora pública. Gracias a todos los que participaron en este especial evento. Fue un día que permanecerá por siempre en mi mente y la de mi familia”.

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