Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Febrero 11, 2005

DIRECTO DE SHAPIRO

ANOTE LA FECHA

La Senadora Florence Shapiro será juramentada como “Gobernadora por Un Día” el sábado 9 de abril, en Austin, Texas. Todos los ciudadanos están invitados a asistir.

“Gobernador por Un Día” es una tradición de 50 años de antigüedad en honor del Presidente Pro Tempore del Senado de Texas, dando a ese senador la oportunidad de presentar a los ciudadanos de su distrito. El Presidente Pro Tempore es segundo en línea de sucesión al cargo de Gobernador, y sirve como gobernador de Texas cuando el gobernador y vicegobernador se encuentran fuera del estado o de alguna otra manera indisponibles.

“Es un honor que mis colegas me hayan elegido Presidenta Pro Tempore de la Sesión Legislativa 79º”, dijo Shapiro, “y no veo la hora de compartir el honor con mis amigos del Distrito Senatorial 8”.

El día estará lleno de actividades, desde la ceremonia inaugural a un almuerzo en los jardines del Capitolio y paseos guiados opcionales al Capitolio, Museo Histórico de Texas Bob Bullock, Biblioteca LBJ y el Cementerio Estatal. La celebración terminará con una gala inaugural el sábado a la noche. A continuación, el programa preliminar de los eventos:

Habrá disponibles buses chárter para aquellos que desean viajar del distrito a Austin. Los detalles serán anunciados próximamente. Se pueden hacer reservas de hoteles en el hotel base Driskill: (800) 252-9367, Capitol Marriot: (800) 228-9290, u Omni Centro: (800) 843-6664, todos muy cercanos al Capitolio. También se proveerán buses chárter entre los hoteles y el Capitolio. Cuando haga su reservación, mencione que asistirá a la celebración “Gobernadora por Un Día” de la Senadora Florence Shapiro para recibir precios especiales de alojamiento.

Shapiro anuncia concurso para becas e invita a artistas del Distrito 8 a unirse a la celebración de “Gobernadora por Un Día”

Las preparaciones para la celebración de “Gobernador por Un Día” están en marcha, y la Senadora Shapiro desea que el Distrito 8 tome parte en ella. La senadora ofrece una competición de artes y letras a todos los estudiantes de su distrito, bajo el tema “Texas en mi mente”, para obtener becas. Se alienta la participación en el concurso de estudiantes de todo nivel, ya sea escribiendo un poema o ensayo, o creando una obra de arte en lienzo, expresando lo que significa para ellos el tener a Texas en su mente.

“Aunque mi gubernatura será temporal, quiero aprovechar la oportunidad para producir una diferencia prolongada en la vida de estudiantes del Distrito Senatorial 8”, dijo Shapiro.

Los requisitos para el concurso son los siguientes:

“Voy a invitar a 12 estudiantes para pasar el día conmigo en el Capitolio, mientras soy gobernadora”, dijo Shapiro. “Sus trabajos, junto a las obras finalistas y menciones de honor, serán expuestos en el edificio del Capitolio durante esa semana”.

Otra manera en que la Senadora Shapiro intenta sobresaltar el talento existente en su distrito es con actuaciones de bandas, coros, grupos gimnastas y de danza de las escuelas secundarias del área. La senadora piensa que ser “Gobernadora por Un Día” no es solo su honor, si un honor para todo el distrito.

Ella invita a las escuelas del Distrito 8 a enviar sus bandas, coros, grupos de gimnastas y bailarines para que actúen en la celebración del día en el Capitolio. Cada grupo de escuelas secundarias tendrá 30 minutos para actuar en varios lugares del Capitolio, incluyendo la rotonda, escalinatas del sur y los jardines.

Se dará un reconocimiento especial a los grupos participantes, y se ofrecerá un almuerzo.

De ser de su interés, comuníquese con Lissa Smith al (972) 403-3404, ó con Jennifer Ransom Rice al (512) 463-0824 antes del 4 de marzo para mayor información.

Sesión en marcha con asignaciones a comités

El Vicegobernador David Dewhurst anunció sus asignaciones a comités a fines de enero, y ya ha comenzado el trabajo subsiguiente. La Senadora Shapiro fue nombrada nuevamente como presidenta del Comité Senatorial de Educación, así como miembro de los comités senatoriales de Finanzas, Transportación y Seguridad Patria, y Administración. Vea la lista completa de los comités y sus miembros en http://www.senate.state.tx.us/75s/Senate/Commit.htm.

“Es un honor servir un segundo período como presidenta del Comité Senatorial de Finanzas”, dijo Shapiro. “Desde que fui electa por primera vez al Senado en 1992, he estado comprometida con la reforma de nuestro sistema estatal de financiamiento a la educación, así como en trabajar para brindar una buena educación a todos los estudiantes de Texas”.

“Como presidenta de Educación, mi fe y determinación son más fuertes que nunca. Estoy entusiasmada por aprobar un paquete de reforma integral a la educación y su financiamiento en esta sesión, que ofrezca una disminución en los impuestos a la propiedad para nuestros contribuyentes, aumento de salarios a maestros, recompensa a nuestras mejores escuelas por medio de incentivos, mejor preparación para que nuestros estudiantes continúen su educación después de la secundaria, y la provisión de un sistema hermético desde pre-kinder al 16º grado para todos los niños de Texas”.

Además de la reforma a la educación y su financiamiento, Shapiro se enfocará en los importantes cambios en movilidad hechos en años pasados, desde el Fondo de Movilidad de Texas que ella creó en el 2001 a la equidad en el peaje, y la medida colectiva de movilidad de la pasada sesión. En cuanto a la seguridad patria, el comité continuará examinando el entrenamiento en preparación y respuesta en el estado, y evaluará la efectividad de medidas de seguridad impuestas desde el 11 de septiembre, así como los subsidios e implicaciones financieras de fondos usados en estos esfuerzos. Como miembro del Comité de Finanzas, Shapiro tendrá un importante papel en la creación del presupuesto estatal para el bienio, una de las funciones más críticas que tiene la Legislatura. Ella fue subsecuentemente asignada al grupo de trabajo del comité encargado de la educación pública. Y, finalmente, el Comité de Administración, que, además de la administración central del Senado, supervisa el calendario local para medidas que afectan temas locales específicos.

“Cada uno de estos temas, desde medidas locales que afectan al Condado Collin específicamente, y ciudades especiales del Condado Collin, al financiamiento de la educación, tendrán un gran efecto en los constituyentes del Distrito Senatorial 8”, dijo Shapiro. “Al crear una medida para el financiamiento de escuelas, los beneficios obtenidos por los impuestos a la propiedad más bajos y un sistema de educación pública más eficiente y efectivo, beneficiarán altamente a regiones de alto crecimiento como la nuestra”.

“En el Comité de Transportación y Seguridad Patria, trabajaré para asegurar que los ingresos usados en autopistas de peaje, como la propuesta para SH 121, permanezcan en nuestra área y puedan ser usados para financiar otras alternativas viales. También aseguraré que los servicios de emergencia en el Condado Collin reciban los subsidios federales y estatales necesarios para ofrecer un mejor entrenamiento y compra de equipos, para que puedan ser tan efectivos como sea posible en el evento de una emergencia”.

Avanza el plan de financiamiento a la educación

Siguiendo al anuncio del consenso senatorial sobre un paquete de metas y objetivos para la reforma a la educación y su financiamiento, la Cámara de Representantes presentó su propio plan en la medida HB 2, del presidente del Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes Diputado Kent Grusendorf (R-Arlington).

El plan, examinado ahora en el comité de esa cámara baja, contiene similitudes con el plan Los Niños de Texas Primero de Shapiro, incluyendo más fondos para las escuelas, compensación a los maestros destacados, enfoque en escuelas con pobres resultados académicos para hacerlas más responsables, medidas para prevenir el abandono escolar, incorporación de nuevas tecnologías en las aulas, y una mejor preparación a estudiantes para la universidad por medio de acceso a los exámenes SAT y ACT. Además, ambas buscan mejorar la transparencia financiera y aumentar la eficiencia en escuelas.

“Aplaudo al Presidente Grusendorf por progresar en este tema tan importante: la educación y su financiamiento”, dijo Shapiro. “El Diputado Grusendorf y yo hemos trabajado juntos en los pasados dos años, y estoy contenta de que nuestro tema número uno está ahora al frente de la agenda legislativa. Como he dicho antes, es hora de actuar. Como todas estas medidas son similares en su alcance, tengo mayor confianza en que podremos tratar adecuada y efectivamente este tema tan crítico al que se enfrenta nuestro estado: el futuro de los estudiantes de Texas”.

Se larga el Comité de Educación

El martes 8 de febrero, el Comité Senatorial de Educación celebró su primera audiencia de la Sesión Legislativa 79º. La audiencia se hizo con propósitos organizativos, para referir o mandar medidas al Subcomité de Educación Superior, y recibir testimonio sobre la implementación del acta federal No Child Left Behind (Ningún Niño Atrás).

Los miembros del comité oyeron a representantes de la Agencia de Educación de Texas (TEA) sobre los aproximadamente $1.8 billones anuales en fondos federales asignados a Texas para cumplir con los requisitos de ese acta federal.

TEA informó que el 93% de los distritos escolares en Texas emplean hoy a maestros altamente calificados en la principal materia que enseñan. Para poder llegar a un nivel de alta calificación, el maestro debe tener certificación estatal y un título universitario de cuatro años en la materia que enseña. Los maestros con experiencia también pueden lograr el nivel de alta calificación por medio de una combinación de años de experiencia, y desarrollo profesional y entrenamiento en la materia que enseñan.

El Director Asistente de Responsabilidad y Mejora Continua del Distrito Escolar Independiente de Richardson, Dr. Mike Strozeski, declaró en la audiencia y señaló que el Acta Ningún Niño Atrás ha causado que escuelas a nivel nacional se enfoquen en “tratar a los niños que han sido ignorados en el pasado”. El dio a los miembros del comité la perspectiva del distrito en cuanto a los requisitos del Progreso Anual Adecuado (AYP). La información obtenida en esta audiencia ayudará a los miembros del comité a informarse sobre los requisitos federales de No Child Left Behind, y cómo se implementa esta ley en Texas, junto con el progreso ya obtenido, para que puedan tomar decisiones legislativas en esta sesión que afectan la educación de Texas.

Estudiantes del Distrito 8 muestran tecnologías en el Capitolio

Los estudiantes de los distritos escolares independientes (ISDs) de Richardson, Carrollton-Farmers Branch e Irving asistieron al Capitolio Estatal recientemente para mostrar sus habilidades tecnológicas y promover el uso de la tecnología en las aulas. Como parte del proyecto anual Texas Capitol Schoolhouse, estudiantes de escuelas primarias, medias y secundarias de 15 distritos escolares en el estado convirtieron la rotonda del Capitolio en una escuela virtual de tecnología.

La Senadora Shapiro dio la bienvenida al grupo al Capitolio, y promovió una resolución en el Senado de Texas para rendirles honor por su diligencia y entusiasmo por la educación.

“Estos estudiantes son un ejemplo perfecto de la asociación entre la alta tecnología y la educación pública”, dijo Shapiro. “Estoy tan orgullosa de que Texas pueda mostrar jóvenes tan brillantes, y me siento mejor sabiendo que nuestro futuro está en sus manos”.

Según la Oficina de Tecnología Educativa del Departamento de Educación de EE.UU., el 90% de los niños entre los cinco y 17 años usan computadoras. Además, los adolescentes pasan más tiempo frente a una computadora que mirando televisión; y el 94% de los adolescentes que usan computadoras usan el Internet para investigaciones escolares.

“Debemos cubrir las necesidades del Siglo XXI con métodos del Siglo XXI”, dijo Shapiro. “El saber cómo usar una computadora, y el conocimiento y habilidades que obtenemos al usarlas son vitales para el éxito de estudiantes en las escuelas y en el futuro lugar de trabajo en Texas”.

Satélites de UT se encaminan al espacio

Satélites construidos por estudiantes de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Texas en Austin serán lanzados al espacio después de ganar una competición nacional de vuelo contra 12 equipos universitarios. La competición fue auspiciada por la Fuerza Aérea de EE.UU., la NASA y el Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica. Como ganadores, los 25 miembros del equipo de estudiantes graduados y post graduados en múltiples disciplinas recibirán $100,000 para alistar sus satélites para el vuelo, así como el lanzamiento gratuito al espacio en el año 2006.

Felicitaciones a estos destacados estudiantes y a la universidad. Para mayor información sobre los satélites, visite la página http://fastrac.ae.utexas.edu/our_project/overview.php.

Noticias del presupuesto

El Comité Senatorial de Finanzas ha comenzado a trabajar en el proceso de creación del presupuesto estatal para el bienio 2006-2007. El testimonio comenzó con un análisis de la Junta Legislativa del Presupuesto sobre el progreso económico en Texas desde la Sesión Legislativa 78º. El estado ha experimentado un aumento en los ingresos por impuestos de venta del 7.9% y un crecimiento laboral de 1.8%. Estos aumentos, junto a precios más altos de gas y petróleo, han creado un superávit de aproximadamente $400 millones de dólares.

El comité recibió testimonio de representantes del Departamento de Seguridad Pública (DPS), pidiendo un aumento de salarios para sus agentes. Según el presidente de la Asociación de DPS Brian Hawthorne, el salario inicial de un oficial de DPS es $1,500 menos que el promedio estatal anual de policías municipales, y un agente de DPS con 20 años de experiencia gana $14,000 menos que un colega municipal con la misma experiencia.

Las agencias estatales continuarán presentando sus pedidos presupuestarios al comité, y se espera un presupuesto total final para el mes de marzo.

Corredor Trans-Texas tratado en comité

El Comité Senatorial de Transportación y Seguridad Patria se reunió por primera vez y recibió testimonio sobre propuestas para el Corredor Trans-Texas. El Director de TxDOT (Departamento de Transportación de Texas) Robert Nichols estuvo presente para discutir el plan, que podría incluir corredores de asfalto y vías férreas hasta de 1,200 pies de ancho en algunas áreas, y proveer espacio para vehículos, camiones, trenes, tuberías de distribución y cables de servicios. La primera fase propuesta es de 300 millas de autopistas, de San Antonio a la frontera con Oklahoma, paralela a la carretera I-35.

Representantes del Bureau Agroganadero de Texas expresaron preocupación sobre la confiscación de sus propiedades privadas por el estado.

La Senadora Shapiro trató otra inquietud en su distrito: las autopistas de peaje. Ella dijo que quiere evitar que el estado imponga peaje en carreteras gratuitas ya existentes. También quiere asegurar que los fondos recaudados por el peaje en el Metroplex se queden en el Metroplex. La ley actual permite al estado invertir en otras cosas los fondos de peaje no utilizados.

Para mayor información sobre el Corredor Trans Texas, visite la página: www.keeptexasmoving.org.

Senado trata la crisis en los servicios de protección

El Senado ha introducido más de 200 obras legislativas hasta ahora, incluyendo la medida SB 6, que intenta reformar los Servicios de Protección a Niños (CPS) y Adultos (APS) en el estado. La Senadora Shapiro es coautora de esta importante obra legislativa. Este tema fue proclamado como de emergencia por el gobernador a principio de la sesión, lo que significa que la legislación para reformar APS y CPS puede convertirse en ley dentro de los primeros 60 días de la sesión. APS y CPS sufren un alto número de casos y una alta rotación de trabajadores sociales.

El Comité de Salud y Servicios Sociales, presidido por la Senadora Jane Nelson (R-Flower Mound), recibió testimonio sobre la SB 6 el jueves. Entres sus provisiones, la SB 6 requeriría una relación de trabajo más cercana entre policías del estado y locales, y trabajadores sociales de APS y CPS. La medida busca reducir el número de casos, implementando un proceso riguroso de revisión de casos, para asegurar que el estado solo maneja los casos de alta necesidad. También propone hacer de las denuncias de abuso falsas un crimen con cárcel estatal. La propuesta legislación tomaría acción preventiva contra casos de abuso, creando una Fuerza de Tarea de Servicios Preventivos para hallar los mejores programas y estrategias para prevenir el abuso. Las adopciones temporales también serían reformadas bajo la SB 6, poniendo más niños al cuidado de familiares en vez de padres adoptivos temporales, y requiriendo chequeo de antecedentes y exámenes de drogas a padres adoptivos temporales.

NOTICIAS DEL ESTADO

Marquen sus calendarios

¡Los condados Collin e Irving vienen a Austin! El lunes 28 de febrero y el martes 1º de marzo, Austin recibirá a delegados de los condados Collin e Irving, en sus Días Legislativos en el Capitolio. Ambas delegaciones recibirán honores en las cámaras del Senado y Cámara de Representantes, y ambas tendrán actividades y recepciones planeadas durante su visita. Comuníquese con Kim Sheldon: ksheldon@collincountytexas.gov en la oficina del Juez del Condado Collin Ron Harris para mayor información sobre el Día del Condado Collin, o imprima el formulario para registrarse en http://www.co.collin.tx.us/commissioners_court/cc_day_registration_2005.pdf. Para el Día de Irving, comuníquese con Clem Lear en la Cámara de Comercio de Irving, o visite www.irvingchamber.com.

Mantengamos al Condado Collin en movimiento

No es un secreto que el Condado Collin está creciendo. Para mantener ese progreso, los directores del condado están pensando en futuras carreteras. Una posibilidad es el Outer Loop del Condado Collin.

Están invitados a asistir a una reunión pública el jueves 24 de febrero, 2005, a las 7 de la tarde, para informarse sobre el Estudio del Outer Loop del Condado Collin, comunicar sus opiniones e ideas, y hallar respuesta a sus preguntas.

El Estudio del Outer Loop del Condado Collin es la continuación de un estudio inicial de diciembre del 2002 para la sección Oeste de la carretera U.S. 75. La segunda fase del estudio está en progreso, y el área de estudio va de U.S. 75 al Este del Lago Lavon y al Sur hacia el límite del Condado Rockwall.

Su participación es agradecida y necesaria. La reunión del 24 de febrero tendrá lugar en:

Cafetería de la Escuela Secundaria Melissa
3150 Cardinal Drive
Melissa

Para mayor información, visite la página: http://www.co.collin.tx.us/commissioners_court/mobility_projects/outerloop.jsp.

PARA SU INFORMACION

Se vienen los impuestos …

No se olvide de deducir sus impuestos estatales de venta al hacer su declaración de rentas federal esta primavera. Si usted hace su declaración ítem por ítem, recuerde reclamar la recientemente aprobada deducción de impuestos estatales de venta. Desde que se aprobó la ley en octubre pasado, muchos tejanos no guardaron sus recibos durante el año. Sin embargo, se pueden usar las tablas en la Publicación 600 de IRS para hallar la deducción estándar para su nivel de ingresos. Visite la página www.irs.gov y pulse en “Optional State Sales Tax Tables” para mayor información.

Además, puede llenar la hoja de deducciones adicionales para impuestos locales de venta. Puede hallar los índices de impuestos locales en www.cpa.state.tx.us. Pulse en “Local Sales Tax Rate Search”. Las deducciones de impuestos de venta 2004 en ítems grandes, como automóviles, pueden traducirse en un gran ahorro.

Protéjase de la gripe

Las autoridades de salud de Texas han levantado las restricciones a vacunas contra la gripe, haciéndolas disponibles a toda persona mayor de 6 meses. La actividad gripal en Texas sigue siendo extendida, según la Asociación de Oficiales de Salud Estatal y Territorial. Pregunte a su doctor o llame al 311 para información sobre dónde puede recibir la vacuna.

PALABRAS DE LA SENADORA

“El 9 de abril, seré juramentada como 'Gobernadora por Un Día' en nuestro Capitolio de Texas. Ser gobernadora de Texas es un honor enorme … aunque sea por un día. Y espero compartir el honor con ustedes, la gente del Distrito Senatorial 8. Comuníquense con mi oficina para informarse más sobre la celebración y ceremonias que tendrán lugar en Austin. Hace mucho tiempo que no hay un gobernador de Texas proveniente del Condado Collin o Dallas –y espero que se me unan para celebrar".

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