Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Enero 17, 2005

DIRECTO DE SHAPIRO

Shapiro juramentada como presidente pro-tempore

Siguiendo una tradición de 160 años, la Senadora Estatal Florence Shapiro fue juramentada el pasado martes como Presidente Pro-Tempore (provisional) del Senado de Texas. Ella es el primer presidente pro-tempore proveniente del Condado Collin en más de 40 años.

“Es un honor servir como presidenta pro-tempore y tener la oportunidad de servir como gobernadora cuando sea necesario”, dijo Shapiro. “Mi posición como presidenta pro-tempore será un homenaje no solo para mí y mi familia, sino para mis constituyentes en el Distrito Senatorial 8. El servirlos estos 11 años ha sido una responsabilidad maravillosa que tomo muy seriamente”.

Como presidente pro-tempore, Shapiro es tercera en línea para ocupar el puesto de gobernador, y cumplirá esa responsabilidad este año cuando el Gobernador Rick Perry y el Vicegobernador David Dewhurst se encuentren fuera del estado.

“Al Senado de Texas se lo reconoce por su espíritu bipartito e igualdad en su autoridad”, dijo Shapiro. “Hoy nos reunimos para algo más que una ceremonia de juramentación. Desde 1845, la gente de este estado se ha dirigido a este cuerpo de gobierno en busca de liderazgo, principios y visión. Nos han dado su voto. Ahora le debemos dar lo mejor que tenemos”.

Shapiro habló de esta larga tradición y el respeto por el cargo de presidente pro-tempore, así como de su aprecio por las tantas amistadas que ha forjado durante su carrera en el Senado.

“A los que miran de afuera, la ceremonia de hoy puede parecerles solo pompa y circunstancia”, dijo, “pero los que servimos en esta austera institución sabemos que este evento transciende partidos políticos e ideologías, regiones geográficas y antecedentes. Esto no es solo un Senado … es una familia … una familia de servidores públicos”.

“Cada vez que entro a esta magnífica cámara, recuerdo las grandes personalidades que estuvieron aquí ante nosotros; la reverencia y respeto encerradas entre estas históricas paredes; y el cuadro representativo de nuestro gran estado que formamos nosotros … del norte al sur, del este al oeste, conservadores, liberales, una combinación de razas, color, religiones y credos. Esta institución en general es más grande que cualquiera de sus partes”.

Shapiro cerró la ceremonia dedicando la Sesión Legislativa 79º a los niños de Texas.

“Al expandirse la libertad en todo el globo, aseguremos que la libertad se extiende aquí en Texas también; y ¿qué da más libertad que la educación? Hoy no existe mayor derecho civil”, agregó. “Nuestros niños merecen la mejor educación que podamos brindarles. Nuestros niños merecen la mejor atención médica que podamos ofrecer. Y nuestros niños merecen la mejor Texas que podamos imaginar”.

“En esta sesión, preguntémonos: ¿cómo lo que hacemos ayuda a mejorar la vida de nuestros niños? Si todos nos hacemos la pregunta correcta, estoy segura que hallaremos la respuesta correcta. Después de todo, nuestro futuro lo demanda y nuestros niños lo merecen”, añadió.

La tradición senatorial indica que el presidente pro-tempore sea juramentado como Gobernador por Un Día --una práctica de 50 años de antigüedad que da a este miembro la oportunidad de presentar a los tejanos de su distrito. La inauguración formal de Shapiro tendrá lugar el sábado 9 de abril, 2005, en Austin. Todos los ciudadanos están invitados a asistir.

Shapiro anuncia plan de reforma a la educación y su financiamiento; lo firman los 31 senadores

Culminando más de dos años de trabajo, la Senadora Shapiro obtuvo la semana pasada la firma de todos los 31 senadores de Texas en apoyo a los principios del plan de reforma a la educación pública y su financiamiento.

El plan, que diseña el sistema de financiamiento a la educación más equitativo y eficiente, también disminuiría los impuestos a la propiedad en una tercera parte.

El plan reemplazaría esta disminución en fondos reestructurando el anticuado sistema impositivo de Texas, en el que solo una de seis empresas o negocios en Texas pagan.

“Después de años de arduo trabajo, y con la ayuda del Vicegobernador Dewhurst y el Senador Steve Ogden, esta propuesta disminuiría los impuestos a la propiedad, agregaría mayor capacidad en nuestras escuelas públicas, graduaría a más y mejor educados estudiantes, crearía un impuesto a los negocios más justo y proveería absoluta transparencia para los contribuyentes”, dijo Shapiro.

“Aunque la Constitución ordena que la medida de financiamiento escolar debe provenir de la Cámara de Representantes, la acción de hoy comunicará a nuestros colegas en la Cámara de Representantes, al gobernador y la gente de Texas, que el Senado está listo para trabajar con ellos, para continuar con la reputación de Texas como líder nacional en la reforma a la educación e impuestos”.

El plan tiene las metas siguientes:

Shapiro cree que “éste es el sistema de educación de los ciudadanos y ellos deben poder aprobar o rechazar todo sistema”. El informe completo puede leerse (en inglés) en la página internet de la Sen. Shapiro: http://www.senate.state.tx.us/75r/senate/members/dist8/dist8.htm.

Financiamiento a escuelas públicas declarado tema de emergencia por el Gobernador Perry, junto a los Servicios de Protección a Niños y Adultos

Como la Sen. Shapiro había pedido en numerosas ocasiones en los meses pasados, la semana pasada el Gobernador Rick Perry designó la legislación sobre educación y reforma a los Servicios de Protección a Adultos (APS) y Servicios de Protección a Niños (CPS) como temas de emergencia para la sesión legislativa del 2005. La designación permitirá a los legisladores comenzar audiencias sobre el tema casi inmediatamente. Bajo la Constitución de Texas, solo un tema de emergencia puede ser debatido en la cámara del Senado y Cámara de Representantes antes del día 60º de la sesión legislativa.

El Gobernador Perry dice creer que no hay mayor prioridad que proteger a aquellos que no pueden ayudarse a sí mismos, aquellos que están en el ocaso o el amanecer de sus días, y en riesgo de abuso, negligencia o manipulación. También declaró que la reforma a la educación representa “una oportunidad única para mejorar la educación y mejorar la vida de los jóvenes”.

Después de develado el plan senatorial de educación, Perry difundió una declaración elogiando a los miembros del Senado de Texas por dar el primer paso para reformar el sistema.

Además, Perry pidió una reestructuración masiva de CPS, que no solo invierta $329 millones para reformar la problemática agencia sino que, más importante aún, decida la manera en que se usa ese dinero. La recomendación está basada en una total revisión de la agencia, ordenada por el gobernador a luz de los problemas ocurridos.

El espera establecer reformas que disminuyan el número de casos de trabajadores sociales en un 40%, aumenten el tiempo que los investigadores pasan con los niños y sus familias en un 39% y reduzcan el tiempo invertido en llenar formularios en un 58%.

Shapiro introduce legislación para reducir número de casos en CPS

Uno de los problemas más publicitados de los Servicios de Protección a Niños en Texas ha sido el número de casos investigado por cada trabajador. Actualmente, cada trabajador está encargado de 61 casos, mientras que la proporción a nivel federal para obtener buenos resultados es de 18 casos por trabajador. La Sen. Shapiro cree que la Legislatura debe pensar de manera original para asegurar que la agencia funcione más eficiente y efectivamente con los recursos que tiene a disposición. Ella introdujo la medida SB 119 para expandir los exitosos programas piloto que ella creó para los condados Dallas y Tarrant durante las pasadas dos sesiones.

“Este programa redujo la rotación de trabajadores de CPS y creó un mejor manejo de casos al reducir dramáticamente la proporción de casos por trabajador, llegando a alrededor del promedio recomendado”, dijo Shapiro.

El programa crearía una academia de entrenamiento para trabajadores sociales de CPS, con la intención de aumentar la retención y atracción de trabajadores. Esto aseguraría un número de trabajadores preparados para cubrir las vacantes dejadas cuando otros empleados renuncian.

Presupuesto estatal sin déficit

A fin de la semana pasada, la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) presentó su medida del presupuesto base para el bienio 2006-2007, indicando un presupuesto estatal total de $134.4 billones, con $62.5 billones en gastos de ingresos generales. La medida base propone gastar $1.2 billones menos que los $64.7 billones en ingresos generales que la contralora estatal dijo habría disponibles, dando a legisladores mayor flexibilidad en la Legislatura 79º para tratar prioridades y una potencial medida suplementaria de asignaciones.

En los meses pasados, el Comité Senatorial de Finanzas ha trabajado de manera cercana con miembros de LBB para construir un presupuesto base que proteja los servicios esenciales y a la vez mantenga los impuestos bajos para las familias trabajadoras de Texas.

“Este es un buen paso inicial”, dijo Shapiro. “Tengo fe en que el Comité Senatorial de Finanzas en el que sirvo continuará trabajando para crear una medida senatorial que financie nuestras prioridades –reforma a la educación pública, educación superior, Medicaid, el programa CHIP, y los Servicios de Protección a Niños y Adultos--sin aumentar la suma total que los tejanos pagan en impuestos”.

En la pasada sesión, la contralora de Texas sorprendió a los diseñadores del presupuesto con un déficit el doble de lo que se había estimado. Los legisladores trabajaron arduamente para contener el gasto, mientras que las agencias recortaron sus presupuestos para ajustar los libros del bienio 2004-2005 sin necesidad de nuevos impuestos.

“La crisis en Texas se traduce en oportunidades”, dijo Shapiro. “En la pasada sesión, los creadores del presupuesto tuvieron la oportunidad de examinar todo programa, agencia y comisión estatal en cuanto a necesidades y justificación, diseñando nuestro presupuesto empezando desde cero. Y, por primera vez en la historia, se redujo el crecimiento en los gastos. Y eso nos permitió ser líderes en la nación en la creación de empleos, al recuperarse nuestra economía”.

“Texas está en buen camino”, continuó, “y no veo la hora de poner todo dólar extra en las aulas para el recurso más valioso que tenemos en Texas: nuestros niños”.

El presupuesto base aumentaría nuestro financiamiento general a la educación pública y superior en $3.2 billones, Medicaid y otros servicios de salud y sociales en $2.4 billones, y el financiamiento a vialidad en $2.8 billones, usando nuevos instrumentos de financiamiento para vialidad creados en la pasada sesión. Pagaría por un incremento en la inscripción anual de más de 80,000 nuevos alumnos en escuelas públicas de Texas, y aumentaría también la asignación a la educación superior para considerar el crecimiento anual de estudiantes que asisten a universidades e institutos de Texas. Los seguros médicos a empleados estatales también recibirían un aumento de fondos en base a este plan presupuestario.

Para mantener servicios esenciales que de otra manera hubieran sido recortados, el presupuesto base de LBB reduciría el gasto en más de 100 agencias. Debido a estas reducciones y otras recomendaciones hechas por el Informe de Actuación de LBB –que será difundido la próxima semana—LBB logró reestablecer el financiamiento a niveles actuales de numerosos servicios esenciales, como la Comisión de Veteranos –para mantener beneficios y servicios a veteranos, y la Guardia Nacional de Texas, como muestra de apoyo a nuestras tropas tejanas llamadas al cumplimiento del deber.

La medida base financiaría el crecimiento de los inscriptos en los programas Medicaid y CHIP, y reestablecería los beneficios dentales y oculares a los inscriptos en CHIP. Otros ejemplos de programas protegidos por LBB incluyen: el Programa de Servicios de Protección a Adultos, Mujeres y Niños, y el Programa de Alimentos para Niños; vacunas para niños; Hospitales Estatales de Salud Mental; Escuelas Estatales de Retrasos Mentales; y Servicios Comunitarios de Salud Mental y Retrasos Mentales.

NOTICIAS DEL DISTRITO

Reuniones públicas para el Corredor Trans-Texas

El Departamento de Vialidad de Texas anuncia una serie de reuniones públicas en el estado sobre el Corredor Trans-Texas o TTC-35 de Oklahoma a Méjico y Costa del Golfo. Las reuniones tendrán lugar en Dallas el viernes 7 de febrero, en el Centro Comunitario Grauwyler, ubicado en 7780 Harry Hines Blvd.; y en McKinney el sábado 8 de febrero, en la Sala Magnolia del Hotel Holiday Inn, ubicado en 1300 North Central Expressway. Las puertas se abrirán a las 4 pm. para funcionarios electos y de 5 a 8 pm. al público. Todo ciudadano está invitado a asistir y revisar las alternativas preliminares sobre el corredor, informarse sobre el TTC-35 y el estudio medioambiental, hacer preguntas, someter comentarios y expresar su opinión.

Para mayor información, visite la página www.keeptexasmoving.org, o llame al 1-811-872-6789.

Gracias al Condado Collin, Texas tendrá 7,500 nuevos empleos

Richardson es la nueva residencia de Countrywide Financial Corp., una de las más grandes compañías de préstamos hipotecarios en el país. La compañía planea crear 7,500 nuevos empleos en Texas en los próximos seis años, incluyendo muchos en Richardson y Fort Worth y áreas metropolitanas aledañas, Midland y Austin.

La compañía está trasladando operaciones a Richardson bajo un arreglo hecho con el Fondo Empresarial de Texas. Según la oficina del gobernador, éste es el mayor anuncio individual de nuevos empleos en los Estados Unidos en cuatro años.

Con una inversión de capital en Texas de $200 millones, el Gobernador Perry señaló que Countrywide ayudará a generar un tremendo rendimiento en la inversión de los contribuyentes, lo que ayudaría a financiar prioridades como educación y salud. Con el anuncio de Countrywide, el estado ha asignado más de $200 millones del Fondo Empresarial de Texas para promover la creación de más de 22,000 nuevos empleos y generar más de $6 billones en inversión de capital en la economía del estado.

Palabras de la senadora

A consecuencia del devastador maremoto y tsunami en el sur de Asia el mes pasado, la gente de América se ha puesto nuevamente a la altura de las circunstancias, ofreciendo asistencia –sea en dinero o artículos necesarios—a aquellas víctimas que perdieron su hogar, alimentos, ropa o agua. Ayudar a otros es realmente el espíritu de nuestra gran nación, y les pido sus continuos pensamientos o plegarias para nuestros vecinos globales. Para mayor información sobre cómo puede ayudar, visite la página www.planusa.org, o comuníquese con la Cruz Roja Americana local. Gracias.

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