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Noviembre 5, 2004

DIRECTO DE SHAPIRO
Boletín electrónico de la Senadora Florence Shapiro
Distrito Senatorial 8

La oficina de distrito de Shapiro tiene nueva dirección

La oficina de distrito de Shapiro tiene una nueva residencia: 5000 Legacy Drive, Suite 494, Plano. Por favor anote el cambio de dirección, y nuevos números de teléfono : (972) 403-3404 y fax: (972) 403-3405.

Comité Senatorial de Educación marcha al frente

Aunque los sectores de educación, justicia y legislación se han enfocado en los recursos económicos de cara al juicio en Austin contra el financiamiento de la educación pública, el Comité Senatorial de Educación continúa enfocándose en el tema más importante referente a la educación: la excelencia académica.

A principios de este otoño, el Comité Senatorial de Educación, presidido por la Senadora Shapiro, se reunió para trabajar en varios encargos interinos, incluyendo el proceso de selección de libros de texto, y las relaciones empresas-educación pública. El comité se enfocó en cómo llegar a los estudiantes en riesgo de abandono escolar, y cómo hacer que nuestros sistemas de evaluación y responsabilidad académica conducen a los estudiantes al éxito.

El comité escuchó de diferentes paneles sobre tópicos tales como el uso de tecnología para mejorar la evaluación e instrucción, con el objeto de convencer a los estudiantes de no abandonar su educación. Dos representantes del Distrito Escolar Independiente (ISD) de Plano –Cathy Galloway, Directora Ejecutiva de Servicios Estudiantiles; y Mary Hewett, Directora Ejecutiva de Tecnología de Instrucción del ISD de Plano —declararon sobre el programa de instrucción virtual o electrónica del distrito: la eSchool. Este programa sirvió a un total de 1,130 estudiantes durante el año escolar 2003-2004 en el ISD de Plano, otros distritos de Texas, otros nueve estados y otros tres países. eSchool es un modelo innovador que, haciendo uso de la tecnología, aumenta las opciones educativas de todos los estudiantes ,y proporciona vías alternativas para que los estudiantes en riesgo de abandono continúen su educación y se gradúen.

Dos expertos naciones asesoraron también sobre el tema de alfabetización o lectoescritura en adolescentes, y la importancia de lograr que todo estudiante en Texas sepa leer y escribir y pueda leer a nivel de su grado para que tenga éxito en la escuela. La mayoría de los estudiantes que abandonan lo hacen porque se han quedado atrás académicamente. El Dr. Donald Deshler, Director del Centro de Investigaciones en Aprendizaje de la Universidad de Kansas, y la Dra. Sharon Vaughn, Directora del Centro de Lectura y Lenguaje en la Universidad de Texas en Austin, hicieron recomendaciones al comité sobre cómo tratar este tema. Enseñar a un adolescente a leer es muy diferente que enseñar a un niño de primaria, por eso compartieron estrategias basadas en la investigación sobre métodos de instrucción y entrenamiento profesional de maestros.

El comité también recibió testimonio sobre el nuevo sistema de responsabilidad académica del estado. Este mes, la Agencia de Educación de Texas difundirá los índices de responsabilidad académica por distrito y escuela según el nuevo sistema. El Dr. Mike Strozeski, Director Asistente de Responsabilidad y Mejora Continua en el ISD de Richardson, estuvo presente durante esta parte de la audiencia, declarando sobre la manera en que el nuevo sistema cumple con los requisitos federales conocidos como No Child Left Behind (Ningún niño dejado atrás), y ofreciendo recomendaciones para la próxima fase en la responsabilidad académica en Texas.

Después de estas reuniones, la Senadora Shapiro dijo: “Estoy muy contenta sobre las potenciales mejoras educativas generadas en las audiencias. También me enorgullece que miembros de nuestra comunidad –Distrito Senatorial 8—sean tan conocedores y estén a la vanguardia en estos temas”.

El comité entregará a la Legislatura su informe final y recomendaciones basadas en hallazgos en éstas y otras audiencias, para el 1º de diciembre del corriente año.

Juicio al financiamiento de escuelas públicas –se demora sentencia final

El juicio al financiamiento de escuelas públicas por el Distrito West Orange Cove se inició en septiembre –los legisladores tienen un año para reformar el sistema—pero el Juez John Dietz sigue trabajando en su decisión final y examen de los hechos. El caso no puede proceder a su apelación en la Suprema Corte de Texas hasta que no se presente esta documentación formal.

En una carta al Juez Dietz, la Procuraduría General mencionó la importancia de una pronta resolución del caso, debido a la cercana sesión legislativa. Aunque inicialmente la documentación iba a ser emitida antes del 1º de octubre, el Juez Dietz respondió que, debido a las dimensiones y alcance de las evidencias y sentencia, él predice que el fallo final no se emitirá hasta el 1º de diciembre.

A pesar de la demora en el juicio, Shapiro dice mantener las mismas metas que ha afirmado siempre: “Debemos reestablecer el control local y dar fin al sistema de redistribución de riqueza; debemos reducir los impuestos locales de propiedad; es intolerable que el peso de pagar por la educación pública recaiga en gran medida en los hombros de los propietarios locales; debemos financiar adecuadamente la excelencia en el aula y los beneficios a maestros; y, lo más importante, debemos decidir el proceso con el que lograr estas metas, y, últimamente, presentar un plan a los votantes para que ellos decidan”.

“Mi compromiso por establecer un sistema equitativo, eficiente y excelente de educación pública no está afectado por ningún fallo judicial, sea a favor o en contra del estado en cualquiera de los temas. Estoy comprometida a cambiar el sistema, hoy más que nunca”.

Comité de Asuntos Estatales examina la salud

Los cambios en la ley de seguros y compensación por negligencia médica ordenados por el Proyecto de Ley (HB) 4 de la Cámara de Representantes en la Legislatura 78º han empezado a tener efecto: los resultados son beneficiosos para doctores y pronto lo serán también para los pacientes.

El Comité Senatorial de Asuntos Estatales se reunió recientemente para examinar la implementación de esa legislación y la consiguiente Propuesta 12, aprobada el otoño pasado, para disminuir los precios de seguros por negligencia médica y brindar acceso a una atención médica más asequible. El Director Estatal de Seguros José Montemayor declaró que los resultados son dramáticos. El dijo al comité que las primas han disminuido aproximadamente en un 10% en el último año, hay más disponibilidad de seguros y más de trece nuevas aseguradoras han entrado al mercado. Montemayor comparó esto con la situación de hace dos años atrás, cuando era difícil para los médicos adquirir seguros y su precio aumentaba todos los años.

Varios representantes declararon en las audiencias, incluyendo la compañía Texas Medical Liability Trust --el mayor proveedor de seguros de negligencia médica en Texas. Sus representantes declararon que, desde que la Propuesta 12 entró en vigor, sus precios han disminuido un 12%, y muchos cirujanos , obstetras y ginecólogos están regresando a Texas.

La Asociación de Hospitales de Texas y la Asociación Médica de Texas también estuvieron presentes, así como compañías y proveedores de seguros individuales , y el Centro de Ciencias Médicas de Texas Tech, para discutir la atención médica en la zona fronteriza a partir de la implementación de la Propuesta 12.

El comité también estudió las tareas interinas relativas a asequibilidad, sensatez y efecto de los seguros obligatorios por negligencia médica en el sector de hogares de ancianos, y propuestos cambios en el plan estatal de seguros médicos grupales.

Comité Senatorial de Finanzas se adelanta de cara a la sesión

El Comité Senatorial de Finanzas ha adelantado su trabajo de cara a la Legislatura 79º. Ha celebrado audiencias sobre el presupuesto de agencias estatales desde el comienzo del nuevo año fiscal, preparándose para el armado del presupuesto estatal del bienio 2006-2007. Las audiencias sobre el presupuesto comienzan siempre cuando la Legislatura entra en sesión, pero esta vez se tomó un camino proactivo, tratando de entender mejor los asuntos financieros específicos y administrar mejor el tiempo durante el período de alta presión que es la sesión.

Aunque la economía del estado ha mostrado señas de recuperación, no habrá recursos disponibles de cara al diseño del presupuesto hasta que la Contraloría revele los recursos estimados para el bienio, en algún momento en diciembre. Tratando de contrarrestar cualquier posible déficit, el gobernador pidió a las agencias estatales reducir su gasto en un cinco por ciento.

Más recientemente, la educación fue el tópico de discusión, cuando la Agencia de Educación de Texas se presentó ante los redactores del presupuesto. La agencia solicitó $32.5 billones para el bienio 2006-2007, un aumento de $2.4 billones en comparación con el bienio pasado. La mayoría de este aumento proviene del Programa Fundación Escolar y Logros de Estudiantes en Riesgo, así como pequeños aumentos en los programas Estudiantes con Discapacidades, Sistema de Evaluación y Responsabilidad Académica, Escuelas Seguras y Nutrición Infantil.

Se publica informe de Educación Superior

El Comité Interino Conjunto de Educación Superior presentó esta semana su informe interino, describiendo las recomendaciones del comité para la Legislatura 79º. El comité, encargado de estudiar medidas de responsabilidad e incentivos para la actuación de instituciones de educación superior y sistemas universitarios, recomendó la implementación de un plan de responsabilidad académica a nivel estatal para promover la excelencia por medio de agrupaciones , pares y puntos de referencia de instituciones. Además, el informe sugiere que las escuelas busquen métodos para mejorar el acceso, asequibilidad y excelencia en los programas universitarios, para cumplir con la iniciativa Closing the Gap (Cerrar la brecha) y la meta estatal de inscribir a 500.000 estudiantes universitarios más para el año 2015.

El comité también estudió cambios en la organización y operaciones de la asistencia financiera. Tratando de aumentar esta necesaria asistencia, Shapiro planea introducir un paquete legislativo que incluiría las siguientes medidas:

Estado de la economía del Estado

En el 2002 y el 2003, Texas y todos los otros estados sostuvieron una disminución en los ingresos por impuestos de ventas. Sin embargo, como lo anunció la Contraloría en agosto, el Estado de Texas ha experimentado un aumento del 7.9% en sus ingresos por impuestos de venta en el año fiscal 2004, el que culminó el 31 de agosto. La recaudación de julio del 2004 subió un 9.6% en comparación con julio del 2003.

Otra indicación de que la economía del estado se está recobrando es la reciente transferencia de $594,500,000 al Fondo de Estabilización Económica de Texas, más comúnmente conocido como Rainy Day Fund (Fondo para días grises). Esta transferencia lleva al fondo a $878,100,000. El Fondo de Estabilización Económica de Texas fue creado por la Legislatura en 1987 como cuenta de ahorros para ayudar a equilibrar la inestabilidad fiscal en tiempos de depresión económica. Los dólares son transferidos al fondo de dos maneras: por asignación directa de la Legislatura, o cuando los impuestos de extracción de gas y petróleo superan los del año 1987, el punto de referencia. Esta transferencia fue generada en los impuestos de gas y petróleo.

Considerados en el contexto, estos indicadores económicos prueban que la economía del estado está mejorando dramáticamente.

“Las cosas se ven promisorias en Texas y en toda nuestra gran nación”, dijo Shapiro. “Ha sido una larga y dura lucha la de los últimos años, y todavía hay trabajo por hacer, pero el futuro aparece brillante”.

Tesoros de la Costa de Texas

Los estudiantes que sueñan con lo que hicieron en sus vacaciones de verano pueden describir sus pensamientos por escrito y tener la oportunidad de ganar el Concurso de Arte Infantil 2005 “Tesoros de la Costa de Texas”, promovido por el programa Adopt-a-Beach (Adopte una playa) de la Oficina de Tierras Públicas,

El concurso está abierto a estudiantes de kinder a 6º grado, y trata de alentar a jóvenes artistas a aprender sobre los recursos naturales hallados a lo largo de las costas de Texas, y ayudar a difundir el mensaje de que ensuciar las playas de Texas no es guay. Los dibujos ganadores se incluirán en el calendario del 2006, distribuido en todo el estado.

“Pido a todos los estudiantes de Texas que se conecten con su artista en ciernes interno y empiecen a dibujar”, dijo la Senadora Florence Shapiro. “Espero ver las obras de arte de los jóvenes del Distrito 8 colgadas de las paredes en toda Texas”.

Se seleccionarán dos ganadores en cada uno de los 24 consejos de gobierno del estado. Los finalistas recibirán entradas para el Acuario Estatal de Texas en Corpus Christi y pases de dos días al parque acuático Schlitterbahn, así como una bolsa para el almuerzo, una copia del calendario del 2006 y un certificado del Director de Tierras Públicas Jerry Patterson. De los 48 finalistas, el ganador del primer premio recibirá dos pasajes ida y vuelta de Aerolíneas Continental y una fiesta para su clase en el parque Schlitterbahn. El maestro del ganador también recibirá dos pasajes ida y vuelta de Continental.

“Maestros: este es un maravilloso proyecto de grupo para sus estudiantes”, dijo Shapiro. “No solo ofrece una salida creativa sino que les enseña sobre los valiosos recursos naturales que disfrutamos aquí en Texas”.

El año pasado, participaron más de 7,200 estudiantes de Texas. Las obras deben presentarse en papel blanco tamaño carta, y deben tener sello de correo del lunes 7 de febrero, 2005, o antes.

Mejoras en el sitio internet sobre condición de carreteras

Para facilitar a conductores su desplazamiento por el estado, el Departamento de Vialidad de Texas (TxDOT) ha lanzado una página internet más fácil de usar sobre las condiciones en carreteras.

“Los conductores pueden visitar nuestro sitio electrónico con novedades en la condición de carreteras desde 1998, pero, gracias a una nueva tecnología, hemos mejorado el sistema drásticamente y ahora es mucho más fácil de usar”, dijo Mike Behrens, director ejecutivo de TxDOT. “Recomendamos a todos los que planean viajar en Texas que miren nuestra página en internet antes de salir”.

La nueva página contiene un mapa de Texas que muestra en tiempo real las condiciones de carreteras que se espera duren más de dos horas, que corten el tráfico completamente o causen demoras de más de media hora. Se señalarán las construcciones, problemas meteorológicos como inundaciones, nieve y hielo, junto a accidentes de tráfico, incendio y otros incidentes que causen demoras significativas.

Para usar el nuevo sistema, visite la página internet de TxDOT: www.dot.state.tx.us, y pulse en el icono intermitente “Road Conditions” en la parte superior derecha. Esto muestra el portal de información sobre carreteras, y pulsando en “view current conditions” (ver condiciones actuales) bajo la franja “TxDOT Highway Conditions”, el usuario puede acceder a la información en tiempo real de las condiciones en el estado.

Puntos en colores sobre el mapa ayudarán al usuario a observar rápidamente lo que está sucediendo en cualquier parte del estado. El sistema interactivo permite al usuario agrandar un área específica para obtener una vista detallada.

Para aquellos sin acceso a internet, TxDOT continúa operando su línea rápida sin cargo sobre condiciones de caminos, en 1-800-452-9292.

Organización local sin fines de lucro recibe reconocimiento

En octubre, la Junta Asesora de Salud del Condado Collin y su junta directiva distinguió a seis agencias de salud y sin fines de lucro del Condado Collin, por sus esfuerzos por mejorar la atención médica en el condado. Se distribuyó un total de $147,425 entre: Centro de Asistencia del Condado Collin, Clínicas de Salud Infantil y Comunitaria, Clínica de Adultos del Condado Collin, Comité de la Ancianidad del Condado Collin, Clínica Médica Infantil de Plano y Centro de Salud Tapestry.

Estas agencias fueron evaluadas de acuerdo a varios criterios, entre ellos cómo tratan la salud y bienestar de los ciudadanos, cómo promueven la participación de voluntarios , y cómo se enfocan en la población en riesgo, insuficientemente servida o vulnerable.

“Felicitaciones a estas magníficas agencias”, dijo Shapiro, “y gracias por todo lo que hacen por la salud y bienestar en el Condado Collin”.

Disponibilidad de vacunas antigripales

Los Servicios de Salud del Condado Collin informan haber recibido del Departamento de Servicios Estatales de Salud 1,800 dosis de vacunas antigripales para bebés y niños.

Estas vacunas están asignadas por el estado específicamente para bebés de entre seis y 23 meses, y niños de entre dos y 18 años, que sufren enfermedades crónicas.

Hay una clínica de vacunación antigripal en 825 N. McDonald Street en McKinney, abierta diariamente de 8 a 11 de la mañana y de 1 a 4 de la tarde.

El precio de la vacuna está basado en una escala de precios, pero no excede de $14 por dosis. Se acepta efectivo o cheques, así como seguros Medicaid y CHIP.

Los funcionarios de salud del Condado Collin creen que habrá suficientes vacunas para servir a la población en riesgo, por varios días o aún semanas.

Las únicas vacunas que había obtenido el condado fue un número demasiado bajo apartado previamente para personas indigentes en riesgo. Los Servicios de Salud del Condado Collin terminaron con lo disponible al suministrar 2.000 dosis en una clínica a fines de octubre.

La única clínica existente con vacunas antigripales de los Servicios de Salud del Condado Collin es para bebés y niños con enfermedades crónicas.

Palabras de la senadora

“En lo que se ha reportado como participación récord en Estados Unidos en las elecciones de ayer, quiero agradecer a los ciudadanos de los Condados Collin y Dallas y áreas aledañas por ejercitar su derecho al voto. Gracias a su lealtad hacia la democracia, el Condado Collin tuvo una participación de 65.75 por ciento –más de 360,000 votos emitidos, y el 55.63 por ciento en el Condado Dallas --ó 1,200,000 votos. El estado de Texas obtuvo un total de más de 13 millones de votos –un récord del 56.17 por ciento. Votar es un derecho fundamental que nos garantiza nuestra constitución. No es un privilegio. Es un derecho. Su voto es su voz y ayer su voz fue oída.

Felicitaciones a los hombres y mujeres que salieron victoriosos ayer a la noche en sus respectivas campañas, y los mejores deseos para un exitoso término en su cargo. Felicitaciones a los ganadores en los Condados Collin y Dallas: Sam Johnson en CD 3, Ralph Hall en CD 4, Jeb Hensarling en CD 5, Kenny Marchant en CD 24, Michael Burgess en CD 26, Eddie Bernice Johnson en CD 30 y Pete Sessions en CD 32; así como mis colegas en la Legislatura de Texas: Ken Paxton en HD 70, Jodie Laubenberg en HD 89, Tony Goolsby en HD 102, Linda Harper-Brown en HD 105, Ray Allen en HD 106, Dan Branch en HD 108, Fred Hill en HD 112, Joe Driver en HD 113, y el Senador Estatal Craig Estes en SD 30. No veo la hora de continuar trabajando juntos para beneficio del Estado de Texas”.

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