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Enero 23, 2004

DIRECTO DE SHAPIRO
Boletín electrónico de la Senadora Florence Shapiro
Distrito Senatorial 8

**¡Feliz 2004 – Les deseo un feliz y saludable año nuevo!**

Ensayo ganador

La Senadora Florence Shapiro continúa exponiendo los ensayos ganadores de escolares en su distrito senatorial. Hoy presenta el de Kelly Widder, de 9 años.

Cómo mejoraría mi escuela
por Kelly Widder, edad: 9 años
“Mi nombre es Kelly Widder y estoy en cuarto grado de la Escuela Primaria Weatherford en Plano, Texas. Creo que tenemos una escuela maravillosa. A mí me gustan mis maestros.

Yo mejoraría mi escuela con una biblioteca más grande. Los libros son importantes porque la gente aprende de ellos, y sin libros la gente no sería inteligente. Y si la gente no fuera inteligente el mundo no sería bueno. Si la biblioteca fuera más grande habría más variedad de todo tipo de libros, como ficción, historias reales, cuentos de hadas, revistas y otros.

También habría más lugar para libros en español. Hay 140 estudiantes bilingües y en toda la escuela hay 550 estudiantes en total. Pero no tenemos suficientes libros en español para los estudiantes bilingües.

La biblioteca tendría más computadoras. Es importante porque allí la gente investiga, juega y escribe. Si tuviéramos más computadoras podrían usarlas más niños al mismo tiempo.

¡Así es cómo mejoraría mi escuela! Yo creo que esto ayudaría a muchos estudiantes. Espero que esto se convierta en realidad.”

¡Buen trabajo, Kelly! En el próximo número, leeremos qué le pediría Michael Aguilar al gobernador si tuviera una entrevista con él de 5 minutos.

Las Mejores Ciudades de América . . . están en el Distrito 8

Una reciente encuesta de la Revista Financiera de CNN puso a Plano al frente en la lista de los lugares más deseados para vivir en el oeste de Estados Unidos. “Ni plana ni simple”, informó la historia de CNN en internet, alabando el progreso económico de Plano, sus escuelas, parques, administración fiscal e infraestructura. La ciudad compite en primer lugar con Rancho Santa Margarita, California.

“En 1985”, continúa la historia, “Electronic Data Systems fue la primer compañía en instalarse en un parque comercial en el polvoriento llano del noroeste de Plano. Frito-Lay le siguió enseguida. Hoy, la ciudad y aledaños alojan a 21 de las más de 260 compañías en Dallas-Fort Worth que se cotizan públicamente. La comunidad así creada es a la vez de alto nivel y humanitaria”, dice el artículo, mencionando una clínica de niños que brinda regularmente atención médica a niños sin seguro de salud.

Para no ser menos, Carrollton y Richardson también fueron incluidas en la lista de ciudades más atrayentes, en el lugar 12 y 13 respectivamente.

Según la revista, los investigadores comenzaron con estadísticas de más de 270 ciudades de USA con ingresos familiares medio-alto y crecimiento demográfico por encima de la media. Combinando las estadísticas de OnBoard LLC --una compañía de información de bienes raíces—con datos de segmentación según estilo de vida provistos por Applied Geographic Solutions, la lista se redujo a 87 ciudades.

Los investigadores continuaron reduciendo la lista al escoger ciudades con demografías indicando profesionales con título universitario e ingresos muy arriba del promedio. Además, la ciudad tenía que estar localizada a no más de 60 millas de una ciudad importante, para asegurar un acceso razonable a recursos y eventos culturales. Solo se incluyeron en la investigación las ciudades con ingresos medios por encima de los 50.000 dólares anuales e índices de desempleo inferiores al promedio nacional.

Que la financiación a escuelas dependa de las metas educativas
–editorial de la Senadora Shapiro en el diario Dallas Morning News

La educación –no es solo el tema más importante sino el más extendido entre los que hoy enfrenta el Estado de Texas; es el tema más importante e integral que confronta toda sociedad que desea un futuro próspero.

Si usted observa la política estatal aún de lejos, sin duda ha oído que se espera que el Gobernador Perry convocará a la legislatura a una sesión especial esta primavera, para trabajar en la financiación de escuelas públicas. Como presidenta del Comité Senatorial de Educación y co-presidenta del Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública, vengo trabajando por más de un año preparándome para esta gran oportunidad. Creo honestamente que la próxima sesión será nuestra mejor oportunidad para reformular: a) la manera en que generamos recursos para pagar nuestras escuelas; b) la manera en que se distribuyen esos recursos; y c) la manera de impartir una educación más profunda y eficiente para nuestro recurso más valioso: nuestros niños. El Estado de Texas debe aprovechar esta oportunidad para depender menos de los impuestos de propietarios locales, terminar con el método Robin Hood de distribución de riqueza, y brindar el mejor ambiente posible donde enseñar, y, más importante, donde aprender.

Hace tres años, en un esfuerzo por debatir cómo reformar la financiación a la educación, introduje un nuevo concepto en la Legislatura que nos ayudaría a determinar exactamente qué necesitan las escuelas para educar a los estudiantes de forma “adecuada”. En ese momento, este término se empezaba a escuchar en círculos educativos de toda la nación. Esta idea comienza a echar raíces por medio de un estudio profesional sobre qué es lo adecuado en educación para Texas. Yo creo que los resultados de este estudio permitirán finalmente a la Legislatura relacionar la financiación de escuelas con las metas establecidas.

Para ilustrar el cambio en paradigma que este nuevo concepto representa, debe saber dónde empezamos. Desde principios de los noventas, el fin de la reforma educativa en el país ha sido la equidad. Para cumplir con el estándar constitucional del estado para financiar nuestras escuelas, la Corte Suprema de Texas esencialmente definió la equidad como “sustancialmente un acceso equivalente a recursos similares, con un similar esfuerzo impositivo”. Texas ha triunfado en esta arena y no vamos a volver atrás. En efecto, tenemos ahora uno de los sistemas más equitativos de la nación.

Sin embargo, los tiempos han cambiado. El problema ya no es una financiación no equitativa, sino el hecho de que la financiación de escuelas está basada en la cantidad de dinero disponible en vez de la cantidad necesaria para educar. Nunca en este proceso hemos tratado de determinar cuánto dinero se necesita. Simplemente, definir qué es lo adecuado es determinar la cantidad de dólares necesarios para financiar apropiadamente las metas educativas que los tejanos esperan y desean. Un estudio sobre lo adecuado permitirá al estado cambiar fundamentalmente la manera en que financiamos las escuelas públicas, sin poner en riesgo la equidad.

Por lo menos diecisiete estados han comenzado estudios similares. Mientras varios estados, incluyendo Texas, han encargado estos estudios por propia voluntad para reevaluar su sistema de financiación escolar, otros han sido obligados a hacerlo por las cortes. El Estado de Ohio, por ejemplo, ha sufrido una lucha judicial de 12 años por una educación adecuada. Solo el año pasado, estados como Arkansas, Nueva York y Kansas fueron obligados por la justicia a estudiar y diseñar sistemas adecuados. En algunos casos, intereses especiales condujeron sus propios estudios sobre qué es lo adecuado, para ser usados en las cortes, como está ocurriendo en Nebraska y Kentucky.

Texas no es inmune a esta tendencia nacional. En vez de esperar una dirección judicial, hemos encargado un estudio de educación adecuada para determinar qué niveles de educación se necesitan para que los distritos escolares cumplan las metas educativas fijadas por sus representantes en la legislatura estatal.

Como un ejemplo para relacionar metas con la financiación, el modelo de Oregon examina cuánto se necesitaría para que el 90 por ciento de los estudiantes logren los estándares modelos. Ohio examinó no solo los índices de aprobación sino también índices de abandono escolar y asistencia. South Carolina determinó costos para aumentar niveles de aptitud anuales, para que en el 2010 el 100 por ciento de los estudiantes secundarios aprueben el examen de graduación.

Está claro que un estudio sobre educación adecuada es un instrumento poderoso para tomar decisiones informadas sobre cómo financiar nuestras escuelas para complementar los beneficios de equidad. Representa una manera proactiva de la Legislatura para financiar la educación pública según nuestras metas, en vez de nuestra experiencia de establecer metas dependiendo de la financiación. Con el caballo finalmente delante del carro, creo que podremos producir un cambio beneficioso para la gente que más depende de nosotros: ¡nuestros niños!

Nombrada nueva directora de TEA

AUSTIN – El Gobernador Rick Perry nombró hoy a la Dra. Shirley Neeley, rectora del distrito escolar Galena Park, como directora de educación. Robert Scott continuará en su cargo de director auxiliar en jefe. La directora de educación supervisa el sistema de educación pública de Texas, de acuerdo con el Código de Educación de Texas.

Neeley es profesional de la educación desde 1971, y está asociada al Distrito Escolar Independiente de Galena Park desde que comenzó como maestra de sexto grado en 1975. Es rectora desde 1995. Neeley, graduada en la Universidad de Houston, obtuvo su maestría en la Universidad A&M de Prairie View y un doctorado de la Universidad de Houston.

“La Dra. Neeley es un líder de la educación enfocada en resultados, que toma los desafíos como oportunidades, y que ha probado que el éxito en nuestras escuelas no depende de la riqueza material de la comunidad, sino del compromiso de los educadores, padres y estudiantes en esa comunidad”, dijo Perry. “La Dra. Neeley mantiene altas expectativas y excelencia en el aula, se niega a aceptar el estatus quo o la visión convencional, y su probado récord de éxitos la convierten en la tejana ideal para liderar la Agencia de Educación de Texas”.

La Senadora Shapiro elogió el nombramiento, diciendo: “La Dra. Neeley tiene un récord de altas expectativas hacia sus estudiantes, lo que produce buenos resultados en los escolares. Su capacidad para ayudar a estudiantes a triunfar le confiere la habilidad de liderar el sistema educativo de Texas. Sé que su vigor y pasión por la educación a nivel de distrito trascenderá a nivel estatal y será contagioso. Tengo muchas ganas de trabajar con ella para mejorar la educación en nuestro estado”.

Felicitaciones a Desarrollo Laboral área metropolitana y a empleadores

La Comisión Laboral de Texas nombró recientemente dos empresas en el área metropolitana como empleadores del año, y reconoció a la Junta de Desarrollo Laboral de Texas Norte-Centro por su servicio a los negocios.

El Bank of America recibió el Premio Excelencia de Empleadores 2003 del Area de Desarrollo Laboral del Condado Dally, y la empresa de control de pestes Armor Pest Control de Carrollton lo recibió por el Area de Desarrollo Laboral de Texas Norte-Centro. Además, la Junta de Desarrollo Laboral de Texas Norte-Centro, que sirve al Condado Collin, recibió el Premio por Servicio a Negocios en la conferencia anual laboral de Texas llevada a cabo recientemente.

La Senadora Shapiro dijo: “Felicitaciones a estos empleadores claves y a la Junta de Desarrollo Laboral de Texas Norte-Centro por todo lo que hacen para impulsar el desarrollo económico y crecimiento en nuestra región”.

PARA SU INFORMACION

La revista Business Facility Magazine llama a la expansión de Toyota en San Antonio el negocio más grande del 2003
“El mayor negocio del año sucedió en el estado conocido por su gusto por todo lo grande. San Antonio, Texas, fue elegida por Toyota el pasado febrero como la ciudad que se convertiría en hogar de su planta productora de camionetas, que planea comenzar a manufacturar en el 2006. El sitio de la futura construcción tiene 2.000 acres. La planta es una inversión de 800 millones de dólares, y se espera cree 2.000 empleos. Lea el artículo completo en http://www.facilitycity.com/busfac/bf_03_12_cover.asp

Condiciones de caminos en invierno

Recién llegado el invierno, el Departamento de Seguridad Pública (DPS) de Texas advierte a los tejanos que los caminos pueden resultar peligrosos, y urge a motoristas prestar atención a los cambios en las condiciones meteorológicas y prepararse para conducir en invierno.

El boletín del Servicio DPS en el Capitolio ofrece los siguientes consejos para mantenerse seguros al conducir en invierno:

También, antes de salir de viaje, consulte las condiciones del tiempo y caminos llamando al 1-800-452-9292, o visite la página internet del Departamento de Vialidad de Texas: www.dot.state.tx.us.

DPS tiene una línea gratis de asistencia en ruta para reportar situaciones peligrosas en calles y carreteras de Texas. Llame al 1-800-525-5555. Si tiene servicio de celular con Alltel, Nextel, Singular, Houston Cellular o Versión, también puede llamar gratis al 377 desde cualquier lugar de Texas.

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