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Diciembre 12, 2003

DIRECTO DE SHAPIRO
Boletín electrónico de la Senadora Florence Shapiro
Distrito Senatorial 8

** ¡Felices y prudentes fiestas para usted y su familia!**

Felicitaciones a los ganadores del concurso de ensayos

La Senadora Florence Shapiro se complace en anunciar los ganadores de su concurso de ensayos en el distrito: “Que se oiga la voz de su hijo” (“Let Your Child’s Voice Be Heard”). Los ganadores recibirán un certificado de excelencia, así como una bandera oficial de Texas que ha flameado en el Capitolio Estatal.

Felicitaciones a Jordan Miceli (categoría de 5 a 7 años), Kelly Widder (categoría de 8 a 10 años), Michael Aguilar (categoría de 11 a 13 años), y Graham Radman (categoría de 14 a 18 años).

“No fue fácil seleccionar a estos ganadores”, dijo Shapiro. “Todos los ensayos recibidos eran estupendos, así que elogio a todos los estudiantes por su interés en el gobierno estatal y les agradezco su participación”.

“¡Son mentes brillantes como éstas las que conducirán nuestro gran estado hacia el futuro!”

Los ensayos ganadores serán publicados enteramente en los próximos números de este boletín, comenzando con el ensayo de Jordan Miceli, describiendo lo que haría como gobernador por un día.

Si yo fuera gobernador . . .
por Jordan Miceli, 6 años
“Si yo fuera gobernador tendría mucho trabajo. Tendría que ser muy inteligente. Tendría muchas responsabilidades. Yo ayudaría a la gente. Yo controlaría la construcción. Haría que la gente no contamine. Limpiaría los ríos. Daría más cosas a los maestros. Yo iría de visita a las aulas. Le daría a los niños más dinero para el almuerzo. Y finalmente, yo haría de Texas un lugar mejor”. “Si yo fuera gobernador tendría mucho trabajo. Tendría que ser muy inteligente. Tendría muchas responsabilidades. Yo ayudaría a la gente. Yo controlaría la construcción. Haría que la gente no contamine. Limpiaría los ríos. Daría más cosas a los maestros. Yo iría de visita a las aulas. Le daría a los niños más dinero para el almuerzo. Y finalmente, yo haría de Texas un lugar mejor”.

¡Buen trabajo, Jordan! En el próximo número, Kelly Widder, de 9 años, les dirá cómo mejoraría su escuela.

La Iniciativa para Escuelas Secundarias de Shapiro empieza a funcionar

La Senadora Shapiro y el Gobernador Rick Perry anunciaron recientemente la creación del Proyecto de Escuelas Secundarias de Texas (THSP), un programa basado en la medida SB 1108 de Shapiro --la Iniciativa para Escuelas Secundarias, aprobada durante la Legislatura 78°.

El proyecto es una asociación público-privada entre el Estado de Texas y tres fundaciones –la Fundación Michael & Susan Dell, la Fundación Bill & Melinda Gates y la Fundación Comunidades de Texas, y está diseñado para aumentar el porcentaje de graduados y asistencia universitaria en Texas.

Desde 1986, Texas ha perdido tantos estudiantes de secundaria como la población de Dallas y Austin juntas –dos millones de jóvenes, según la Asociación de Investigación de Desarrollo Intercultural.

“Mi meta es mejorar la educación pública y trabajar para crear un sistema impermeable de educación”, dijo Shapiro. “No podemos seguir satisfechos con un sistema que permite e ignora el fracaso de estudiantes. Y no podemos continuar con la noción de que la educación es uniforme y despersonalizada”.

La Iniciativa para Escuelas Secundarias se enfoca en aumentar los resultados académicos de escuelas secundarias en Texas, con programas informáticos de diagnóstico y asistencia en todas las áreas del examen TAKS y “planes personalizados de graduación” para estudiantes secundarios que se quedan atrás.

“Algunos estudiantes abandonan después de fracasar en una o dos materias en el noveno grado. Debemos tener iniciativas para mantener a estos jóvenes interesados, e incentivos para que permanezcan en la escuela, aunque sea a un paso más lento si es necesario”.

Los estudiantes son muchas veces anónimos en las grandes e impersonales escuelas secundarias, y se pueden perder entre el papeleo. Para asegurar el éxito a nivel secundario de todos los estudiantes debemos tomar medidas más individualizadas.

“Texas se debe enfocar en los resultados académicos de escuelas secundarias, como lo hemos hecho a nivel primario. Combatiendo el índice de abandono, brindando atención individualizada y creando incentivos, nuestras escuelas secundarias serán un camino hacia el éxito educativo, la prosperidad económica y un renovado sentido de logro para todos los estudiantes de Texas”.

Este proyecto de 130 millones de dólares, que incluye 65 millones en fondos estatales más aproximadamente 65 millones en fondos privados, es uno de los mayores esfuerzos público-privados de su clase para mejorar las escuelas de Texas.

Esta semana, el estado asignó las primeras subvenciones del proyecto –500.000 dólares a 10-20 distritos para nuevos programas de prevención del abandono escolar. Ese dinero será seguido en enero por cinco millones de dólares a distritos que desean empezar programas similares de rápida intervención.

“Para poder triunfar en el siglo XXI, nuestros estudiantes deben estar preparados para la universidad y el sector laboral”, dijo Perry. “La excelencia en escuelas secundarias de Texas no debe estar confinada a lo que pasa bajo las luces los viernes a la noche [deportes]. Nuestra misión debe ejercerse todos los días en todas las aulas de escuelas secundarias”.

Como ex maestra de escuelas públicas y madre de tres hijos mayores que atendieron escuelas públicas, Shapiro tiene un gran compromiso con la educación. Ella cree que todos los estudiantes de Texas deben recibir una educación de calidad, que los prepare para graduarse en la secundaria y asistir a la universidad si así lo desean.

“Como presidenta de Educación en el Senado, mi meta es mejorar la educación pública en los niveles medio y secundario, creando un sistema impermeable desde kinder al grado 16°. Este nuevo programa es un paso al frente para lograrlo. Agradezco al Gobernador Perry y a estas fundaciones por su contribución a nuestro más valioso recurso –nuestros niños”.

La financiación a la educación llega al internet

La Senadora Florence Shapiro y el Diputado Kent Grusendorf (R-Arlington), presidentes del Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública, anunciaron el lanzamiento del “Proyecto de Financiación Escolar de Texas”, un sitio en la red dedicado al actual trabajo de la Legislatura para financiar las escuelas públicas. El sitio internet estará disponible al público y los miembros de la Legislatura.

“Yo he creído siempre en un gobierno abierto”, dijo Shapiro, “y sostengo que las mejores ideas no siempre se originan en Austin, sino que vienen de gente cuyo interés representamos aquí en la Legislatura. Todos deben estar al tanto de esta importante discusión sobre un tema que les afecta sobremanera”.

“Creo que dando al público y todos los miembros de la Legislatura la oportunidad de leer el testimonio recibido por los comités que estudian este tema es algo bueno. El comprender los temas que confrontamos llevará a un entendimiento del gran trabajo que tenemos por delante”, dijo Grusendorf.

La página internet da a los visitantes la oportunidad de examinar el testimonio recibido por los comités y el material distribuido durante las audiencias.

Otra información en la página internet incluye:

PARA SU INFORMACION

Hallados y Perdidos a nivel estatal

Más de 142.000 personas que no han reclamado un total de 71 millones de dólares en efectivo y otros valores personales pueden buscar su nombre en la Lista de Propiedad No Reclamada, publicada por la Contraloría Estatal. El sitio internet de Propiedad No Reclamada contiene los nombres de personas con propiedad sin reclamar de este año y años previos.

La propiedad no reclamada va desde alquileres olvidados o depósitos por servicios públicos, hasta cheques no cobrados, cuentas bancarias no usadas, o cajas fuertes olvidadas en depósito. Los bancos y negocios entregan estos valores al estado después de tres o cinco años de no hallar a sus dueños, pero la propiedad no reclamada continúa perteneciendo a sus dueños originales. No existe un límite para reclamar el dinero.

Para buscar su nombre en la lista, vaya a www.window.state.tx.us/up, o llame sin cargo al 1-800-654-FIND (3463).

Advertencia de TDH contra el extendido virus gripal

Por octava semana consecutiva, el Departamento de Salud de Texas (TDH) ha clasificado la actividad gripal en el estado como “extendida”, la clasificación más alta. La agencia aconseja a los tejanos ponerse la vacuna antigripal y tomar otras precauciones contra la altamente contagiosa enfermedad respiratoria.

“Estamos viendo mucha influenza mucho más temprano de lo usual”, dijo Sánchez. “Nos preocupa que con el mayor movimiento de personas durante las fiestas, la situación de la gripe podría empeorar. Póngase la vacuna contra la gripe”, agregó. “No sé como decirlo más claramente”.

Otras precauciones incluyen: cubrirse la boca y nariz cuando tose o estornuda, y lavarse las manos frecuente e intensivamente. TDH hace hincapié en que las personas con síntomas gripales deben permanecer en la casa para no contagiar a colegas o compañeros de escuela.

Las personas que desean vacunarse deben comunicarse con su doctor, empleador o departamentos de salud pública locales, o estar atentas a anuncios en supermercados y otros negocios que ofrecen vacunas al público. Toma aproximadamente dos semanas para que la vacuna haga efecto.

La mayoría de personas mayores de seis meses pueden recibir la vacuna antigripal. Se aconseja especialmente vacunar a niños de 6 a 23 meses, personas mayores de 50 años, residentes de hogares de ancianos y otros establecimientos de atención prolongada, diabéticos, mujeres en su segundo o tercer trimestre de embarazo durante el período gripal, personas con sistema inmunológico débil, y personas con asma u otras condiciones respiratorias, vasculares o renales crónicas.

La perspectiva económica a nivel estatal es brillante

El Economista Ray Perryman señaló en su publicación Perryman Letter de diciembre que la economía de Texas experimenta un crecimiento lento pero continuo. A pesar del alto desempleo, la productividad ha subido más rápido de lo que han bajado los empleos, y el empleo en servicios de educación ha continuado fuerte durante la baja.

La construcción de viviendas, alentada por los bajos intereses hipotecarios, ha permanecido robusta, y, debido a que más negocios de Texas buscan aumentar su comercio global, las exportaciones del estado ayudarán a incrementar los resultados futuros.

Aún más, Texas ha experimentado un cuatro por ciento de aumento en exportaciones de alta tecnología, con 63 por ciento de los trabajadores tejanos empleados en el sector tecnológico.

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