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Noviembre 3, 2003

DIRECTO DE SHAPIRO
Boletín electrónico de la Senadora Florence Shapiro
Distrito Senatorial 8

Shapiro da la bienvenida a su nueva nieta

La Senadora Estatal Florence Shapiro (R-Plano) se complace en anunciar el nacimiento de su primer nieta: Noa Strauss. Noa nació el 24 de septiembre, de la hija mayor de Shapiro, Lisa, y su esposo Rabbi Brian Strauss de Houston. Su hermano mayor, Joshua, de dos años, le dio la bienvenida en la casa.

Financiación escolar en el horizonte

El Comité Selecto Conjunto de Financiación a la Educación Pública cumple sus funciones con reuniones mensuales sobre todo tema relativo a la educación pública –desde responsabilidad y logros académicos hasta distribución de fondos e impuestos para financiar la educación.

La Senadora Shapiro ha dicho que la discusión no comienza y termina en el dinero. Aunque es una pieza muy importante en el rompecabezas, ella espera coincidir en que toda inversión de recursos en el sistema de educación pública que no resulte en mejores resultados académicos es una pérdida de dinero. Ella cree que una reforma eficaz debe tratar tres elementos complementarios:

  1. Excelencia académica: Los resultados o logros académicos en el aula deben ser elemento integral del sistema con que financiamos las escuelas. Hoy, estos dos elementos no tienen relación alguna.
  2. Reforma a la financiación escolar: Aunque un sistema de 30 billones de dólares nunca puede ser considerado “simple”, Shapiro no cree que demandar mayor transparencia a un sistema tan visible e importante a los contribuyentes de Texas sea mucho pedir. ‘Simplificar’ es la palabra operativa.
  3. Reforma impositiva: Reformar la financiación escolar y aliviar la carga de impuestos a la propiedad requiere recursos de una fuente estable que crezca proporcionalmente a la economía de Texas.

El gobernador ha anunciado que intenta convocar una sesión legislativa especial para tratar el tema de la financiación escolar, una vez se haya obtenido consenso sobre el plan. Esto significa que tanto el Senado como la Cámara de Representantes deben trabajar juntos para diseñar un plan estatal integral que cubra las necesidades educativas de todos los tejanos.

El comité selecto conjunto ha estado activamente abocado a la búsqueda de perspectivas, ideas e información estatal y nacional, que ayuden a formular un plan para un nuevo sistema de financiación.

Además, la cámara baja ha formado el Comité Selecto de Financiación Escolar Pública de la Cámara de Representantes, integrado por ocho subcomités, para examinar tópicos como métodos alternativos, beneficios y compensación, ajuste de costos, instalaciones, gobernación, escuelas secundarias, incentivos y responsabilidad, e impuestos.

Y el Senado ha creado grupos de trabajo para examinar la metodología de financiación, reforma educativa, ingresos y mejores prácticas.

“El fondo de la cuestión es que tenemos que terminar con Robin Hood de la manera en que existe y enfocarnos en una educación adecuada”, dijo Shapiro. “Debemos aliviar la carga de los tejanos. Los propietarios pagan con impuestos locales un 62 por ciento de la financiación de escuelas públicas, mientras el estado paga el restante 38 por ciento. El estado debe ser responsable de una mayor inversión”.

“Debemos volver a dar un mayor criterio a las comunidades y, con el amparo de la Corte Suprema, brindar oportunidades para el enriquecimiento local. Debemos también mantener la equidad. Y por encima de todo, debemos asegurar que Texas siga siendo económicamente competitiva. Eso empieza con el éxito en nuestras escuelas públicas”.

Shapiro cree que Texas debe estructurar el sistema para que financie adecuadamente altos niveles de excelencia en la educación, pero que provea también un mercado económico en que los graduados de Texas permanezcan aquí, busquen empleo y formen sus familias para contribuir con el sistema.

El comité selecto conjunto vuelve a reunirse el jueves 6 de noviembre. La audiencia estará abierta al público.

Shapiro honrada por profesores universitarios

La Senadora Shapiro fue nombrada recientemente Legisladora del Año por la Asociación de Profesores Universitarios de Texas (siglas en inglés: TACT). Recibió la distinción en una ceremonia en Austin la semana pasada, donde habló sobre la liberalización del precio de matrículas y el estado de la educación superior en Texas.

“Mi meta de fondo como presidenta del Comité Senatorial de Educación y co-presidenta de comités selectos conjunto es mejorar la responsabilidad académica en escuelas de Texas”, dijo Shapiro, “tanto en la educación pública como en la educación superior, y promover la excelencia y oportunidades educativas para todos los tejanos”.

Ella cree que Texas necesita un sistema cohesivo de educación desde kinder al 16° grado, que brinde a estudiantes oportunidades de excelencia educativa en todos los niveles. Y agrega que es clave para los sistemas de educación pública y educación superior trabajar juntos para lograr esta meta. No debería haber desconexión entre estas dos importantes instituciones.

“La educación superior está enfrentada a una ciénaga”, dijo Shapiro. “Reducción de fondos por el estado, más un aumento en la población estudiantil y estándares superiores han llevado a un sistema de oferta y demanda desequilibrado. Si agregamos a esto una mejora en la retención de estudiantes –del 59 por ciento en 1999 al 77 por ciento este año, una pobre economía estatal que hace que muchos desempleados vuelvan a la universidad, y mayores esfuerzos para atraer estudiantes, la Legislatura 78° tuvo que tratar estos temas de educación superior y el resultado fue la flexibilidad en los precios de matrículas”.

Para balancear la liberalización, el Senado estableció un Comité Legislativo de Supervisión para examinar el proceso y medidas como responsabilidad académica, y asequibilidad y acceso, que deben ser cumplidas por instituciones de educación superior. Este comité informará a la Legislatura en pleno en la próxima sesión. El comité se reunió por primera vez la semana pasada y planea verificar activamente que institutos y universidades cumplan con las guías detalladas en el plan estratégico de la Junta Coordinadora de Educación Superior: “Closing the Gaps” (“Cerrando brechas”).

PARA SU INFORMACION

La seguridad es importante

Según el Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS), deben darse tres condiciones para que un crimen ocurra: debe existir un motivo o deseo; el criminal debe tener conocimiento para cometer el crimen; y debe haber una oportunidad para que el crimen ocurra. Estas son algunas maneras sugeridas por el DPS para ayudar a eliminar el crimen y reducir la posibilidad de convertirse en víctima:

En su hogar: Mantenga puertas y ventanas cerradas con llave o pasador;
cierre las puertas de su garaje cuando está ausente;
no deje mensajes telefónicos grabados indicando que no se encuentra. Diga en vez que no puede atender el teléfono en ese momento;
no deje que se amontonen periódicos o correspondencia fuera de su casa cuando esté ausente. Pida a un vecino a amigo que se los guarde;
no deje cosas valiosas a la vista dentro de su vehículo –esto es muy atractivo para criminales;
manténgase alerta hacia su entorno y reporte toda sospecha;
forme un programa de guardias en su barrio.

En el trabajo: Guarde bajo llave todo artículo de valor, bolsos, cartera, etc. No los deje en su escritorio, archivero o armario;
tenga sus llaves siempre con usted. No las deje encima del escritorio o en cajones;
el dinero en el cajón solo invita al robo. Ponga el dinero en un sobre y ciérrelo bajo llave;
no escriba la contraseña de su computadora o combinación de caja fuerte donde es fácil encontrarlas;
si observa personas o vehículos sospechosos, notifique inmediatamente a seguridad. Esto es especialmente importante en grandes edificios de oficinas antes y después del horario normal de oficina;
compruebe la identificación de toda persona extraña que pregunte por información confidencial. Compruebe la identificación de toda persona de reparto o reparaciones que quiera entrar a un área restringida para empleados. No tema pedir la identificación o llamar al empleador para verificar información.

Los tejanos pueden ir a la red en vez de hacer fila

El Departamento de Seguridad Pública ha ampliado su servicio de licencias de conducir en el Internet para incluir cambios de dirección. Estos cambios pueden hacerse separadamente o cuando se renueva la licencia. Todo lo que necesita es la información de su licencia actual y 11 dólares, ó 25 dólares con la renovación. Para hacerlo, vaya a www.TexasOnline.com.

¡Que no lo estafen!

Los tejanos suelen ser víctimas de loterías y rifas falsas. Recientemente, la Oficina del Procurador General recibió una llamada de un consumidor del norte de Texas al que le dijeron que había ganado 1.200.000 dólares en la lotería británica, pero para recibir el premio tenía que mandar casi 2.000 dólares a cierta dirección. Le advierto: ninguna lotería o rifa legítima requiere un pago adelantado del ganador por ningún motivo que se aduzca. Si alguien se comunica con usted diciendo que ha ganado una lotería o rifa, compruébelo con la Oficina del Procurador General al (800) 252-8011 antes de enviar dinero. Y recuerde: si algo suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente no lo sea.

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