Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

CONTACTO: florence.shapiro@senate.state.tx.us
Abril 24, 2003

DIRECTO DE SHAPIRO
Boletín quincenal de la Senadora Florence Shapiro
Distrito Senatorial 8

Shapiro en busca de soldados

La Senadora Shapiro pide a los constituyentes le envíen por email los nombres de familiares que estén sirviendo en Irak. Una vez que se tengan los nombres, la Senadora Shapiro intenta honrar a los soldados del Distrito Senatorial 8 con una resolución en la cámara del Senado. Envíe por favor los nombres, rango y compañía, a mika.helsley@senate.state.tx.us.

Demuestre su apoyo a nuestras tropas

Debido a medidas de seguridad y requisitos logísticos, el Departamento de Defensa pide a la población no enviar cartas o paquetes a las tropas en Irak. Pero hay otras varias opciones para demostrar su apoyo. Visite la página www.denfendamerica.mil/support_troops.html para información y noticias sobre la guerra. También puede firmar una tarjeta de “Gracias de América” en la página Internet Defend America. La tarjeta “Gracias de América” es un breve mensaje agradeciendo a los hombres y mujeres de las Fuerzas Armadas de EEUU por servir a nuestro país. Solo lleva unos segundos y la lista completa de nombres se enviará a los soldados de EEUU. Más de 10 millones de personas ya han firmado, así que agregue su nombre en www.defendamerica.mil/nmam.html.

Shapiro logra aprobación de medida para proteger a escolares

La Senadora Shapiro logró la semana pasada la aprobación de una medida para una mayor protección a los escolares de Texas. El Proyecto de Ley Senatorial 1109 revocaría la certificación de un maestro condenado por delito sexual, cuya víctima sea menor de 18 años.

“Hay en este momento una falta de conexión entre las cortes que condenan criminales, la Junta Estatal de Certificación de Educadores (SBEC) que extiende licencias a maestros, y los distritos locales que emplean a estos profesionales”, dijo Shapiro. “No nos podemos dar el lujo de permitir que exista esta división cuando se trata de la seguridad de nuestros niños”.

Una reciente comparación del Departamento de Seguridad Pública entre delincuentes sexuales convictos y personas certificadas halló a 67 educadores certificados que SBEC ignoraba eran delincuentes sexuales. El récord criminal posterior a la certificación de un maestro es ignorado por SBEC, a menos que se haga público o el distrito escolar lo reporte.

“Aún si un distrito despide a un empleado convicto de un crimen contra un niño, el criminal puede ser empleado nuevamente en otro distrito escolar, a menos que su certificación sea revocada”, dijo Shapiro, “esto es inaceptable”.

Shapiro introduce medida para más cortes en el condado Collin

La Senadora Florence Shapiro ha introducido dos obras legislativas para establecer cortes adicionales en el condado Collin –Proyectos de Ley Senatoriales 167 y 169—que serán incluidas en una medida colectiva para la creación de cortes. El condado Collin ha experimentado un crecimiento récord en la última década, con 25.000 a 30.000 nuevos residentes anuales en el condado. Hoy, las cinco cortes del condado sirven a más de 549.000 personas, con cortes de distrito sirviendo aproximadamente 91.000 habitantes cada una –mucho más que el promedio a nivel nacional de 50.000. Con este tipo de crecimiento, la introducción de nuevos casos excede la disposición de las causas, extendiendo la lista de litigios y antigüedad de los casos.

El Proyecto de Ley Senatorial 167 crea una corte de condado adicional para tratar el explosivo crecimiento y aumento de casos en el condado. Aún con seis cortes, el condado Collin tendría una proporción de una corte por cada 100.000 personas. El Proyecto de Ley Senatorial 169 crearía tres cortes de distrito adicionales en el condado Collin, con una dedicada exclusivamente a casos juveniles. Con el rápido crecimiento que ha visto el condado, se introducirán 1.320 casos adicionales al año en cortes de distrito –el doble de lo recibido por cortes de distrito en otros condados.

Estas medidas serán parte de una medida integral del Senador Robert Duncan (R-Lubbock), Presidente del Comité Senatorial de Jurisprudencia.

Shapiro promueve medida sobre fraude en el voto

El fraude en la votación ha plagado a la democracia por décadas, especialmente en el voto temprano y el sufragio por correo. El Proyecto de Ley 54 de la Cámara de Representantes, del Diputado Steve Wolens, ha sido aprobado por esa cámara baja y es representado en el Senado por la Senadora Shapiro, cerrando huecos legales que permiten el fraude en el voto. La medida, que ha sido referida al Comité Senatorial de Asuntos Estatales, dispone penas criminales por llenar solicitudes falsas de votos por correo, por completar la papeleta de otro votante sin su consentimiento, por interceptar votos de buzones de correo de votantes, por comprar, vender o robar votos y por otras formas de fraude en el voto temprano. Como editorializó recientemente el Dallas Morning News, la mejor defensa contra el fraude en el voto es ejercer su derecho al voto. Cuánto más lo hacen, más difícil será para delincuentes robar las elecciones. Si usted sospecha fraude en el voto, repórtelo gratuitamente a la Secretaría del Estado: (1-800-252-8683), o en la oficina local del fiscal de distrito, o al Departamento de Elecciones del Condado.

El Senado avanza en la financiación de la educación pública

Después de horas de testimonio y un malabar de cifras, el grupo de trabajo encabezado por la Senadora Shapiro para examinar la financiación a la educación pública presentó recientemente su propuesta de presupuesto al Comité Senatorial de Finanzas. Shapiro dijo el grupo dio grandes pasos para asegurar la educación pública de todos los estudiantes de Texas.

“Nos enfocamos en estudiantes y maestros, no en funciones administrativas ni gastos de capital”, dijo Shapiro, “y, de esa manera, logramos ahorros sustanciales y eficientes”.

El logro más significativo fue la financiación total del Programa de Fundación Escolar, y el incluir nuevos estudiantes y lograr los estándares de equidad.

“Además, restituimos considerablemente materiales de instrucción para maestros y estudiantes, reestableciendo 172 millones de dólares para libros de texto del plan de estudio básico y exámenes TAKS. Y, aseguramos que los textos entregados en el otoño del 2004 estén completamente pagos”, agregó.

Finalmente, la propuesta del grupo garantizaría que la Iniciativa del Éxito Estudiantil para todo estudiante permanezca intacta.

“Al final, el grupo de trabajo de educación pública en el Senado reestableció 1,5 billones de dólares a la educación pública, llevando el total a 20,9 billones de dólares”, dijo Shapiro.

Primer paso hacia flexibilidad en la matrícula universitaria

Los esfuerzos por lograr la liberalización total de matrículas universitarias en institutos y universidades estatales han sido recibidos por los legisladores con poco entusiasmo esta sesión. Pero la Senadora Shapiro logró que el comité aprobara una medida la semana pasada que ofrecería cierta flexibilidad a instituciones en cuanto a establecer precios de inscripción.

El Proyecto de Ley Senatorial autorizaría a institutos y universidades a cobrar hasta 52 dólares por hora semestral en el semestre Primavera 2004 y hasta 54 dólares en el semestre Primavera 2005. La medida también pide un estudio interino enfocado en la flexibilidad en el precio de matrículas.

“Estamos atándole las manos a institutos y universidades al pedirles continuamente más servicios y mejores servicios para más y más estudiantes sin ningún aumento en la financiación”, dijo Shapiro. “Ponemos más énfasis en los índices de graduación y les pedimos continuamente a estas instituciones liderar a la nación en investigaciones y educar a nuestros hijos y nietos”.

Actualmente, la matrícula aumenta 2 dólares por año. En el pasado semestre de otoño 2003, la matrícula fue de 46 dólares por hora semestral de crédito. Shapiro cree que el estado no puede esperar que sus institutos y universidades compitan a nivel nacional, y mucho menos globalmente, si sigue cortándole los fondos al no proveer la flexibilidad financiera y permitirles flexibilidad en el precio de matrículas.

“Los institutos y universidades en este país están en peligro de no tener fondos suficientes para ofrecer adecuadamente los programas esenciales de educación superior”, dijo Shapiro. “Texas no es diferente. No podemos continuar pidiendo a estas instituciones que cumplan con los crecientes niveles de excelencia académica sin permitirles acceso a los recursos necesario para lograr esas metas”.

El estudio interino consideraría el efecto de lo siguiente:

La medida también provee cuatro componentes claves que asegurarían que las instituciones de educación superior permanezcan accesibles a los estudiantes, y, al mismo tiempo, trata la situación financiera del estado. Estos componentes son: flexibilidad, asequibilidad, acceso y responsabilidad.

Distrito Senatorial 8 orgulloso de nuevo líder

Felicitaciones al Dr. James Dale Griffin, de Dallas, confirmado la semana pasada por el Comité Senatorial de Nominaciones por un segundo término como candidato del gobernador al Comité de Asistencia Médica Administrada en Correccionales. ¡Felicitaciones y gracias por su servicio!

Se honra a grupo de defensa a los niños

Abril es el Mes de Prevención del Abuso Infantil, y los miembros del Senado de Texas promovieron la semana pasada una resolución para reconocer al grupo Children’s Advocacy Centers of Texas (Centros de Defensa a los Niños de Texas). La Senadora Shapiro elogió a Children’s Advocacy Centers del condado Collin y reconoció a la residente de su distrito Ann Boswell, Presidenta de Children’s Advocacy Centers of Texas.

“Quisiera sumar mi apoyo para incrementar el conocimiento y prevención del abuso a menores en nuestro estado”, dijo Shapiro. Campeona de los niños por largo tiempo, Shapiro es activa participante en la rama del condado Collin de la organización.

Tecnología virtual arriba a escuelas chárter

En su esfuerzo por aumentar las oportunidades educativas individualizadas para todos los estudiantes de Texas, la Senadora Shapiro aprobó esta semana el Proyecto de Ley Senatorial 933, estableciendo un programa de escuelas chárter para el estado.

“La educación no debería ser un componente uniforme en nuestra sociedad”, dijo Shapiro. “Deberíamos brindar flexibilidad, y el uso de tecnología disponible y recursos de Internet para cubrir las necesidades individuales de estudiantes. Texas debe seguir en la avanzada de la reforma educativa, o nos quedaremos atrás”.

El Proyecto de Ley Senatorial 933 permitiría el establecimiento de la Escuela Chárter Virtual, usando tecnología para brindar una parte significativa de la instrucción a través del Internet u otra manera virtual o remota. Estas escuelas virtuales serían administradas por un instituto o universidad pública, y brindarían el plan de estudio obligatorio del estado, evaluando regularmente el rendimiento de los estudiantes.

“Creo que todos los niños de Texas deberían recibir una educación de calidad, preparándolos para graduarse de la secundaria y asistir a la universidad si así lo quieren”, dijo Shapiro. “Como ex maestra de escuela pública, y madre y abuela, mi meta es mejorar la educación pública y trabajar para crear un sistema educativo continuo de kinder al 16° grado.

Esta medida considera los muchos estudiantes que no pueden participar en un aula tradicional, debido a necesidades especiales o padres que desean la flexibilidad de la enseñanza en el hogar. Las escuelas virtuales también servirían a aquellos estudiantes cuyas familias se mudan a menudo, o estudiantes talentosos y avanzados que progresan por encima del ritmo regular de un aula.

“Se dispone de tecnología y plan de estudios para cubrir estas necesidades”, dijo Shapiro. “Pero esta oportunidad no se ofrece hoy a todos los estudiantes. Una escuela virtual ofrecerá la oportunidad a todo estudiante que desee participar en este tipo de educación, trabajando a un ritmo individualizado en todo grado y en todo tema, independientemente de ubicación geográfica o nivel socioeconómico.

La educación virtual permite que sea dirigida al estudiante en particular y maximiza la participación de los padres. Por medio de una combinación de innovación, reforma y sentido común, las escuelas virtuales pueden cambiar la naturaleza de la educación primaria y secundaria.

Además, libera a los padres y maestros de regulaciones convencionales, manteniendo estándares y responsabilidad académica rigurosos. Estas escuelas serán sometidas al mismo criterio y responsabilidad académica de las escuelas chárter tradicionales existentes.

“Por medio de flexibilidad en el ritmo de estudio y la opción de hacerlo en el hogar, esta medida propone un sistema consistente con mi meta de brindar incentivos a estudiantes por terminar la secundaria”, dijo Shapiro.

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