Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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Marzo 24, 2003

DIRECTO DE SHAPIRO
Boletín quincenal de la Senadora Florence Shapiro
Distrito Senatorial 8

Estamos en mitad de sesión

Hoy lunes 24 de marzo es el día 70 de la Sesión Legislativa 78°. Los legisladores están en la mitad de la sesión, que tiene140 días y termina el 2 de junio.

Serán distinguidos ganadores de la Medalla de las Artes de Texas

El mes pasado, la organización Texas Cultural Trust nombró a los ganadores de su Premio Medalla de las Artes de Texas 2003, otorgado a artistas y aquellos que trabajan en pro de difundir y recaudar fondos para las artes en todo el estado, particularmente para programas educativos de jóvenes. La Senadora Florence Shapiro auspiciará una resolución el martes 25 de marzo reconociendo a los ganadores, que incluyen varios residentes del Distrito Senatorial 8.

El cantante ganador del premio Grammy Charley Pride obtuvo el premio en música; la reconocida escultora Glenna Goodacre, que diseñó el Monumento a la Mujer en Vietnam entre otros, fue elegida para el premio en artes visuales; Mara Lee Bircher, veterana de las aulas así como de escenarios de conciertos y actuación, recibirá el premio en educación de las artes; la filántropa Nancy B. Hamon, una de las mayores donantes de la Opera de Dallas, el Centro Teatral de Dallas y el Museo de Arte de Dallas, será reconocida como Patrocinadora Individual de las Artes 2003; y ExxonMobil recibirá el premio Corporación Patrocinadora de las Artes por su continuo apoyo a varias instituciones de arte y cultura en Texas.

Exámenes TAKS reflejan mejores resultados

La Agencia de Educación de Texas (TEA) tiene causa de celebración. La primer ronda del nuevo examen Evaluación de Conocimientos y Habilidades de Texas (TAKS) ha sido administrada y los resultados son los siguientes: 89 por ciento de los alumnos en 3° grado aprobaron el examen de Inglés y el 82 por ciento aprobó el examen de Español. TEA predijo en un principio un índice de aprobación de 85 y 73 respectivamente.

Reforma de juicios por negligencia médica causa problemas en cámara baja

El Proyecto de Ley 4 de la Cámara de Representantes –la medida sobre negligencia médica que recibió condición de emergencia del Vicegobernador Perry a comienzo de la sesión y fue a principio de mes incluida en un paquete de reforma colectiva de juicios –causó un atolladero histórico en la Cámara de Representantes la semana pasada.

Después de un debate de dos días que se extendió hasta la noche, el Diputado Jim Dunnam (D-Waco) pidió una cuestión de procedimiento que puso la medida en vía muerta. Con 304 enmiendas, la medida fue devuelta al comité, donde tuvo que empezar otra vez de cero. Allí fue aprobada y será debatida nuevamente en la cámara baja esta semana. Dunnam adujo que el Comité de Prácticas Civiles de la Cámara de Representantes se reunió la semana pasada en una reunión cerrada al público, violando las reglas de la cámara baja. El Portavoz Tom Craddick, después de largas deliberaciones, debates en la cámara y largas pausas, sostuvo la cuestión de procedimiento y mandó la medida de vuelta al comité.

Shapiro introduce medidas

El vencimiento para introducir medidas ya ha pasado, la Senadora Shapiro agregó varias medidas a su paquete legislativo, incluyendo un elemento clave en la iniciativa educativa del Gobernador Rick Perry --logros en escuelas secundarias. Esta propuesta se enfoca en aumentar los resultados académicos en escuelas secundarias de Texas con un diagnóstico vía Internet y programa de asistencia en cada una de las áreas de TAKS, y “planes personales de graduación” para estudiantes secundarios con problemas. El plan también permitiría a estudiantes que tienen dificultades en avanzar hacia la graduación tomar cursos básicos extra en la secundaria en lugar de electivos, y permitiría al director de educación establecer un nivel a ser cumplido por escuelas secundarias, para cumplir así con el acta No Child Left Behind (No dejar ningún niño atrás).

“Texas ha tenido grandes éxitos de reforma educativa en los primeros grados”, dijo Shapiro, “pero nuestras secundarias no cumplen con nuestras expectativas. Esta medida daría a escuelas los instrumentos para comenzar las reformas necesarias para asegurar que nuestros graduados de secundaria estén preparados para la universidad y sean capaces de competir en la nueva economía”.

Shapiro también introdujo legislación que da a regentes más libertad para establecer sus propias matrículas. Durante un déficit presupuestario como el que Texas experimenta hoy, los institutos y universidades están en peligro de no contar con fondos suficientes para proveer una educación superior adecuada. Actualmente, la Legislatura permite a universidades cobrar 44 dólares por hora de crédito semestral en matrículas designadas. Esa cifra aumenta dos dólares por año. La flexibilidad en la matrícula permitirá a universidades cobrar hasta tres veces la cantidad cobrada en “matrícula designada”, uno de los muchos elementos de la estructura universitaria de matrícula y gastos administrativos.

“Le hemos atado las manos a institutos y universidades”, dijo Shapiro. “Seguimos aumentando nuestras expectativas y poniéndoles mayores requisitos, sin aumentarles los fondos. Esta es una manera de darles flexibilidad para generar más dólares para pagar esos servicios”.

“Lo que estoy proponiendo, en realidad, es flexibilidad”, continuó Shapiro, “no liberalización. No le vamos a dar carta blanca. Habrá una escala de precios y opciones no sólo para familias de bajos ingresos sino de ingresos medios también”.

Shapiro forma Comité Asesor de Educación

Manteniendo su filosofía de que las mejores ideas no se originan en Austin sino en lugares como Farmers Branch, McKinney, Allen y Plano, la Senadora Shapiro ha creado un Comité Asesor de Educación compuesto por directores de distritos escolares, miembros de juntas directivas y administradores escolares del Distrito Senatorial 8. Representantes de los Distritos Escolares Independientes (ISD) de Allen, Carrollton-Farmers Branch, Dallas, Frisco, Irving, McKinney, Plano y Richardson han formado un grupo para discutir los temas a los que se enfrentan las escuelas públicas en Texas. El grupo examinará tópicos como la administración del examen TAKS, habilidad limitada en inglés, responsabilidad académica y el efecto del No Child Left Behind. Shapiro también usará el grupo como junta observadora de sus iniciativas educativas, incluyendo las propuestas de Colegio Medio y Logros en Escuelas Secundarias –componentes principales del paquete educativo del Gobernador Rick Perry. El grupo operaría de manera virtual por medio de email.

Cerrando brechas . . . en el presupuesto

Los presidentes en la redacción del presupuesto, Senador Teel Bivins y Diputado Talmadge Heflin, han introducido una serie de medidas para cerrar la actual diferencia en el presupuesto y tratar el proyectado déficit del próximo bienio. Las medidas de asignación suplementarias recortarían cerca de 1,28 billones de dólares en ingresos generales y fondos dedicados de agencias. También proponen asignaciones de aproximadamente 200 millones de dólares de éstos, para cubrir el déficit en programas de salud. Otras tácticas incluyen la demora en el pago del Programa de Fundación Escolar, Sistema de Jubilación de Maestros y transferencias de impuestos de combustibles. También recomendaron encargar a la contralora que disponga de los ingresos del juicio a tabacaleras en una cifra grande. Además, hay una medida para realzar el papel del gobierno en la redacción del presupuesto, rediseñando formularios de la Junta Legislativa del Presupuesto y pasando toda solicitud de asignación al presidente del Comité Senatorial de Finanzas. La medida también eliminaría el requisito de que el gobernador someta una propuesta de presupuesto.

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