Página inicial de la Senadora Florence Shapiro

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15 de mayo de 2001

Paquete de bonos y peajes para carreteras aprobado por la Cámara de Representantes

La Cámara de Representantes dio hoy su aprobación preliminar al Proyecto de Ley Senatorial (SB) 4, el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 342 y la Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 16 de la Senadora Florence Shapiro (R-Plano), el Diputado Clyde Alexander (D-Athens), la Diputada Kim Brimer (R-Fort Worth) y el Diputado Ron Lewis (D-Mauriceville). Esta legislación, que requiere la aprobación de los votantes para ser promulgada, crea un sistema triangular para construir caminos más rápidamente, por medio del uso de bonos, peajes y simplificación del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT).

“Esta legislación ofrece una manera nueva e integral para la construcción y financiación de caminos en Texas”, dijo Shapiro. “Nuestro estado entero se encuentra en una crisis de la transportación, y necesitamos más instrumentos para aliviar la congestión urbana, reparar puentes rurales y hacer circular los camiones en la frontera”.

La primer provisión de la legislación crea el Fondo Vial de Texas (Texas Mobility Fund), por el que el TxDOT puede pedir dinero prestado y emitir bonos para la construcción de proyectos de transportación. Actualmente, nuestro estado está sujeto constitucionalmente a construir proyectos sin endeudarse (sistema llamado aquí “pay-as-you-go”), esperando a veces años hasta que haya dinero en el banco. “Así como la mayoría de la gente usa hipotecas para comprar una propiedad, los bonos permitirán que se construyan nuevos caminos más rápidamente”, dijo Brimer. “Suplementando el sistema de pay-as-you-go, el Fondo Vial de Texas es una manera fiscalmente responsable de financiar futuros proyectos de transportación”.

El segundo elemento permite al estado contribuir con fondos para la construcción de nuevas carreteras de peaje, sin requisito de repago. Según Shapiro, si una carretera cuesta un billón de dólares para construir, y agentes locales y del TxDOT coinciden en acelerar el proyecto haciéndolo una carretera de peaje, el estado podría contribuir 200 millones de dólares y el resto podría ser financiado con dólares recaudados del peaje. Esto liberaría 800 millones de dólares en fondos estatales, que podrían ser usados en otras partes del estado.

La tercera provisión de esta legislación simplifica el TxDOT. Actualmente, la Autoridad de Autopistas de Texas (TTA), una comisión nombrada por el gobernador, está bajo la jurisdicción de la Comisión de Transportación de Texas (TTC), otra comisión nombrada por el gobernador. Esta legislación eliminaría la TTA, transfiriendo todos sus poderes y deberes a la TTC. Además, oficiales locales en diferentes regiones de Texas podrían trabajar con TxDOT para crear autoridades de peaje regionales, para la construcción de proyectos de peaje.

“Texas necesita esta legislación”, según Linda Harper-Brown, presidenta de una coalición popular de transportación a nivel estatal –TEX-21. “Si seguimos esperando para tratar las necesidades de la transportación, las compañías se trasladarán fuera de Texas y perderemos esos empleos”. Esta legislación fue señalada como una de “Las Mejores Medidas para el Crecimiento Laboral” por la Asociación de Negocios y Cámaras de Comercio de Texas.

Después del voto definitivo mañana en la Cámara de Representantes, esta legislación volverá al Senado, el que examinará los cambios hechos por la cámara baja.

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