De la oficina del Senador Dan Patrick

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Junio 22, 2009

RESUMEN DE LA SESION LEGISLATIVA 81º

Esta sección describe nuestras prioridades legislativas que pronto se convertirán en ley

Asistencia en impuestos a negocios (HB 4765) – Comencé la sesión 81º determinado a proporcionar asistencia a los negocios que pagan el reformado impuesto de patentes. A pesar de una larga lucha durante toda la sesión, logramos aprobar una medida que aumenta la exención al pequeño negocio, eximiendo del impuesto a todo negocio con menos de $1 millón en ingresos totales, durante dos años. La medida duplica la actual exención a $600,000 después de esos dos años. Esto eximirá a alrededor de 40,000 negocios que pagan actualmente.

Energía de emergencia para sistemas de agua (SB 361) – A consecuencia del huracán Ike, la disponibilidad de agua potable produjo una preocupación inmediata que creció al continuar los cortes de energía. Nueve días después del huracán, casi 250,000 personas carecían de agua potable. En 75 millas de la costa de Texas, existen 1,287 sistemas de agua comunitarios. Hasta el 20% de los sistemas de agua que sirven a aproximadamente 7 millones de personas estuvieron fuera de servicio por períodos de tiempo. Del 85% de sistemas de agua que tenían generadores, alrededor del 25% no funcionó o se quedó sin combustible. Como resultado, se emitieron 1,200 avisos para hervir el agua y mucha gente simplemente no tenía agua potable.

Para asegurar que las operaciones de agua continúen durante y después de eventos catastróficos, introduje la medida SB 361. Al promulgarse esta legislación, todo sistema comunitario dentro de los condados Harris y Fort Bend deberá empezar a crear planes para asegurar una presión de agua sostenida a pesar de cortes de energía extendidos.

Regulación de negocios de masajes (HB 3094) – Yo trabajé en esta medida con la Diputada Patricia Harless para tratar la reciente proliferación de casas de masaje en el Condado Harris. Los negocios de orientación sexual están usando cada vez más el negocio de masajes como frente, dedicándose en verdad a la prostitución y el tráfico de personas. Esta medida da a condados la autoridad de regular estos negocios, con la meta final de proporcionar más instrumentos a la policía para detener estas actividades ilegales. Miembros prominentes del sector legítimo de masajes ayudaron a crear el texto de esta medida, para que podamos enfocarnos solo en los malos establecimientos y no en los masajes legítimos.

Reducción de mandatos a distritos escolares (SB 300) – Esta medida elimina el entrenamiento para evacuación de buses escolares y reduce otros mandatos, incluyendo:

Corregir el mandato para buses escolares ahorrará al distrito Houston ISD más de $500,000 y a Cy-Fair ISD más de $80,000 al año. En breve, aprobar esta legislación de sentido común ahorrará millones de dólares a los contribuyentes de Texas.

Becas de Matemáticas y Ciencias para maestros (SB 816) – Introduje esta medida para crear un programa de repago de préstamos a maestros de Matemáticas y Ciencias. La medida permite a maestros certificados en Matemáticas y Ciencias recibir $5,000 al año (por hasta cuatro años) por cada año que enseñan en un distrito con escasez de maestros certificados de Matemáticas y Ciencias.

Pre-jardín de infantes (HB 130) – La medida para crear un programa de pre-jardín del día entero fue sometida a un largo debate en ambas cámaras antes de aprobarse en las últimas horas de la sesión:

Sistema jubilatorio de maestros (HB 4586) – Nuestros maestros jubilados visitaron nuevamente el Capitolio buscando un aumento en sus cheques. Dado que los maestros jubilados no han tenido un aumento en más de ocho años, aunque yo quería hacer más, incluimos un cheque único de $500.

Responsabilidad académica en escuelas (HB 3) – También trabajé con la Senadora Shapiro y el Diputado Eissler para aprobar la HB 3, o medida de responsabilidad académica. Esta medida:

Transparencia en matrículas (SB 1304) – En el 2005, la Legislatura aprobó una ley para requerir que el 20% de todo ingreso por matrícula se aparte para becas. Muchos padres –y legisladores—están pagando matrículas universitarias para sus hijos y desconocen que el 20% de esa matrícula va a pagar las becas de otros estudiantes. Yo introduje una medida para requerir que nuestras universidades e institutos estatales declaren claramente en cada cuenta de matrícula cuánto es asignado para becas. Esta medida fue aprobada en ambas cámaras y esperamos aliente al estado a financiar las becas y no cobrárselas a estudiantes y familias que luchan por pagar las matrículas.

Universidades de Primer Nivel (HB 51) – Texas tiene actualmente tres universidades nacionales de investigación o primer nivel: UT Austin, Texas A&M y Rice University. Yo y un número de mis colegas creemos que debemos tener más universidades de primer nivel en nuestro estado. Yo trabajé en esta medida para elevar a la Universidad de Houston al primer nivel, pero también ayudará a otras universidades adonde asisten nuestros hijos. La medida creará un marco para distinguir el rendimiento de universidades estatales públicas, un programa de incentivos para crear más universidades de primer nivel. Siete universidades de Texas han sido clasificadas como “universidades de investigación emergentes”, ubicándose en la mejor posición para llegar al nivel de universidad nacional de investigación. Estas son: Texas Tech, University of Houston, University of North Texas, UT Arlington, UT Dallas, UT El Paso y UT San Antonio.

Seguro médico estudiantil (SB 1179) – Durante el período interino, el Comité de Educación Superior estudió una variedad de temas, incluyendo un seguro médico estudiantil. Texas lidera a la nación en el porcentaje de personas sin seguro médico. La mayoría de los estudiantes universitarios entre 18 y 23 años tiene algún tipo de seguro médico, pero alrededor del 36 por ciento no lo tiene. Yo introduje la medida para requerir a universidades que ofrezcan a estudiantes la opción de inscribirse en un plan de beneficios médicos para alentar mayores índices de asegurados.

Facturación coordinada (SB 531) – La Facturación Coordinada de Medicaid es un sistema promulgado en 2008 que asiste a la Comisión de Servicios Médicos y Sociales de Texas a asegurar que Medicaid sea el pagador de último recurso en reclamos de asistencia grave. El sistema de facturación coordinada identifica los pacientes de Medicaid que tienen otras formas de seguros y requiere que sus reclamos sean enviados primero a la parte con mayor responsabilidad. La SB 531 fue introducida para expandir la facturación coordinada a todo otro tipo de reclamo a Medicaid --como la asistencia prolongada--cuando el sistema se convierta en viable y efectivo en su costo.

Clínicas minoristas (SB 532) – Los doctores de Texas pueden delegar autoridad para recetar medicinas a tres asistentes médicos y enfermeros de práctica avanzada (PA/APN), dentro de ciertas limitaciones físicas y de tiempo. La SB 532 fue el resultado de negociaciones entre las partes interesadas durante el período interino, para reducir la carga en médicos y PA/APN que participan.

La SB 532 permite a PA/APNs que practican en la clínica principal de un médico más del 50% del tiempo, recibir la delegación de autoridad para extender recetas y practicar en un radio de 75 millas de la clínica o lugar de residencia principal del médico. La legislación permite a médicos delegar la autoridad para recetar hasta a cuatro PA/APNs, requiere a médicos registrar esta delegación electrónicamente ante la Junta Médica de Texas (TMB) y permite a TMB determinar situaciones en que ciertos requisitos de delegación pueden ser eximidos. La SB 532 entrará en vigor en septiembre.

Contratación criminal de asesinato (SB 1832 y SB 1838) - Estas medidas tratan sobre un trágico incidente ocurrido a un médico de Katy. El ex marido de la Dra. Shelley Ferrill mandó matar a la doctora, madre de sus dos hijos. Su ardid fracasó cuando la persona a la que pidió matara a su esposa lo denunció. La SB 1832 autoriza a jueces a negar la libertad condicional o supervisión obligatoria a un acusado condenado por contratación criminal para asesinato, como ocurrió en este caso. También requiere al acusado servir por lo menos la mitad de su sentencia en prisión. La SB 1838 dispone la terminación involuntaria de derechos paternos cuando uno de los padres intenta asesinar al otro.

Saqueo (SB 359) – Esta medida aumenta las penas por robo, saqueo y ataques cometidos durante una orden de evacuación de emergencia o estado de desastre. El huracán Ike sacó a luz el problema del saqueo durante eventos desastrosos. La meta de aumentar las penas en situaciones así es reducir el saqueo y otros crímenes relativos, para que la gente se enfoque en salvar a sus familiares y hogares en vez de tener que protegerlos de criminales.

Pruebas de ADN para acusados convictos (SB 727) – Actualmente, se toman muestras de ADN a acusados convictos y encarcelados. Sin embargo, aquellos en supervisión comunitaria no están obligados a proveer muestra de ADN. Esta medida, aprobada con ayuda de DPS y fiscales de todo el estado, requiere muestras de ADN a todo acusado condenado, independientemente de si es encarcelado o no. Las muestras de ADN también serán requeridas a aquellos en supervisión comunitaria. Sacar muestras de ADN a todo acusado no solo ayudará a la policía a identificar criminales, sino que protegerá a los inocentes de ser falsamente identificados.

Escapar arresto (SB 1176) – Aumenta las penas a aquellos que evaden arresto repetidamente. Los criminales suelen beneficiarse si se los atrapa evadiendo el arresto en vez de por el crimen que cometieron. Los agentes que persiguen a un criminal que está evadiendo su arresto suelen ser puestos en situaciones de grave peligro. Esta medida aumenta las penas por repetida evasión de arresto a delito Clase A. Esto disminuye las posibilidades de que un criminal pueda obtener una pena menor por escapar que por enfrentar la pena de su crimen. La SB 1176 fue aprobada en el Senado y anexada a otra medida en la Cámara de Representantes que penaliza a los criminales por evasión.

Conducir en estado de ebriedad (SB 261) – Soy coautor de la SB 261 con el Senador Robert Deuell. La medida requiere el uso de alcoholímetro por accidentes que producen heridos. Llamamos a esta medida Nicole Lilly Lalime, por una joven de Houston que murió cuando un conductor ebrio reincidente la pisó en pleno día cuando bajaba del bus escolar. Aunque la medida fue aprobada en el Senado, murió en la cámara baja. Afortunadamente, pudimos aprobarla como enmienda en otra medida.

Programa de becas para soldados de Texas (HB 3452) – Me uní al Senador Steve Ogden como coautor de esta medida para extender becas a estudiantes ROTC que cumplen ciertos requisitos y sirven en el ejército de EE.UU. Fue un honor ser parte de esta legislación que recompensará a estudiantes universitarios que buscan servir a nuestro país.

Esta sección describe las medidas aprobadas en el Senado con apoyo bipartito pero que, debido al retraso en la Cámara de Representantes, no obtuvieron aprobación final

Medida de ultrasonido (SB 182) – Esta medida fue una prioridad legislativa que hubiera dado mayores instrumentos para promover la salud y seguridad de embarazadas. La SB 182 fue aprobada en el pleno senatorial, requiriendo que los médicos ofrezcan ultrasonidos a mujeres que solicitan abortos. La mujer recibiría un formulario de opción para que indique si quiere recibir el ultrasonido, ver la imagen, oír el latido, o recibir la descripción verbal del bebé antes de nacer.

Escuelas chárter (SB 1830) – Introduje esta medida para disponer un crecimiento consistente y responsable de las escuelas chárter. Esta medida fue aprobada dos veces en el Senado, pero desafortunadamente murió en la cámara baja. La medida hubiera:

Control de matrículas (SB 1443) – Fui coautor de esta medida con otros 26 senadores, para disponer un crecimiento controlado en el costo de matrículas para estudiantes en nuestras universidades estatales. Desde la liberalización de precios de matrículas, hemos visto crecer el costo exageradamente, y esta medida fue un esfuerzo por controlar el creciente precio. La SB 1443 hubiera limitado el aumento de matrícula en instituciones de cuatro años y hubiera dado a estudiantes y familias la opción de pagar un precio mayor pero estable durante los cuatro años.

Hemofilia (SB 1305 y SB 1837) – Introduje dos medidas separadas para asistir en las necesidades especiales de tejanos con hemofilia y otros desórdenes de sangre. La SB 1305 hubiera permitido a participantes del Programa de Asistencia Hemofílica usar su asistencia anual para pagar la inscripción en la Fuente de Seguros de Alto Riesgo en Texas. La SB 1837 hubiera continuado el Consejo Asesor de Desórdenes de Sangre en Texas por otros cuatro años.

Centros de cirugía ambulantes (SB 2151) – Algunos centros de cirugía ambulantes rentan el espacio de cirugías no usado a médicos o grupos médicos, a través de un acuerdo de usuario. La SB 2151 hubiera regulado este modelo comercial, disponiendo que los acuerdos de usuario cumplan requisitos federales.

Reforma a inmigración (SB 2584) – Esta legislación hubiera requerido a policías locales reportar ante autoridades federales de inmigración a los inmigrantes ilegales arrestados y con antecedentes delictivos previos. La meta de esta medida era identificar a delincuentes reincidentes, y asegurar que esos reincidentes ilegales no sean dejados en libertad en nuestras calles. Esta medida fue aprobada 30 a 1 en el Senado, para morir en la cámara baja debido al atraso en la misma.

Esta última sección describe las prioridades que no fueron aprobadas por el Senado y murieron

Reformas en tasaciones (SB 700) – El tema de la reforma de tasaciones fue candente antes de la sesión y creamos reformas significativas en el proceso de tasación.

Tasaciones bienales (SB 276) – Antes de que comenzara la sesión, me uní al Diputado Bohac para anunciar nuestra intención de promover las tasaciones bienales, manteniendo a la vez el límite del diez por ciento en aumentos. Esto hubiera creado un límite de facto del 5%. Esta medida nunca obtuvo una audiencia en ninguna de las cámaras debido a una fuerte oposición de organizaciones gubernamentales condales y municipales.

Límites en tasaciones (SB 299) – También volví esta sesión con un renovado empuje a los límites en aumentos de tasaciones. Esta medida atrajo una dura oposición de organizaciones de gobierno locales y nunca obtuvo una audiencia en ninguna de las cámaras legislativas. Sin embargo, logramos aprobar un número de otras importantes reformas de tasación. Me enorgulleció ser autor, coautor o promotor de varias de estas medidas.

Inmigración (SB 357, SB 358) – Yo usé varios métodos para tratar el problema de la inmigración ilegal en Texas. Dos de estas medidas murieron en el Senado, mientras otra fue aprobada con amplio apoyo bipartito pero murió en la cámara baja:

Medida para parques de diversiones seguros (SB 1181) – Logré aprobar esta medida en el Senado para prohibir que operadores de parques de diversiones contraten a condenados por delitos sexuales. Hay incontables historias en periódicos de toda la nación sobre delincuentes sexuales que asechan a visitantes de parques de diversiones. Un reciente artículo del Austin-American Statesman limpia toda duda sobre si éste es un problema que merece ser tratado en Texas. Desafortunadamente, la medida murió en la cámara baja.

Elecciones judiciales (SB 392) – Esta medida hubiera dispuesto la separación de cargos judiciales de todo otro cargo electo en la papeleta de votación. Las elecciones judiciales no serían sometidas a un voto general partidista bajo esta medida. La intención de la medida era limpiar las elecciones judiciales, por lo menos en un paso, de un bipartidismo estricto. Desafortunadamente, aunque la medida fue aprobada en comité, no obtuvo suficiente apoyo bipartito para el requisito de dos tercios del voto.

Mensaje de Soberanía de Texas (SCR 35) – Cuando el gobierno federal continúa expandiendo su función para inmiscuirse en nuestras vidas, me vi obligado a trabajar con el Senador Robert Nichols para crear esta medida. La Resolución Senatorial Concurrente 35 fue un mensaje al Congreso de Estados Unidos, de que el Estado de Texas es un gobierno soberano bajo la 10º Enmienda de la Constitución de EE.UU. y protege celosamente los poderes no enumerados ni garantidos al gobierno federal. Este mensaje, de que los mandatos federales ya no son bienvenidos, fue demorado en comité a pesar de la aprobación de una medida similar en la Cámara de Representantes.

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