De la oficina del Senador Dan Patrick

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Abril 12, 2007

Senador Dan Patrick señala posible ahorro de $3 billones en el presupuesto estatal
Con solo dos días de estudio, el senador reconoce áreas donde se podría ahorrar dinero a los contribuyentes

AUSTIN - El martes, el Comité Senatorial de Finanzas aprobó un presupuesto de $152 billones. El presupuesto, como fue recomendado, aumentaría el gasto un 10% en el próximo ciclo presupuestario de dos años. Aunque el Senador Patrick no es miembro del Comité Senatorial de Finanzas, y por lo tanto no participó en la preparación del presupuesto, sí recabó información en solo dos días, sobre cómo la Legislatura podría ahorrar casi $3 billones en el gasto estatal.

Aún más, bajo este presupuesto, Texas gastaría solo $110 millones (ó 0.07%) para asegurar la frontera. "Yo creo que la inmigración ilegal es responsable de la mayoría de nuestro aumento en el presupuesto. Los explosivos costos de salud y educación tienen atado a nuestro presupuesto. Sin embargo, estamos dedicando un mínimo para asegurar nuestra frontera. La inmigración ilegal es un área de considerable preocupación para una vasta mayoría de tejanos, y solo estamos tirando un puñado de monedas al problema", señaló el Senador Patrick.

"Aunque cada área que identificamos donde se podría recortar el presupuesto seguramente tendrá sus promotores y detractores, yo considero cada una de estas áreas y tengo que hacer dos simples preguntas: ¿Es ésta una función crítica del gobierno? y ¿Me siento cómodo gravando a mis constituyentes para financiarla?, cuestionó el Senador Patrick. Las áreas identificadas son las siguientes:

Comisión de las Artes (eliminar)$4.7 millones
Justificación: Las artes son apoyadas por instituciones privadas. Los subsidios federales disponibles al estado pueden pueden ser manejados directamente por la Agencia de Educación de Texas.
Investigación y Estudios Fiscales (reducir)$7.2 millones
Justificación: Datos recabados tienen valor limitado. Aún más, las publicaciones producidas por este programa suelen ser muy caras.
Oficina de Energía (eliminar fondos de ingresos generales)$2.7 millones
Justificación: Fondos buscan promover una mayor eficiencia en instalaciones del gobierno. Esta es una iniciativa federal que debería ser financiada totalmente con dólares federales.
Fondo Empresarial de Texas (eliminar)$182 millones
Justificación: ¿Es realmente necesario atraer empresas a Texas con fondos impositivos, o estamos enmascarando nuestros problemas de regulación y fiscales con dádivas del gobierno?
Fondo de Tecnologías Emergentes de Texas (eliminar)$200 millones
Justificación: Otra vez, ¿es realmente necesario atraer negocios con dinero de los impuestos, o estamos enmascarando nuestros problemas de regulación y fiscales con dádivas del gobierno?
Fondo de Infraestructura de Telecomunicaciones (eliminar)$5.8 millones
Justificación: El impuesto para el Fondo de Infraestructura de Telecomunicaciones (TIF) iba a expirar, pero parece que permanecerá eternamente.
Oficina Estatal de Manejo de Riesgos (reducir)$2.4 millones
Justificación: Los costos administrativos equivalen al 10% de los reclamos pagados. Los costos de administración deben reducirse para ahorrar costos.
Iniciativa para Colonias (eliminar)$1.1 millones
Justificación: La Secretaría del Estado de Texas administra este programa para promover servicios en áreas habitadas típicamente por inmigrantes ilegales.
Oficina de Relaciones Estatales-Federales (eliminar)$1.3 millones
Justificación: Texas tiene dos senadores nacionales y 32 diputados nacionales para que nos representen en Washington. Este programa asume que no están representando a Texas adecuadamente.
Campaña contra VIH, STD y hepatitis (eliminar)$296 millones
Justificación: Ya hay recursos disponibles a través de escuelas, clínicas y hospitales.
Tuberculosis, lepra y salud a refugiados (eliminar)$37.8 millones
Justificación: Estos programas fueron creados cuando la tuberculosis y la lepra eran una amenaza mayor de la que es hoy.
Enfermedades zoonóticas (eliminar)$9 millones
Justificación: Las personas que trabajan con animales deben ser responsables de tratar de no contraer enfermedades de esos animales.
Educación de abstinencia (eliminar)$10.7 millones
Justificación: Este es un tema de educación familiar, no uno para impartir en escuelas públicas.
Prevención e intervención contra la drogadicción (eliminar)$122 millones
Justificación: La drogadicción es ilegal, aún así hay personas que optan por violar la ley. Hay información sobre la drogadicción ampliamente disponible sin necesidad de gasto del gobierno.
Iniciativa Exito Estudiantil (eliminar)$823 millones
Justificación: Esta iniciativa premia económicamente el fracaso escolar. Hay suficientes fondos para tales programas en el Programa Fundación Escolar.
Programas de Mejora y Apoyo Escolar (eliminar)$318 millones
Justificación: Esta iniciativa debería ser constante bajo programas regulares. Hay fondos suficientes para tales programas en el Programa Fundación Escolar.
Tecnología Educativa (eliminar)$84 millones
Justificación: El término "tecnología" se usa muchas veces como excusa para gastar más dinero del gobierno. Este programa es un ejemplo de eso.
Centros Regionales de Servicios Educativos (eliminar financiamiento de ingresos generales)$43 millones
Justificación: Estos centros son negocios privados altamente subsidiados por el estado.
Estudiantes de contaduría de 5º año (eliminar)$1.1 millones
Justificación: El sector contaduría es saludable y los graduados son generalmente bien remunerados. No hay razón para que los estudiantes de contaduría reciban un subsidio que otros estudiantes no reciben.
Cerrando Brechas - Investigaciones (eliminar)$8.4 millones
Justificación: Hay dinero suficiente a través del sector privado y el gobierno federal.
Cerrando Brechas - Calidad/Participación (eliminar)$22.4 millones
Justificación: Financiamiento especial para institutos que tienen asignaciones duplicadas en otras áreas del presupuesto.
Apoyo a rubros especiales (eliminar)$582 millones
Justificación: Programas especializados en muchas universidades que tienen muy poco que ver con la educación. Rubros como desarrollo económico no deberían competir por nuestros críticos dólares para educación. Estos programas parecen alentar a universidades a crear programas para gastar por gastar.
Unidad de Integridad Pública - Condado Travis (eliminar)$6.7 millones
Justificación: Los funcionarios públicos pueden ser investigados y enjuiciados en cualquier lugar del estado. Sin embargo, solo el fiscal de distrito del Condado Travis recibe financiamiento estatal.
Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas (eliminar)$72 millones
Justificación: Esta agencia fue creada después de derogar la Prohibición, y ya no es necesaria Las funciones de esta comisión están cubiertas por otras agencias del orden y debería integrarse a ellas.
Subsidios para parques locales (eliminar)$20 millones
Justificación: Es responsabilidad de los gobiernos locales, no del gobierno estatal, financiar la construcción y mantenimiento de parques locales.
Promover uso del gas LP (eliminar)$9 millones
Justificación: Las compañías de gas LP son mucho más capaces y están mejor ubicadas para promover su negocio que el estado.
Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales (fusionar con otra agencia; ahorrar fondos de ingresos generales)$5 millones
Justificación: Esta oficina debería fusionarse con el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios, ahorraría fondos de ingresos generales.
Oficina del Director de Crédito al Consumidor (eliminar)$8.4 millones
Justificación: La competición regula el sector y las personas se benefician con precios atractivos. No hay necesidad de que el gobierno interfiera en las opciones al consumidor.
Comisión de Servicios Funerarios (eliminar)$1.2 millones
Justificación: Liberalizar el sector funerario y eliminar la agencia que limita la competición y las opciones al consumidor.
Junta de Profesionales Geocientíficos (eliminar)$858,000
Justificación: La agencia limita la competición y opciones al consumidor, y existe poca evidencia de que la agencia fue o sea necesaria.
Departamento de Seguros (eliminar ciertos programas)$37 millones
Justificación: La liberalización reduciría los precios de seguros y sería buena para los consumidores. El financiamiento para investigar el fraude sigue siendo crítico.
Programas de Control de Pérdidas (eliminar)$5.2 millones
Justificación: El gobierno debería alentar a la empresa a construir estructuras sólidas y requerir a esos negocios responsabilizarse por los riesgos.
Total:$2,929,958,000

El Senador Patrick es autor de la SB 1190, que crearía una Comisión de Gasto en Texas para hallar derroche, fraude y abuso en el gobierno estatal. La comisión, modelada en la Comisión Grace del Presidente Reagan, tendría poder de auditoría a agencias estatales, e informaría a la Legislatura sobre maneras de reducir el gasto.

Nota del editor: El presupuesto del Senado (incluyendo estos gastos mencionados), fue aprobado con un voto de 26 a 5. El Senador Patrick votó en contra del presupuesto..

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