De la oficina del Senador Dan Patrick

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Marzo 6, 2007

Senador Patrick introduce paquete de medidas de reformas al gobierno y éticas
“‘Es tiempo de cambiar’ fue el tema de mi campaña, y el tema primordial de este paquete de medidas”

AUSTIN – Cumpliendo una promesa de campaña, y el deseo de los votantes que lo apoyaron, el Senador Estatal Dan Patrick (R-Houston) introdujo hoy un paquete de medidas para reformar gobierno y ética en el estado de Texas.

“Prometí trabajar para cambiar la manera en que se hacen las cosas en Austin, y estas medidas son los primeros pasos en ese proceso”, dijo el Senador Patrick. “Creo que muchos han perdido la fe en nuestro gobierno, y eso se evidencia en el bajo número de votantes en los últimos ciclos de elecciones”, agregó Patrick. “Aunque no deseo quitarle atractivo a ser un funcionario electo, sí quiero trabajar para terminar con los incentivos a la corrupción arraigados en nuestro sistema de gobierno. Yo creo que si podemos cambiar algunas de estas cosas, podremos nuevamente restituir la fe del público en nuestro gobierno electo”, declaró el Senador Patrick.

Entre las medidas de reforma de gobierno y ética introducidas por el Senador Patrick, las principales son:

SB 630/SJR 26: Establecería una Unidad de Integridad Pública en la Procuraduría General de Texas. Actualmente, cada fiscal de distrito tiene autoridad independiente para investigar y enjuiciar infracciones éticas, fraude en seguros y en impuestos a combustibles de vehículos motorizados. Sin embargo, solo el fiscal de distrito del Condado Travis recibe una asignación del estado. Esta medida y su enmienda constitucional transferiría la autoridad principal a la Procuraduría General de Texas, y con ella el más de millón de dólares en fondos estatales para este fin. Si el Procurador General de Texas opta por no ejercer su autoridad bajo esta propuesta ley, los fiscales de distritos locales podrían seguir investigando y enjuiciando. “Si el gobierno estatal solo quiere financiar una Unidad de Integridad Pública, como lo hace ahora, entonces debería hacerlo desde un cargo electo a nivel estatal: el procurador general de Texas –no el fiscal de distrito del Condado Travis”, señaló el Senador Patrick. “De otra manera, deberíamos distribuir los fondos entre todos los fiscales de distrito que enjuician infracciones a la confianza pública”, agregó el Senador Patrick.

SB 1190/SJR41: Crearía una comisión de gasto gubernamental, modelada en la Comisión Grace del Presidente Ronald Reagan. Creada en 1984, la Comisión Grace hizo 2,478 recomendaciones para eliminar más de $424 billones en malgasto del gobierno durante cuatro años. El Presidente Reagan dio crédito a la comisión por reducir en la mitad el crecimiento del gobierno. La Comisión de Gasto de Texas estaría integrada por 15 miembros no públicos, elegidos equitativamente por el gobernador, el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja. La comisión tendría autoridad de auditoría sobre toda agencia estatal, para eliminar el derroche, el fraude y la redundancia. La comisión emitiría luego un informe y ofrecería legislación para eliminar el derroche en el gobierno. La legislación sugerida por la comisión solo podría ser votada por sí o por no, no podría ser enmendada. “Hemos oído mucho sobre comisiones de impuestos, pero nada sobre una comisión de gasto. Los tejanos no pueden esperar que la Legislatura halle maneras de recortar el crecimiento del gobierno, cuando solo tenemos seis meses cada dos años para examinar $150 billones en gasto estatal. El Presidente Reagan expresó mi visión de la Comisión de Gasto de Texas cuando describió la función de su Comisión Grace: Trabajar como incansables sabuesos para eliminar la ineficiencia del gobierno y el derroche de dólares impositivos”, indicó el Senador Patrick.

SB 1191: Requeriría a candidatos y funcionarios reportar a la Comisión de Etica para el día 10, toda contribución que exceda $2,000, durante el período semestral de informes. Actualmente, los candidatos y funcionarios pueden retener por meses el informe de quiénes son sus mayores auspiciantes, si recibieron contribuciones enseguida después de entregar su informe semestral. “Yo creo en la mayor difusión del origen de nuestras contribuciones políticas. En efecto, yo publico voluntariamente las mayores contribuciones en la página Internet de mi campaña, días después de recibir una donación. Necesitamos más, no menos apertura en nuestras leyes de financiamiento a campañas”, declaró el Senador Patrick.

SB 1193: Esta medida crearía un período de enfriamiento para legisladores que quieren convertirse en cabilderos o lobbyists inmediatamente después de dejar su cargo público. Bajo esta legislación, los ex miembros de la Legislatura deberán esperar dos sesiones legislativas antes de poder registrarse como cabilderos en el Estado de Texas. “Yo quiero desacelerar la puerta giratoria de legisladores que pasan a ser cabilderos. Y creo que el público estaría indignado de saber que tenemos cabilderos que se hacen ricos después de servir solo un término en la Legislatura”, señaló el Senador Patrick.

SB 1194: Terminaría con las pensiones legislativas a partir del 1º de enero del 2008. Aunque los legisladores de Texas ganan alrededor de $7,200 al año por su servicio, si sirven por lo menos ocho años en la Legislatura tienen derecho a recibir una pensión del estado por el resto de su vida. Los legisladores de Texas pueden recibir su jubilación mucho más rápido que los maestros y policías. Según el Centro Senatorial de Investigaciones, eliminar toda pensión legislativa futura reduciría las obligaciones no financiadas del Sistema Jubilatorio de Empleados Estatales de Texas en $7.8 millones, y por lo tanto ahorraría a los contribuyentes $4.1 millones en éste y en futuros ciclos presupuestarios. “Yo hice campaña para eliminar las pensiones legislativas. Los votantes esperan que sus funcionarios electos sirvan a la gente, no a sus pensiones”, dijo el Senador Patrick.

SB 1197: Actualmente, en muchos cargos electos en condados, si la persona electa renuncia, el juzgado del condado elige a su sucesor. En el Condado Harris, el juez del condado electo en noviembre 2006 renunció después de servir solo 90 días en su término. El juzgado del Condado Harris eligió un reemplazante que servirá, sin ser electo, por casi dos años antes de las elecciones. Esta medida seguirá permitiendo nombramientos para llenar vacantes, pero llamará a elecciones en la próxima fecha uniforme de elecciones. En el ejemplo del Condado Harris, los votantes hubieran emitido su voto mucho antes de lo que lo hacen bajo la ley actual. “La situación en el Condado Harris es desafortunada. Como oficiales electos, tenemos un compromiso con los votantes, y, si depositan su confianza en nosotros, deberíamos hacer todo lo posible por cumplir nuestras obligaciones. Dejar el cargo por razones de salud o familiares es entendible. Renunciar 90 días después de ser electo por ventaja económica es reprensible. Si la voluntad de los votantes es suplantada por la voluntad de un funcionario electo, entonces deberíamos permitir a los votantes hacerse oír tan pronto como sea práctico”, razonó el Senador Patrick.

SB 1200: Sobre el cierre de juegos instantáneos vendidos por la Lotería de Texas. La legislación, de ser aprobada, requeriría a la Lotería de Texas cerrar todos los juegos instantáneos una vez que se han reclamado los premios mayores. “Creo que la gente se indignó al conocer recientemente que algunos juegos de raspadita se seguían vendiendo meses después de que los premios ya no estaban disponibles. Y aún más preocupante fueron los artículos de prensa reportando que algunos funcionarios estaban de acuerdo en esto porque la gente seguía comprando los números.. Esta es una traición a la confianza del público y estoy ansioso por corregirla”, agregó el Senador Patrick.

Aunque las medidas precedentes fueron las principales en la agenda de reforma legislativa al gobierno y ética del senador, también introdujo las siguientes medidas sobre el mismo tema general: SJR 42 (limitaría los términos de legisladores a no más de ocho sesiones regulares), SB 1192 (prohibiría a cabilderos pagar por ciertas comidas a legisladores), SB 1195 (prohibiría el uso de fondos de campaña para rentar una residencia personal o comprar regalos para otros legisladores) y SB 1199 (prohibiría que cabilderos provean ciertas comidas a empleados legislativos).

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