Senador Estatal Tommy Williams
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Junio 12, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

La página de opinión del Wall Street Journal casi nunca se equivoca.

Yo leo el WSJ desde los 19 años. Ha sido mi diario favorito por casi 38 años. Desafortunadamente, el periódico publicó una opinión "Así Texas como Sacramento" el pasado fin de semana, criticando el nuevo presupuesto del Estado de Texas. Ahí se equivocó.

La opinión de WSJ usó aparentemente la misma matemática confusa promovida por un grupo en Texas para manchar nuestro sólido presupuesto. Recientemente advertí sobre esas cifras confusas desde la cámara senatorial, minutos antes de que aprobáramos el presupuesto.

El periódico nos acusó de un enorme aumento del 26% en el gasto. Nada podría estar más lejos de la verdad. Inflaron su caso erróneamente al incluir $10.5 billones de un conjunto de gastos a los que es difícil oponerse: $1.4 billón en reducción de impuestos y tarifas, $1.5 billón en un menor balance de ingresos generales con el fin de producir una mayor transparencia en el presupuesto, por lo menos $650 millones de ingresos generales sin gastar, y $400 millones de ingresos generales para detener el desvío de fondos de carreteras al Departamento de Seguridad Pública.

Luego tuvimos que nivelar nuestro presupuesto y gastar $6.5 billones para pagar deudas de Medicaid, incendios forestales y obligaciones diferidas de escuelas públicas relacionadas con el actual presupuesto 2012-2013.

Creemos que el $1.4 billón en reducción de impuestos y tarifas es un "gasto positivo" porque resultará en más dinero en los bolsillos de los trabajadores tejanos.

Hemos creado un presupuesto conservador que cubre las prioridades del estado en educación, servicios a veteranos, reducción del fraude en Medicaid y servicios de salud mental. En la actualidad, el mayor establecimiento de salud mental en nuestro estado es la prisión del Condado Harris. Claramente, los contribuyentes y familias son mejor servidos si la gente con serios problemas mentales puede buscar un tratamiento adecuado antes de terminar en el sistema judicial.

Debe señalarse que Texas tiene una gran economía: ocupa el puesto 14º en el mundo, aproximadamente el mismo tamaño de la economía de Australia.

Texas también adopta un presupuesto bienal, lo que necesariamente requiere planear dos años por adelantado. Siempre hemos actualizado esa estimación con una medida de asignaciones suplementarias.

La asignación a "Todos los Fondos" de $196.9 billones en el presupuesto estatal 2014-15 representa un modesto crecimiento del 3.7 por ciento con respecto a 2012-13. La mayoría de los tejanos conservadores que entienden el nuevo presupuesto de Texas lo apoyan --como lo hacen grupos influyentes como la Asociación de Negocios de Texas. Desafortunadamente, unos pocos grupos en Texas han distorsionado las cifras --probablemente para mantener a sus seguidores enardecidos con fines de recaudación de fondos.

Los republicanos en Texas ganaron el control de la Legislatura estatal en 2003, por primera vez en la historia moderna. Hoy, el presupuesto estatal de Texas es menor (11.7 por ciento menos) que hace diez años (ajustado a la inflación y crecimiento demográfico, y excluyendo el financiamiento a recortes del impuesto local a la propiedad). Estas son cifras preparadas por la independiente Junta Legislativa del Presupuesto.

Durante la última década, los votantes confiaron a los republicanos la responsabilidad de gobernar nuestro estado. Ellos esperan que nos hagamos cargo de nuestras cruciales necesidades de infraestructura del agua, vialidad y educación pública. Y lo hemos hecho.

Texas continúa siendo un estado de rápido crecimiento, con una economía vibrante y un continuo crecimiento laboral. Nuestro aumento de inscripción en escuelas públicas es entre 80,000 y 85,000 estudiantes por año. Este año escolar pasado se inscribieron 5.08 millones de estudiantes en nuestras escuelas públicas. Nuestro gasto en educación fue reducido en alrededor de $2 billones desde 2003 si lo ajustamos a la inflación y crecimiento demográfico.

Nuestra población ha crecido en 1,176 personas diarias del 2000 al 2010. Ningún otro estado experimenta tal crecimiento. El crecimiento demográfico pone más vehículos en nuestras calles y carreteras, y arriesga nuestra disponibilidad de agua. El Gobernador George W. Bush firmó un plan estatal de agua modelo hace 16 años. Sin embargo, el plan no fue financiado hasta ahora. El artículo de opinión de WSJ nos acusó de arrebatar dinero del fondo de emergencias. En realidad, es una inversión en el futuro del estado. Los tejanos tendrán que votar este otoño si aprueban la creación del Fondo Estatal de Infraestructura del Agua, que sería financiado con $2 billones del fondo de emergencias.

El fondo crearía un programa de préstamos rotativos, permitiendo a distritos de agua, municipalidades y otros financiar proyectos de agua desesperadamente necesarios. Es un esfuerzo para mantener a Texas arriba. Esto no es insensatez ni derroche --el fondo del agua se convertirá en una fuente permanente de financiamiento para el plan estatal del agua de $53 billones.

Líderes conservadores de la Legislatura de Texas balancearon el nuevo presupuesto sin aumentar los impuestos. Recortamos impuestos y tarifas en aproximadamente $1.4 billón. Mantuvimos un saldo de más de $650 millones en el fondo de ingresos generales. Y, hasta el momento, nuestro Fondo de Emergencias tendrá un saldo de aproximadamente $8 billones al fin del ciclo presupuestario.

Este es un presupuesto responsable, razonable y conservador. La única manera de darlo vuelta es usando una matemática poco clara. La mayoría de los tejanos prefiere cifras honestas y la verdad cruda.


El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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