Senador Estatal Tommy Williams
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Mayo 30, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Momentos después de finalizar la Sesión Regular 83º de la Legislatura de Texas el lunes 27 de mayo, el Gobernador Rick Perry convocó oficialmente a los 181 legisladores de Texas para una sesión especial sobre redistribución [de distritos electorales].

Fui nombrado por el Vicegobernador Dewhurst para servir en el Comité Senatorial de Redistribución, y ya hemos planeado nuestra primera audiencia para trabajar en el tema. La redistribución es el único tema que el Gobernador Perry identificó en su convocatoria, y si amplía esa agenda en los próximos días está por verse.

Antes de empezar deliberaciones de la sesión especial, quiero subrayar algunos de los importantes temas de la sesión que acabamos de terminar, comenzando con el presupuesto.

El presupuesto bienal 2014-2015 es un presupuesto conservador, con un crecimiento muy modesto. Si consideramos todos los fondos, el presupuesto de dos años refleja un aumento del 3.7 por ciento. La parte de ingresos generales del presupuesto es un poco mayor de 4 por ciento más por año, bastante menor que el crecimiento de la población y la inflación.

Durante la década pasada, nuestro presupuesto estatal en realidad se redujo en un 1 por ciento si consideramos el crecimiento de población e inflación, según la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB).

Es lamentable cómo algunos tratan de darle vueltas y hablar de un muy diferente presupuesto. Aunque sospecho que tienen sus propias razones, creo que es más honesto concentrarse en cifras REALES y CIERTAS. Texas es uno de los estados con más rápido crecimiento en el país --si no el más rápido--y hemos seguido gastando menos, demostrado por las cifras de LBB que muestran un crecimiento negativo del presupuesto si lo ajustamos al crecimiento de la población e inflación.

Durante esta sesión mejoramos dramáticamente la equidad en el financiamiento a escuelas públicas. También cumplimos nuestro compromiso de pre-sesión de aportar más veracidad a nuestro proceso presupuestario. Durante años se permitió acumular fondos en ciertas cuentas para gastos específicos, solo para ayudar a certificar el presupuesto, en vez de usarlos para su propósito determinado. Cumplimos nuestra meta de reducir esos saldos en fondos específicos de aproximadamente $5.6 a $4 billones.

El presupuesto 2014-15 también reduce los impuestos y cargos en aproximadamente $1.3 billón. Nuestro Fondo de Estabilización Económica (fondo de emergencias) mantiene un saludable saldo y se proyecta en $8 billones para fines del año fiscal 2015. Es importante para nosotros dejar una cantidad sustancial en el fondo de emergencias --aún después de extraer $2 billones para ayudar a financiar el plan estatal del agua. Este noviembre, los votantes de Texas tendrán la oportunidad de aprobar este tema de financiamiento en la papeleta de votación.

El plan estatal del agua fue creado originalmente en 1997 y fue una legislación prioritaria para el entonces Vicegobernador Bob Bullock y el Gobernador George W. Bush. Durante 16 años este plan permaneció sin financiamiento mientras la población aumentó dramáticamente y muchas partes de Texas se quemaban o experimentaban condiciones de sequía graves y peligrosas. Estoy muy orgulloso de defender y desarrollar un mecanismo para financiar el plan estatal del agua. Es un buen augurio para el futuro de Texas.

También me place informar que la Legislatura de Texas aprobó la medida SB 21, para un programa limitado de exámenes de drogas a cierta gente que recibe beneficios de desempleo después de perder su trabajo sin culpa. Yo fui autor de la medida, que afectaría solo a ciertos tejanos y ciertos empleos donde el examen de drogas es requerido por el empleador. Los beneficios de desempleo son pagados por empleadores y los empleadores deberían poder estar tranquilos de que los fondos que generan son usados para su propósito específico. El seguro de desempleo es para dar una fuente temporal de ingresos a personas calificadas y que están preparadas para trabajar. Las personas que usan drogas ilegales o abusan de sustancias controladas no están preparadas para volver a trabajar. La aprobación de la SB 21 fue una gran victoria para conservadores en esta sesión.

También aprobamos importantes reformas en educación pública esta sesión, reduciendo el número de exámenes en más o menos la mitad, manteniendo el rigor en el programa de estudios, por el que luché apasionadamente al temer que nuestros estándares académicos estaban siendo diluídos. Trabajé con el Vicegobernador David Dewhurst, el Secretario de Educación de Texas Michael Williams y la Presidenta de la Junta Estatal de Educación Barbara Cargill (The Woodlands) para asegurar que mantengamos altos y rigurosos estándares académicos.

Los residentes del Condado Montgomery y muchos otros condados de Texas estarán complacidos de saber que se hizo un cambio significativo en el financiamiento a institutos de enseñanza superior (community colleges) en Texas. Terminamos con la continua batalla de fórmulas de financiamiento para estas instituciones, y ahora podemos enfocarnos en mejoras en vez de luchar contra cuál debería ser la fórmula de financiamiento.

Desde mi perspectiva, la Sesión Regular 83º ha sido la sesión más productiva desde que estoy en la Legislatura de Texas. Fue un gran honor, responsabilidad y experiencia trabajar por la aprobación de la SB 1, el presupuesto bienal de Texas. Aprendí mucho durante todo el proceso, y agradezco al Vicegobernador Dewhurst por darme la oportunidad de servir como presidente del Comité Senatorial de Finanzas.

La noche previa al fin de la sesión le envié un mensaje de texto al ex presidente de Finanzas en el Senado, Steve Ogden. Le debo a Steve un gran agradecimiento. Él fue un muy buen presidente de Finanzas y un gran mentor para mí. Aprendí mucho de Steve cuando era uno de mis senadores estatales mientras servía en la cámara baja estatal. Tiene una larga historia en servicio público, incluyendo su carrera en la Marina, y siempre admiraré y apreciaré su trabajo durante sus años en la Legislatura de Texas.


El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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