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Mayo 25, 2013

Legisladores de Texas adoptan presupuesto final
Prioridades incluyen educación, salud mental, agua y recorte de impuestos

AUSTIN - Los legisladores de Texas dieron aprobación final el sábado a un nuevo presupuesto estatal bienal que cubre las necesidades esenciales pero mantiene el gasto por debajo del índice de crecimiento de la población y la inflación.

El Senado de Texas votó el sábado arrolladoramente (27 a 4) por el presupuesto estatal para el bienio 2014-15, que cubre prioridades estatales como educación, servicios a la salud mental y agua.

Desde el 2003, el presupuesto estatal de Texas se viene contrayendo en un uno por ciento si consideramos el crecimiento de la población y la inflación, y excluimos el financiamiento a recortes impositivos.

"Hemos creado un buen presupuesto que trata las prioridades del estado", dijo el presidente del Comité Senatorial de Finanzas Tommy Williams (R-The Woodlands). "Siempre hay un balance al que se debe llegar entre distintos miembros y distintos partidos. Este presupuesto nos lleva allí".

El presupuesto refleja inversiones prioritarias en educación, servicios de salud mental, tratamiento a la drogadicción, servicios a veteranos y reducción del fraude en Medicaid, señaló el presidente del comité de Finanzas.

El fondo estatal de emergencias (Rainy Day Fund) posiblemente tenga un saldo de por lo menos $8 billones para fines del ciclo presupuestario 2014-15. Los legisladores de Texas balancearon el presupuesto sin aumentar impuestos, incluyendo más de $1 billón en recortes de impuestos y cargos, y financiaron el plan estatal del agua 16 años después de su creación.

La Legislatura se ha comprometido a una verdad-en-el-presupuesto y a usar fondos para su propósito original. Este presupuesto toma un gran paso en la dirección correcta para una contabilidad responsable.

El nuevo presupuesto incluye:

El presupuesto incluye un aumento de $3.4 billones en la fórmula de financiamiento a la educación pública, que mejorará dramáticamente la equidad en escuelas de Texas.

"Enfocamos el dinero del aumento en el financiamiento de educación pública para tratar los problemas presentados en el juicio", dijo el Sen. Williams sobre el litigio por el financiamiento a escuelas que está pendiente en corte estatal de distrito. "Ésta es una mejora significativa en la fórmula de financiamiento a escuelas. Hace al sistema de financiamiento a la educación entero más predecible en sus resultados para nuestras escuelas como resultado de la SB1".

"Es un presupuesto que hace un uso responsable de nuestros recursos. Protege la salud de nuestros ciudadanos, así como nuestra salud fiscal", dijo la Sen. Jane Nelson (R-Flower Mound), líder del presupuesto y experta en salud y servicios sociales.

El Sen. John Whitmire (D-Houston), puso énfasis en la importancia de dar un 20 por ciento de aumento de sueldo a agentes del orden, incluyendo agentes del Departamento de Seguridad Pública.

"Los estamos perdiendo más rápido de lo que los entrenamos, yéndose a otras jurisdicciones a las que les encanta quitárnoslo del Departamento de Seguridad Pública porque están bien entrenados y son los más elite en el estado de Texas", respondió el Sen. Williams. "Espero que el aumento de sueldos ayude a parar esa marea. Tenemos un montón de posiciones vacantes".

Texas continúa siendo uno de los estados de mayor crecimiento en el país, resultando en una inscripción en escuelas públicas que aumenta en más de 80,000 estudiantes por año.

"Ese crecimiento pone mucho estrés en nuestra infraestructura y demandas en nuestro presupuesto estatal", dijo el Sen. Robert Duncan (R-Lubbock), uno de los líderes del presupuesto. "No se puede (educar a 80,000 estudiantes más cada año) con la misma cantidad de dinero que gastamos el año anterior".


El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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