Senador Estatal Tommy Williams
P.O. Box 12068, State Capitol
Austin, Texas 78711
Tel. (512) 463-0104

DE DIFUSION INMEDIATA
Contacto: Gary Scharrer
Tel.: (512) 463-0104
Mayo 13, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Tal vez escuchó o leyó que las negociaciones para el presupuesto fracasaron la semana pasada entre líderes del Senado y la Cámara de Representantes. La verdad es que solo tenemos una diferencia de $140.2 millones. Cuando se compara esa cifra con la del presupuesto total de ingresos generales, de $100 billones, en realidad quiere decir que estamos muy cerca.

Existe una diferencia de opinión sobre cómo deberíamos pagar por la muy necesaria infraestructura de vialidad y del agua. Los líderes de la cámara baja cancelaron las reuniones del presupuesto la semana pasada, así que es difícil resolver diferencias cuando uno no se reúne y negocia.

Esperemos que para cuando usted lea este mensaje se hayan reiniciado las reuniones y progresemos en cerrar esa brecha. El presupuesto es la única propuesta de ley que la Legislatura de Texas está obligada a aprobar, y la sesión legislativa termina el 27 de mayo.

***

Durante toda la sesión mi oficina ha recibido llamadas, emails y cartas de constituyentes interesados en la legislación del Sistema Jubilatorio de Maestros. Me place informar que el Senado votó unánimemente la semana pasada por la SB 1458, diseñada para lograr la efectiva viabilidad del fondo jubilatorio TRS. Para lograrlo, tanto maestros como contribuyentes aportarán más al sistema.

Llevó muchas semanas trabajar en los obstáculos de la medida antes de obtener el apoyo unánime de los senadores y varios grupos de maestros. Bajo la SB 1458 el índice de contribución del estado aumentaría de 6.4 a 6.8 por ciento, y el de la contribución de maestros aumentaría gradualmente de 6.4 a 7.7 por ciento.

Por primera vez, los distritos escolares también contribuirían un 1.5 por ciento del salario activo de miembros al fondo --si el distrito no participa actualmente en el sistema de Seguridad Social (la mayoría de los distritos no participan en el sistema).

Más de 1.3 millones de tejanos son miembros del Sistema Jubilatorio de Maestros, y el sistema paga aproximadamente 300,000 pensiones a educadores jubilados.

La medida aumentaría la edad mínima de jubilación a 62 años para maestros que entran al plan después del 1 de septiembre de 2014. El maestro que se jubila anticipadamente recibirá una reducción del 5 por ciento de su pago mensual de anualidad, por cada año que se jubile antes de los 62.

Un elemento importante para los maestros jubilados por largo tiempo es el pago de un 3 por ciento por aumento del costo de vida. Los jubilados calificarían para este beneficio si se jubilaron antes del 31 de agosto de 1999. Este grupo no ha recibido un aumento COLA en 12 años. La SB 1458 espera ahora la acción de la Cámara de Representantes.

Es importante preservar el Sistema Jubilatorio de Maestros para beneficio de la gente que se jubiló y los que lo harán en el futuro. Todos los esfuerzos mencionados pondrían al plan jubilatorio en un camino de eficaz viabilidad. Estoy agradecido con el Senador Robert Duncan por su incansable trabajo en este tema, junto a muchos grupos de interés. La SB 1458 no afecta la atención médica de los jubilados, la que probablemente sea tratada en la sesión legislativa del 2015.

***

Pronto vendrán, probablemente, varias reformas a la educación pública, pero no se conocerá un plan final hasta que las dos cámaras se pongan de acuerdo en un compromiso para la HB 5. El Senado votó unánimemente por su versión la semana pasada, para reducir el número de exámenes de fin de curso necesarios para graduarse en la secundaria, de 15 a 5, como lo hace la versión de la cámara baja.

El Senado también adoptó una enmienda para dar a distritos escolares la opción de medir el progreso de estudiantes en Álgebra II e Inglés III. Estas dos evaluaciones opcionales NO afectarán la elegibilidad de estudiantes a su graduación y NO pueden ser usadas para la calificación de escuelas, calificación de estudiantes, calificación de maestros o admisión en la universidad. La decisión de evaluar el progreso en estos dos cursos específicos se haría a nivel de distrito escolar local. Como Álgebra II e Inglés III están relacionadas con el éxito universitario, los distritos locales podrían hallar estas evaluaciones útiles para revisar el programa de estudios ofrecido o la preparación universitaria. Otros distritos podrían optar por no ofrecer estas evaluaciones u ofrecer evaluaciones creadas a nivel local. De cualquier manera, será decisión de cada distrito escolar.

La HB 5 también reduciría el número de días para toma de exámenes, de aproximadamente 90 a menos de 25 días durante la secundaria. La meta es dar más flexibilidad para acomodar a diferentes estudiantes con talentos variados.

Espere más detalles sobre las medidas finales de reforma educativa cuando se llegue a un acuerdo entre el Senado y la Cámara de Representantes.


El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

arriba