Senador Estatal Tommy Williams
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Mayo 7, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

La Legislatura se sigue concentrando en gran medida en las negociaciones del presupuesto entre líderes del Senado y la Cámara de Representantes, y al mismo tiempo ambas cámaras se apuran en considerar propuestas antes de los importantes plazos límite.

La sesión legislativa termina el 27 de mayo, y los últimos días están reservados para votos y correcciones finales. El plazo en la cámara baja para aprobar propuestas de su cámara es el jueves 9 de mayo.

Éste es siempre el período más intenso de una sesión legislativa. Las presiones de los plazos límite aumenta la urgencia, y con tantas medidas aún pendientes los miembros se ponen ansiosos.

Éste es también el momento en la sesión en que se dan algunos milagros y buenas ideas echan alas y se mueven rápidamente... aunque a veces no lo hacen.

Pasamos mucho tiempo en comités conferencia, necesarios para resolver diferencias entre versiones de una misma medida provenientes de la cámara alta y la baja. Cada comité consiste en cinco miembros de cada cámara, y ellos trabajan arduamente para persuadir a sus colegas durante reuniones de comités conferencia.

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El debate sobre financiamiento al plan estatal del agua continúa. Este es un tema importante para el estado entero. Yo continúo insistiendo en que el dinero sea asignado constitucionalmente y sea mantenido dentro del Tesoro, que lo protegería de ser usado para otras cosas. Al ponerlo en el Tesoro del estado estaría separado de la certificación del presupuesto y no irrespetaría el límite de gasto. También ofrecería mayor responsabilidad cuando la legislatura participa en el proceso de toma de decisiones.

Desafortunadamente, los buenos planes no siempre progresan como esperamos, como vimos con los problemas del Instituto de Prevención e Investigación del Cáncer en Texas (CPRIT) este año. Como el financiamiento de CPRIT estaba dentro del Tesoro, pudimos hacer correcciones y modificaciones inmediatamente. Nuestro trabajo como legisladores es asignar fondos y supervisar que esos fondos sean usados correctamente. Yo no apoyo la extracción de $2 billones del fondo de emergencia para financiar nuestro plan estatal del agua y ponerlos fuera del control y supervisión de los legisladores.

El Texas Tribune me pidió escribir una columna sobre la importancia de este tema. Si le interesa saber más, aquí está el enlace (en inglés): http://www.texastribune.org/2013/05/01/guest-column-let-voters-decide-rainy-day-spending/?utm_source=texastribune.org&utm_medium=alerts&utm_campaign=News%20Alert:%20Subscriptions.

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Sigo preocupado sobre el financiamiento a vialidad y el precipicio fiscal al que llegaremos después del año fiscal 2015. Se está haciendo tarde en la sesión, y no hemos visto nada más que la SJR 1 (miren la columna anterior del Tribune) para tratar nuestras necesidades de transportación. La Cámara de Representantes de Texas parece no tener mucho entusiasmo por resolver este tema en esta sesión. Hoy tenemos una economía saludable en el estado, pero me preocupa qué significará para el futuro de nuestro estado el que mercadería y servicios, viajeros, empleados, y agentes de la ley y la seguridad estén estancados en embotellamientos de carreteras.

La aprobación de la SJR 1 llevará el total del gasto de vialidad en TxDOT a su máximo, pero igual no es lo suficiente para reducir cualquier crecimiento futuro en la congestión de tráfico. Amigos, éste es un problema crítico y uno que DEBERÍAMOS tratar ahora.

Seguimos progresando en la reducción de impuestos y cargos. La cámara baja está trabajando en una propuesta para recortar el impuesto a los negocios en el estado en aproximadamente $400 millones. Yo he aceptado promover la medida cuando llegue al Senado. Antes logré aprobar la SJR 55 en el Senado, que reembolsaría $731 millones de un fondo de servicios públicos. La mayoría de los consumidores de electricidad en viviendas recibirían un reembolso de $119. Estos dos juntos ofrecerían más de $1.1 billón en reducción de impuestos y cargos.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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