Senador Estatal Tommy Williams
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Abril 29, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

No bromeaba la semana pasada cuando conté como me desperté a las 2:30 de la mañana preocupado por rescatar una propuesta legislativa que debía aprobarse.

En el Senado de Texas se necesitan por lo menos 21 de los 31 votos de senadores para presentar una propuesta en la cámara y debatirla --o adjuntar una propuesta de enmienda constitucional a la papeleta electoral para que decidan los votantes.

Hace varias semanas, presenté la SJR 1 pero no tenía los 21 votos necesarios para aprobar esta resolución --un crítico plan que empezaría a tratar nuestra seria escasez de financiamiento para proyectos de vialidad y el agua, y que pediría a los votantes decidir si asignan una parte del fondo de emergencias para ello.

A las 2:30 a.m. del martes 23 de abril me desperté de un sueño irregular con una posible solución. Como suelo hacer cuando me pesan cosas en la cabeza, me levanté y empecé a poner las ideas por escrito. Poco tiempo más tarde, la idea fue transmitida a mi directora del Comité de Finanzas Sarah Hicks y el personal del vicegobernador. Quería que me dieran su reacción cuando me despertara. Y volví a la cama.

Más tarde esa mañana, líderes del equipo negociador del presupuesto estatal del Senado hablaron con otros senadores. Senadores republicanos y demócratas se reunieron en sus respectivas bancadas para expresar sus inquietudes partidistas y determinar qué llevaría obtener el apoyo de cada persona.

Para las 7:30 de esa misma tarde, el Senado de Texas votó unánimemente, 31 a 0, en apoyo a la SJR 1 ...¡un milagro!

La Cámara de Representantes de Texas debe aprobar la SJR 1 antes de presentarla ante los votantes en las elecciones del 5 de noviembre. Esto es vital porque nos atrasamos cada vez más en el financiamiento a vialidad, y no hemos financiado el Plan Estatal del Agua desde que el entonces Gobernador George Bush promulgó en ley la SB 1 (creando el plan) hace 16 años.

La SJR 1 usaría MENOS de la mitad del fondo de emergencias (Rainy Day Fund) para invertirlo en:

Estamos pagando hasta un 3.5 por ciento de interés en nuestros bonos de carreteras y obtenemos menos del 1 por ciento por el dinero depositado en el fondo de emergencias. Cualquiera elegiría hacer lo que estamos proponiendo con sus propios presupuestos personales.

Yo quiero que mis hijos y nietos tengan las mismas oportunidades que disfrutaron los tejanos de previas generaciones, pero debemos invertir en infraestructura para que eso ocurra.

Me preocupa mucho que el financiamiento a vialidad en nuestro rápidamente creciente estado sea tan inadecuado. La SJR 1 nos ahorra algo de tiempo, reemplazando el planeado préstamo con pagos en efectivo. Sin embargo, sin una robusta nueva fuente de fondos para vialidad enfrentaremos la necesidad de tener que pedir prestado mucho dinero en un futuro cercano.

Asegurar el unánime voto a una legislación que estaba estancada solo unas horas antes fue una experiencia increíble. Como les dije a mis colegas, fue la experiencia de mayor humildad en toda mi carrera legislativa. Los 31 senadores de Texas trabajaron juntos para sacar la resolución del pozo.

Estos son algunos ejemplos de las reacciones de mis colegas:

"Republicanos y demócratas se unieron para gobernar. Nunca he visto algo así antes. Lo que estamos haciendo es un programa modelo para resolver problemas", Sen. Dan Patrick (R-Houston).

"Hoy es un día de buenas noticias en el Senado de Texas", Sen. Wendy Davis (D-Fort Worth).

"Éste es uno de los días más productivos en mis (40 años) en la Legislatura. Cómo nos dividimos en grupos de trabajo y llegamos a aprobar la SJR 1 es realmente un momento significativo sobre cómo trabaja este Senado. Es realmente una importante obra legislativa --con todos los 31 miembros. Debemos sentirnos orgullosos y hacer que esto sea un modelo para conducirnos en los duros días que vienen", Sen. John Whitmire (D-Houston).

"En breve, construye carreteras ya, reduce nuestra necesidad de pedir préstamos y ahorra dinero al contribuyente, que es lo que la gente en mi distrito quiere oir", Sen. Robert Nichols (R-Jacksonville).

"Aunque no es tan fuerte como me gustaría que fuera, pienso que deja un sólido saldo en el fondo de emergencias", Sen. Brian Birdwell (R-Grandbury), después de darse cuenta que el proyectado saldo de $6.1 billones -si lo aprueban los votantes-será mayor que el saldo del fondo en la pasada sesión.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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