Senador Estatal Tommy Williams
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Abril 24, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

La semana pasada disfruté mi primer experiencia como testigo ante un comité del Congreso en Washington D.C. Fue un interesante cambio de circunstancias pasar de presidir el Comité Senatorial de Finanzas en Texas a rendir testimonio ante al Subcomité de Recursos Humanos para Medios y Arbitrios en la Cámara de Representantes nacional.

Ser testigo ante el Congreso es mucho más formal que el proceso de audiencias legislativas que tenemos en la Legislatura de Texas. La formalidad es probablemente necesaria, ya que la cámara baja nacional tiene 435 miembros, comparados con los 150 de la cámara baja estatal.

El Congreso parece interesado en evaluar el impacto del Acta Reducción de Impuestos a Clase Media y Creación de Empleo, que permitió a los estados experimentar en la manera en que estructuran los beneficios de desempleo y TANF (Asistencia Temporal a Familias Necesitadas). Texas es uno de los pocos estados que está en proceso de examinar por drogas a los beneficiarios. También rendí testimonio sobre nuestro exitoso programa "Vuelta al Trabajo", cuyos incentivos han resultado en que aproximadamente 5,000 empleadores contraten a más de 31,000 tejanos sin empleo. Más del 80 por ciento de estos trabajadores seguían en su trabajo un año después, y el programa ha ahorrado casi $600 por trabajador en beneficios de desempleo al ponerlos ha trabajar.

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No siempre es fácil prever qué nos preguntará la prensa un día u otro. La semana pasada, seguían preguntando sobre Medicaid y el fondo de emergencias. Un reportero de una importante estación de radio en Austin también quiso saber sobre mi legislación de "dispensario de píldoras".

La entrevista fue una oportunidad para hablar sobre el serio problema que seguimos teniendo con las drogas bajo receta. Compartí con él algunas cifras:

Las muertes relativas a drogas recetadas exceden las de accidentes de tráfico en Estados Unidos. El país consume el 99 por ciento de la disponibilidad de hydrocodone (una droga que produce un estado eufórico, calmo, similar a la heroína o morfina). En 2009 hubo casi 500,000 visitas a salas de emergencia por sobredosis de drogas recetadas. Durante la pasada década se han cuadruplicado las muertes en EE.UU. Una de cada seis muertes en el área de Houston se atribuye al abuso de drogas recetadas.

Mucha gente no se da cuenta que las drogas legales pueden ser dañinas si no se usan apropiadamente. También hay problemas con la gente que visita varios médicos para obtener varias recetas. Como le expliqué al reportero, este tema vino a mi atención hace seis años, cuando el hijo de un constituyente murió por sobredosis de drogas recetadas. En las pasadas sesión, he logrado aprobar una serie de medidas, pero cuando parece que hemos empezado a solucionar el problema, los criminales hallan una nueva manera de evitar la ley aprobada. Desafortunadamente, el elemento criminal se ve atraído por el dinero que existe en este tema.

He introducido otras cuatro propuestas en esta sesión para cerrar las lagunas legales que usan los criminales y expandir otras restricciones. Una enmienda el acta de registro de clínicas del dolor, y otra agrega tres drogas a la lista de sustancias controladas Schedule III. La SB 1643 reforzaría la recabación de información sobre sustancias controladas y ordenaría que la farmacia incluya el método de pago de las sustancias controladas en la lista enviada al Departamento de Seguridad Pública. Esto ayudará a DPS y la policía a identificar las tendencias de compra. Por lo general, los que visitan distintos médicos pagan en efectivo. La SB 1644 ordenaría tres horas de educación médica continua para médicos que recetan sustancias controladas. Desafortunadamente, algunos miembros del sector médico están luchando contra esta propuesta específica.

Quiero ayudar a que los médicos identifiquen mejor a la gente que abusa de drogas legales. Estas personas inventan síntomas obtener una receta, y visitan múltiples médicos con la misma queja para obtener otras recetas.

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El Capitolio de Texas se puso rojo la semana pasada, cuando nos visitaron cientos de mujeres de la Federación de Mujeres Republicanas de Texas. Fue una gran experiencia ver todos los trajes rojos en el Capitolio.

Fueron reconocidas en la cámara, no solo por el gran trabajo que hacen en apoyo de candidatos republicanos, sino también por su trabajo de voluntarias --especialmente los proyectos de alfabetización de los que participan en sus comunidades locales.

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También quiero felicitar a los residentes del Condado Montgomery que visitaron recientemente el Capitolio estatal como parte de los Días del Condado Montgomery en Austin. Fue muy divertido recibir a estos visitantes. El Vicegobernador David Dewhurst pudo hacer una pausa en su agenda para reunirse con muchos en la delegación del Condado Montgomery --y yo sé que aprecia esa oportunidad.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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