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Abril 23, 2013

Senado de Texas aprueba plan para tratar necesidades de agua, vialidad y educación
Los votantes tendrían la última palabra en noviembre si la cámara baja aprueba usar el fondo de emergencias

AUSTIN - El Senado de Texas aprobó unánimemente un plan el martes a la noche para ayudar a financiar las necesidades estatales del agua y vialidad y una mayor equidad en las escuelas. La medida pregunta a los votantes si están de acuerdo en usar $5.7 billones del fondo de emergencias (Rainy Day Fund) para ello.

La inversión en el futuro de Texas evitaría endeudarnos más para pagar por nuevas carreteras. Permitiría al estado asegurar la futura distribución del agua, y daría más equidad a escuelas públicas sin pedir que los distritos escolares ricos en propiedades asuman esa carga.

La SJR 1 del presidente de Finanzas, el Senador Tommy Williams (R-The Woodlands), pediría a los votantes aprobar la propuesta enmienda constitucional en las elecciones del 5 de noviembre.

"Esta enmienda constitucional da a los votantes la oportunidad de decidir en nuestro esfuerzo por reducir la deuda relativa a vialidad, financiar nuestro plan estatal del agua y brindar financiamiento de restitución a la educación pública", dijo el Sen. Williams.

La propuesta usaría el fondo de emergencias de esta manera:

La Contralora Estatal Susan Combs apoyó el plan.

"Felicito al Senador Williams por su liderazgo en la creación de la SJR 1 y por enviar a los votantes lo que considero un ideal y único uso de dólares de contribuyentes", dijo Combs.

La SJR 1 debe obtener aprobación de la Cámara de Representantes antes de ir a los votantes.

El plan general pide a la Legislatura destinar $3.2 billones para ayudar a mejorar la equidad en el financiamiento a escuelas.

"Esto nos permitirá poner una cifra considerable de nuevos fondos en la educación pública", dijo el Sen. Williams, quien recalcó su agradecimiento a los 31 senadores que se incluyeron en la parte de educación pública del plan.

La propuesta usaría $500 millones del fondo de emergencias para mejorar la equidad en el financiamiento a escuelas, y $300 millones para el programa de pago a maestros basado en mérito en distritos escolares pobres en propiedades, premiando así la excelencia educativa. La Legislatura también supo el martes que el aumento en el valor de las propiedades incrementará el financiamiento a escuelas en $1.4 billón más.

El mayor financiamiento a la educación aumentará la inversión promedio por estudiante a niveles superiores a los asignados antes de que la recesión económica resultara en recortes de presupuesto hace dos años.

"Es un gran compromiso de la Legislatura tener un sistema de financiamiento equitativo para nuestras escuelas públicas", dijo el Sen. Williams.

La parte relativa a vialidad en la propuesta ahorraría a los tejanos $5.6 billones en servicio de deuda durante los próximos 30 años, por los bonos de vialidad ya aprobados por los votantes.

"Ahora pueden destinarse a la construcción en vez de al servicio de deuda", dijo el Sen. Williams, recalcando que Texas sigue teniendo que crear una fuente de financiamiento sólida para solucionar los problemas a largo plazo en el financiamiento de vialidad en el estado.

Por ahora, el Sen. Williams dijo que no tiene sentido que el estado pague un mayor índice de interés en la deuda de bonos para vialidad, superior al que el estado devenga de sus reservas en efectivo.

"Si usted tiene ese dinero extra y puede pagar su préstamo de vivienda o vehículo y seguir teniendo dinero en reserva, eso es lo que debería hacer. Hemos hecho lo mismo aquí.

Es un uso inteligente del dinero, y es consistente con todos los principios que el Tea Party me ha comunicado sobre no querer incurrir en más deuda", dijo el Sen. Williams.

El Vicegobernador David Dewhurst dijo que es crítico para Texas considerar su rápidamente creciente población.

"Con la población de Texas duplicándose en los próximos 50 años, comencé a trabajar el verano pasado con miembros del Senado de Texas para tratar la duplicación de nuestra agua potable, carreteras, generación eléctrica, aulas y maestros", dijo Dewhurst. "La aprobación de la SJR 1 demuestra el compromiso del Senado de Texas por resolver críticos temas de infraestructura que podrían restringir el futuro crecimiento en Texas. La SJR 1 permitirá a los votantes decidir si quieren usar los recursos de la cuenta de ahorro de nuestro estado para prepararnos para el futuro de manera constructiva y transparente".

Los legisladores republicanos subrayaron que usar el dinero que hay en el banco para tratar necesidades vitales del estado igual dejaría más que los proyectados $6 billones en el fondo de emergencias para el comienzo de la sesión legislativa del 2015, preservando la calificación AAA de crédito. La cuenta de ahorro del estado, conocida formalmente como Fondo de Estabilización Económica, continuará creciendo con la floreciente industria del gas y petróleo en el estado.

Con el esperado aumento de la población del estado de aproximadamente 26 millones en 2012 a 46.3 millones en 2060, la Junta de Desarrollo del Agua en Texas estima que Texas necesitará 8.3 millones de acres/pies de agua más para cubrir la demanda de esta creciente población. La SJR 1 permitiría una asignación única de $2 billones para crear un fondo de préstamos perpetuo para financiar proyectos del Plan Estatal del Agua. El fondo se renovaría al pagarse los préstamos para esos proyectos.

Asignar $2.9 billones para evitar deuda de bonos permitirá al estado tratar las necesidades de infraestructura vial en base a principios conservadores.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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