Senador Estatal Tommy Williams
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Abril 15, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Pasaron varias cosas buenas la semana pasada, que refuerzan nuevamente la noción de que el servicio público merece las largas horas y ocasionales dolores de cabeza que pasamos.

Introduje una propuesta de enmienda constitucional vital para empezar a tratar la crisis pendiente en el financiamiento del agua y vialidad en Texas. Es un tema que usted y otros votantes tendrán que decidir este noviembre en las elecciones constitucionales si la SJR 1 es aprobada por el Senado y la Cámara de Representantes en las semanas que quedan en la sesión legislativa. La semana pasada expliqué la resolución senatorial conjunta ante el Comité Senatorial de Finanzas, y recibí el apoyo unánime para pasar la medida a consideración del Senado en pleno.

Esta propuesta pondría dos temas en la papeleta electoral:

Cada punto crearía un fondo de infraestructura para otorgar préstamos y créditos para proyectos de vialidad y del agua. Operarían en perpetuidad y en rotación con fondos provenientes del pago de los préstamos.

El fondo de emergencias (Rainy Day Fund) pronto excederá los $12 billones. Nuestra propuesta es transferir la mitad de los fondos para apoyar el financiamiento de la infraestructura estatal. Los proyectos de agua y vialidad financiados por los fondos rotativos crearían bienes para los tejanos. La propuesta ayudaría a proteger a Texas de la futura escasez de agua y comenzaría el proceso de reducir la congestión de tráfico.

Permítanme ser claro: Tenemos un serio problema de financiamiento a vialidad. La congestión empeorará, y el clima de negocios se desgastará si no tratamos el problema. La resolución senatorial conjunta no es una solución total, sino parte de un paquete que debe incluir una nueva y robusta fuente de financiamiento para construcciones viales. Mi plan ayudará también a que los puertos modernicen su capacidad de alojar embarcaciones más grandes que vendrán por la renovación del Canal de Panamá. Ayudar a los puertos de Texas resultará en menos tráfico de camiones en las carreteras.

El plan, sin embargo, no incluirá el ferrocarril de pasajeros, que es un agujero negro de fondos. Un proyecto ferroviario para pasajeros podría copar el fondo entero.

Algunos de mis colegas quieren usar más fondos del fondo de emergencia para la educación pública. Estoy dispuesto a considerar una enmienda seria para tratar las inquietudes de educación pública, pero no tomaré parte en malgastar dinero para hacer una demostración política. Yo quiero lograr una diferencia.

El Senado aprobó también la semana pasada la SB 21, requiriendo exámenes de droga para ciertos solicitantes de beneficios por desempleo. No todos aceptaron la idea cuando propuse la legislación. Me place reportar que la SB 21 fue aprobada en el Senado con apoyo unánime.

Mi meta como autor de la SB 21 es enviar un mensaje claro a las familias y empleadores de Texas: Nuestra fuerza laboral está libre de drogas, lista y disponible para el empleo.

Texas requiere que los trabajadores con beneficios por desempleo busquen activamente otro trabajo, y estén dispuestos y con capacidad de volver a trabajar cuando se presenta un empleo. Una persona no puede volver a trabajar si no pasa el examen de drogas de la compañía.

El pleno del Senado aprobó también el jueves la SB 971. Es una legislación importante para asistir a los puertos de la Costa del Golfo y tiene posibilidades de brindar beneficios económicos significativos y a largo plazo al estado entero.

Texas cubre el 20 por ciento de las exportaciones de Estados Unidos. Nuestros puertos son parte importante de la prosperidad económica de nuestro estado. La SB 971 permitirá el uso de zonas de reinversión en transportación para ayudar a generar fondos para proyectos costosos y a largo plazo de desarrollo económico, como drenar o ensanchar canales. La SB 971, por ejemplo, ayudaría a modernizar la vía navegable Sabine-Neches para acomodar a los grandes barcos que vendrán como resultado de la expansión del Canal de Panamá.

Esta semana estaré en Washington D.C. para rendir testimonio ante el Subcomité de Recursos Naturales del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes. Se me pidió hablar de la implementación de reformas del 2012 al Seguro de Desempleo aprobadas por el Congreso. La Legislatura de Texas está actualmente en proceso de implementar muchas de esas reformas federales. Una de las reformas más significativas está incluida en la SB 21 que mencioné antes.

Espero regresar a Austin a mitad de semana y dedicarme nuevamente a la conciliación del presupuesto con colegas de la cámara baja para llegar a un presupuesto final antes de que termine la sesión a fines de mayo.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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