Senador Estatal Tommy Williams
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Abril 8, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Uno de los temas más interesantes e importantes todavía agitándose en el Capitolio de Texas esta sesión legislativa es el de Medicaid.

Medicaid consume aproximadamente el 25 por ciento del presupuesto estatal, y cada dólar que gastamos en el programa significa menos dinero para los parques de Texas, la educación pública, educación superior, construcción de caminos, salud mental y una larga lista de otros importantes programas y servicios.

Medicaid afecta el presupuesto estatal y su bolsillo

Texas continúa liderando a la nación en el número de personas sin seguro. Algo así como 6 millones de tejanos no tienen seguro médico. Cuando alguien que no tiene seguro médico tiene un accidente o se enferma, usualmente va al hospital. Los costos impagos por esta atención médica sumaron $5.4 billones en 2011, según la Asociación de Hospitales de Texas, y usted y yo pagamos gran parte de eso con nuestros impuestos condales a la propiedad e impuestos a la propiedad de distritos de hospitales. Las personas que tienen cobertura basada en su empleo pagan esas facturas médicas de los que no tienen cobertura en forma de más altas primas.

Aunque me sigo oponiendo a "Obamacare" y la expansión del actual programa Medicaid, la federal Acta de Atención Médica Económica entrará en vigor en el 2014. El acta establecerá un 'canje' de seguros médicos para brindar atención subsidiada a la gente de bajos ingresos pero que gana demasiado para acceder a Medicaid. Cuando los tejanos obtengan atención médica a través de este canje, se generarán ingresos provenientes de los existentes impuestos a primas pagadas por aseguradoras en pólizas de seguros médicos. Los ingresos llegarán a aproximadamente $190 millones para el 2017, según el Departamento de Seguros de Texas, y podrían subsidiar un alto número de primas de seguros médicos en el mercado privado para muchos tejanos de bajos ingresos.

Creo que tiene sentido usar estos ingresos para ayudar a tejanos a comprar seguro médico en el mercado privado en vez de expandir Medicaid. Informes sugieren que el Acta de Atención Económica reducirá el número de tejanos no asegurados: de 6 millones a alrededor de 1 millón. Aunque esta cifra es probablemente demasiado optimista, la legislatura de Texas regresa en enero de 2015 y podría examinar cuántos tejanos hoy no asegurados obtienen seguro vía el canje.

El actual programa Medicaid no es sostenible. Nuestros costos de Medicaid crecen al doble de velocidad que el presupuesto estatal, y se duplican cerca de cada siete años. A ese ritmo, Medicaid eventualmente absorverá la mayor parte de nuestro presupuesto estatal.

No podemos expandir Medicaid como la conocemos. Es hora de buscar una solución de Texas, con una variedad de maneras para hacer nuestra atención médica estatal de último recurso más eficiente.

Además de la propuesta de arriba, una solución debería incluir como mínimo:

Texas necesita un programa efectivo, eficiente y bien estudiado, que brinde una red de seguridad confiable para aquellos que no se pueden cuidar solos. Usando ingresos creados por el canje federal para dar cobertura del sector privado podría ser una parte importante de nuestra solución. Además, estas reformas deben ser a un precio al que el contribuyente pueda acceder. Bajo nuestro sistema actual, nadie está bien servido --ni la gente que necesita atención médica, ni doctores u hospitales, y definitivamente tampoco el contribuyente.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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