Senador Estatal Tommy Williams
P.O. Box 12068, State Capitol
Austin, Texas 78711
Tel. (512) 463-0104

DE DIFUSION INMEDIATA
Contacto: Gary Scharrer
Tel.: (512) 463-0104
Marzo 25, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Si ha viajado últimamente por alguna ruta en Texas, ha visto y probablemente sentido el efecto de las más de 1,000 personas que se radican diariamente en Texas. Aunque no es tan obvio para muchos, los puertos y canales del estado también están en un punto crítico.

Es de esperar que el transporte marítimo en la costa del Golfo aumente con la expansión del Canal de Panamá. Se espera que esta expansión concluya en el 2014, atrayendo grandes embarcaciones que requieren un mayor ancho y profundidad del canal. Las demandas y oportunidades de importación y exportación para Texas serán enormes, ¿pero está preparada nuestra infraestructura?

El Canal Sabine-Neches se extiende por el sureste de Texas y transporta anualmente más de 100,000 toneladas de carga. El 4º mayor canal en la nación, este "camino" es vital para Texas y Estados Unidos. El canal es el primer puerto de importación de petróleo crudo en EE.UU., un puerto de carga militar comercial, puerto de importación de gas natural licuado y recibe casi el 50% de la capacidad regasificadora de la importación de gas natural en la nación. Once por ciento de la gasolina consumida diariamente en estados del este de las Rockies en América, y 60% del combustible para aviones comerciales en la nación se refina a lo largo del canal.

El Canal Sabine-Neches es un crítico y vital enlace a la red energética de nuestro país, pero su actual infraestructura es similar a un camino de un carril con una demanda operativa necesaria para una autopista de comercio mundial.

Mi propuesta, la SB 971, fue recibida la semana pasada por el Comité Senatorial de Transportación, y yo espero que llegue al pleno del Senado a principios de abril. La medida está diseñada para modernizar el Canal Sabine-Neches con el fin de acomodar las grandes embarcaciones que vendrán como resultado de la expansión del Canal de Panamá.

La SB 971 daría al Distrito de Navegación Sabine-Neches una mayor autoridad financiera de impuestos incrementales como la que existe para proyectos viales. La parte local del proyecto es de alrededor de $400 millones y creará aproximadamente 22,000 empleos permanentes para el Condado Jefferson, más de 42,000 empleos para el Estado de Texas, y tendrá un impacto económico estimado en $21 billones en nuestro estado, según un estudio de Perryman Group.

La profundización, ensanchamiento y prolongación del Canal Sabine-Neches se está programando por 14 años y costará aproximadamente $1.2 billón. El actual canal tiene 40 pies de profundidad y el proyecto lo llevará a 48 pies, y extenderá el canal de 50 pies en 13.2 millas, a un total de 77 millas de longitud. La expansión permitirá que grandes embarcaciones puedan dar vuelta y pasar a otros barcos, ambas operaciones requeridas para el comercio internacional.

No podemos conocer todas las consecuencias de la expansión del Canal de Panamá, pero sí sabemos que van a venir barcos más grandes, y que nuestra infraestructura debe ser capaz de acomodar estos cambios. La SB 971 ofrece a los puertos de Texas un método de financiamiento a la transportación, para construir un motor competitivo para un continuo crecimiento económico y creación de empleo.

La semana pasada aprobamos en el Senado el presupuesto estatal, después de tres horas de explicaciones y discusiones que resultaron en un sólido voto bipartito de 29 a 2 para la SB 1. Aprecio mucho el apoyo expresado por mis colegas, y este amplio apoyo es resultado de un arduo trabajo de parte de todos los miembros, tanto republicanos como demócratas.

La versión senatorial del presupuesto implica un crecimiento de menos del 4 por ciento anual, menor que el proyectado índice de crecimiento de la población e inflación, con un especial énfasis en educación pública y salud mental. Los empleados que trabajan en áreas que sufren una alta rotación presentan un problema, como en agentes de DPS y guardias de prisiones, y bajo la SB 1 estas cruciales posiciones recibirán aumento de sueldo.

El proceso presupuestario continúa, y yo espero que la Cámara de Representantes apruebe su propio plan presupuestario en los próximos días. Las negociaciones entre líderes de ambas cámaras reconciliarán las diferencias entre las dos versiones del presupuesto a principios de abril.

Medicaid sigue siendo un tema candente en el Capitolio y más allá. He tenido entrevistas telefónicas con varios medios nacionales la semana pasada, al continuar el interés en la repuesta de Texas al tema Medicaid. Expliqué a los reporteros que hay que componer Medicaid, y presenté a todos las ideas de las que he hablado en mis columnas y opiniones previas y que Texas podría negociar e implementar. También compartí con ellos cómo nuestro gasto estatal en Medicaid continúa a un mayor índice que el crecimiento de nuestro presupuesto.

El programa actual simplemente no es sostenible. Dicho de otra manera, si no somos capaces de contener los costos de la anticipada expansión, no habrá necesidad de crear un presupuesto porque el presupuesto entero cubrirá solo a Medicaid.

Esto es exactamente porqué debemos implementar reformas de contención de costos. Las proyecciones indican que la expansión de Medicaid atraerá $100 billones de dólares más a Texas durante los próximos diez años, mientras que la parte del estado sería de alrededor de $15 billones. Este mensaje podría sonar bien en un comienzo, pero yo no quiero participar en la expansión del programa existente solo para ver al gobierno federal abandonarlo en determinado momento cuando se den cuenta que ya no pueden pagarlo. No voy a morder ese anzuelo.

El Capitolio se llenó de maestros de escuela jubilados la semana pasada, todos de rojo. Muchos de mi distrito pasaron por mi oficina durante todo el día para hablar sobre la importancia de su apreciado sistema jubilatorio de maestros. Este grupo sigue activo en sus comunidades, y yo admiro el hecho de que continúen participando en el proceso político y en temas legislativos que afectan sus vidas a nivel nacional, estatal y local.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

arriba