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Marzo 20, 2013

Senado aprueba SB 1
Presupuesto mantiene el gasto por debajo de la inflación y el crecimiento demográfico; aumenta la inversión en educación y salud mental

AUSTIN - El Senado de Texas aprobó el miércoles un nuevo presupuesto estatal, dando prioridad a iniciativas de educación pública y salud mental.

El presupuesto 2014-15 es de un total de $94.1 billones de ingresos generales y representa menos del 4 por ciento de aumento anual del gasto, menor al esperado crecimiento en la población y la inflación en el estado.

"Nuestro presupuesto senatorial 2014-15 es fiscalmente conservador, manteniendo el gasto por debajo de la inflación y el crecimiento demográfico, pero a la vez financiando prioridades en nuestro estado como educación pública y superior, nuevas carreteras, seguridad fronteriza y seguridad pública, salud de veteranos, más los servicios médicos necesarios y Medicaid", dijo el Vicegobernador David Dewhurst. "Agradezco al Senador Tommy Williams y al Comité Senatorial de Finanzas por su incansable trabajo para crear un presupuesto fiscalmente responsable que ayudará a que nuestro estado cubra las demandas del mañana".

El amplio apoyo senatorial al nuevo presupuesto estatal alegró al presidente del Comité Senatorial de Finanzas Tommy Williams (R-The Woodlands), quien expresó gratitud por las largas horas y arduo trabajo que invirtieron sus colegas para diseñar el plan.

"La medida refleja las prioridades de nuestro diverso estado, poniendo énfasis en un mayor financiamiento a los servicios de salud mental, más fondos para la educación pública y más fondos para el Departamento de Servicios Familiares y de Protección, para proteger a los niños vulnerables", dijo el Sen. Williams.

El presupuesto va ahora a la cámara baja de Texas. Un presupuesto final será negociado entre líderes de las dos cámaras más tarde en la sesión.

El presupuesto del Senado financia totalmente el crecimiento en la inscripción en escuelas desde jardín al 12º grado, asigna más de $1.5 billón para pre-jardín y aporta casi $1.4 billón más en financiamiento de fórmula para una distribución más equitativa entre los distritos escolares.

La versión senatorial del presupuesto deja casi $1 billón sobre la mesa sin tocar, posible recurso a ser usado después de la decisión de la Corte Suprema de Texas en el juicio pendiente de financiamiento a escuelas.

"Es importante que no gastemos todo centavo que tenemos en las manos", dijo el Sen. Williams. "Necesitamos flexibilidad para tratar lo que sea que la corte sentencie".

El presupuesto del Senado aumenta la inversión en servicios de salud mental en más de $240 millones entre varias agencias estatales. La mayor parte del aumento a servicios de salud mental son $226 millones más en servicios de salud mental y drogadicción en la comunidad, y para reducir las listas de espera en salud mental.

El presupuesto senatorial también asigna $850,000 para la Oficina del Asistente General de Texas, para contratar cuatro consejeros más de salud mental que traten las necesidades de veteranos militares. El plan del presupuesto agrega $15.2 millones para la Comisión de Libertad Condicional Juvenil de Texas, para subsidios a servicios de salud mental a departamentos locales de libertad condicional juvenil.

"Es importante brindar fondos al Departamento de Servicios de Familia y Protección para que los trabajadores sociales puedan hacer su trabajo en un tiempo razonable", dijo el Sen. Williams. "Ellos suelen tratar situaciones de vida o muerte".

El presupuesto senatorial también recomienda casi $80 millones en reparaciones y renovaciones prioritarias en hospitales estatales de salud mental.

Otros puntos importantes del presupuesto:

"Los estudiantes de Medicina recientemente graduados necesitan de tres a siete años de educación de posgrado antes de comenzar su práctica", dijo el Sen. Williams. "Nuestro estado no tiene suficientes lugares en la educación médica de posgrado para recibir a todos los estudiantes de Medicina que se gradúan en facultades médicas de Texas. Muchas veces, tienen que dejar el estado y ya no vuelven. Cuando pasa eso perdemos la inversión de cuatro años en su educación, lo que es más de $170,000 según la Asociación Médica de Texas".

El Senador Williams, quien preside el proceso del presupuesto por primera vez como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, subrayó que queda trabajo por hacer antes de finalizar el presupuesto.

Los miembros de la Legislatura continuarán trabajando en recortes de impuestos al pequeño negocio y financiamiento a proyectos del agua y vialidad. Esos temas serán tratados separadamente más tarde en la sesión.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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