Senador Estatal Tommy Williams
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Marzo 18, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Mi propuesta para hacer que los tejanos que reciben beneficio de desempleo pasen por un filtro y test de drogas ilegales atrajo gran cantidad de atención cuando presenté la medida ante el Comité Senatorial de Desarrollo Económico el 13 de marzo.

La SB 21 es una medida limitada en su alcance que afectaría a personas que deberán pasar por un examen de drogas como condición para su empleo. Solo aquellos que no aprueben una prueba previa de filtro y solicitan trabajo en determinados sectores recibirían el test anti droga. El Departamento del Trabajo identificará este verano los sectores específicos que requieren exámenes de droga.

Los empleadores financian totalmente los beneficios de desempleo disponibles temporalmente a trabajadores que perdieron su trabajo sin falta de su parte. Recibo a menudo quejas de empresarios sobre vacantes que no pueden cubrir porque los posibles empleados no aprueban el test de drogas.

Texas requiere que los trabajadores que cobran el beneficio de desempleo busquen activamente un nuevo trabajo y vuelvan a trabajar cuando se les presenta un empleo. Pero el solicitante no puede volver a trabajar si no pasa el test de drogas de la compañía.

El abuso de drogas ilegales es un flagelo en nuestra sociedad y tiene efectos nocivos en las familias. El examen de drogas simplemente asegura que las personas estén usando sus beneficios para el propósito correcto. Aquellos que no pasan el test de drogas o se niegan a tomarlo perderían sus beneficios de desempleo por lo menos por un mes, hasta aprobar un siguiente test. La medida también incluye una provisión de incentivo para trabajadores desempleados que están en un programa de tratamiento a su drogadicción.

Algunos críticos dicen que la legislación no es lo suficientemente amplia mientras otros aducen que es un insulto a las personas que reciben beneficios de desempleo. Mi meta es enviar el claro mensaje a las familias y empleadores de Texas que nuestra fuerza laboral está libre de drogas, preparada y disponible para el empleo.

Tanto el Gobernador Rick Perry como el Vicegobernador David Dewhurst apoyan la SB 21, y yo espero que la medida sea aprobada en el comité y vaya a la cámara senatorial. La legislación produciría un ahorro de aproximadamente $13.7 millones en cinco años para el fondo fiduciario estatal de seguro de desempleo.

Como el presupuesto es siempre el mayor tema de importancia para los tejanos, yo continuaré actualizándolos sobre el proceso de asignaciones.

El Comité Senatorial de Finanzas votó el miércoles 15 a 0 por un plan presupuestario que el Senado en pleno debatirá muy pronto. Estoy agradecido por los comentarios públicos que ofrecieron mis colegas después del voto en el Comité Senatorial de Finanzas. Ellos aprecian el proceso abierto y justo en el que insistí como presidente. Este presupuesto es la culminación de 45 audiencias públicas e incontables horas de deliberación en comité.

El presupuesto 2014-15 es de un total de $94.1 billones en financiamiento de ingresos generales y representa menos del 4 por ciento de crecimiento anual, lo que es menos de lo esperado en crecimiento demográfico e inflación. Cubrimos el crecimiento en la inscripción en escuelas públicas y agregamos $1.4 billón para ayudar a mejorar la equidad en el financiamiento a escuelas entre los 1,024 distritos escolares del estado.

También agregamos más de $240 millones para servicios de salud mental. Proteger a los más vulnerables en nuestra sociedad --los niños y ancianos--es crucialmente importante. Nuestros trabajadores en casos de protección infantil suelen tratar temas de vida o muerte, y es importante brindarles los instrumentos y apoyo necesarios.

También se aumentó el financiamiento para prevenir cierres de parques estatales, y además propusimos $32 millones en bonos para un muy necesario mantenimiento de parques.

A partir de esta semana, los estudiantes de Medicina educados en Texas se están informando adónde harán su programa de residencia. Texas carece de suficientes lugares para la educación médica de posgrado, forzando a muchos estudiantes a entrenarse en otro estado. Muchas veces, estos estudiantes no regresan a Texas, por lo que perdemos la inversión de cuatro años en su entrenamiento médico, a un costo promedio de $170,000. El presupuesto 2014-15 crea un plan de subsidio a la educación médica de posgrado, para ayudar a hospitales que carecen de programas de medicina para residentes. Mi meta es tener el doble de lugares de residencia que el número de graduados en Medicina durante los próximos dos o tres presupuestos bienales.

Los proyectos de vialidad y agua en nuestro estado son necesidades importantes pendientes y serán tratados separadamente más tarde en la sesión.

La semana pasada, varios estudiantes de 5º y 7º grado procedentes de Beaumont, Magnolia y The Woodlands visitaron el Capitolio de Texas como parte de la Academia de Liderazgo Lone Star. Yo sé que los predios y galerías en todo el Capitolio de Texas estarán llenos durante el próximo par de semanas con familias disfrutando de actividades en las vacaciones de primavera. Su visita siempre produce algunas preguntas interesantes e inteligentes.

Estoy agradecido con las familias que se hacen de tiempo para visitar el Capitolio de Texas y los museos cercanos, para que sus hijos y nietos puedan ver, tocar y aprender más sobre Texas.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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