Senador Estatal Tommy Williams
P.O. Box 12068, State Capitol
Austin, Texas 78711
Tel. (512) 463-0104

DE DIFUSION INMEDIATA
Contacto: Gary Scharrer
Tel.: (512) 463-0104
Marzo 13, 2013

Comité Senatorial de Finanzas aprueba presupuesto
SB 1 pone énfasis en educación y salud mental

Austin - El Comité Senatorial de Finanzas recomendó unánimemente un nuevo presupuesto estatal el miércoles, el que pone énfasis en prioridades de educación y salud mental.

El pleno del Senado podría considerar el presupuesto el próximo miércoles.

De un total de $94.1 billones en fondos de ingresos generales, el presupuesto 2014-15 representa menos de un 4 por ciento de crecimiento anual --menos que el esperado crecimiento en la población y la inflación. La propuesta de presupuesto es la culminación de 45 reuniones públicas e incontables horas de deliberación en comité.

Además de financiar el crecimiento en la inscripción de escuelas públicas, el comité asignó $1.4 billón más de ingresos generales, mediante el Programa Fundación Escolar, para aumentar la equidad en el financiamiento de los 1,024 distritos escolares del estado.

"El Comité sintió la convicción de mantener nuestro compromiso por aumentar la equidad en el financiamiento escolar y la calidad de la educación", dijo el miércoles el presidente del Comité Senatorial de Finanzas, Senador Tommy Williams (R-The Woodlands). "Esta inversión de recursos reafirma ese compromiso con las cortes".

La Legislatura hizo enfoque presupuestario en los servicios de salud mental este año, como lo evidencia el aumento de más de $240 millones para temas de salud mental en varias agencias estatales.

Por ejemplo, el plan presupuestario propone un aumento de $226 millones para la salud mental comunitaria, servicios por drogadicción, y reducción en listas de espera para salud mental en el Departamento de Servicios Estatales de Salud.

Los 15 miembros del Comité Senatorial de Finanzas también consideraron otras agencias estatales al aumentar el presupuesto de salud mental. La oficina del Ayudante General de Texas recibiría $850,000 para contratar cuatro consejeros en salud mental para ayudar a tratar las necesidades de los veteranos que regresan de la guerra. Los miembros de Finanzas también desean agregar $15.2 millones para la Comisión de Libertad Condicional Juvenil, para subsidios a servicios de salud mental en departamentos locales de libertad condicional juvenil.

"Proteger a la gente más vulnerable en nuestra sociedad --los niños y ancianos--es sumamente importante, e invertimos muchos nuevos fondos en el Departamento de Servicios Familiares y de Protección para permitirle el personal e instrumentos que necesita para hacer su trabajo de manera puntual", dijo el Sen. Williams. "Realmente tratan temas de vida o muerte, especialmente en los casos de protección infantil. Es importante que estén adecuadamente financiados".

El modelo para el presupuesto agrega $206.6 millones y 1,170 trabajadores sociales a tiempo completo para asegurar un número de casos mensual manejable. Casi $21 millones del recomendado aumento de presupuesto para el Departamento de Servicios Familiares y de Protección sería usado para aumentar los salarios de trabajadores sociales.

El comité adjudicó casi $80 millones en reparaciones y renovaciones de prioridad en hospitales de salud mental estatales. El presupuesto también ordena al Departamento de Servicios Estatales de Salud crear un plan de 10 años para el tratamiento psiquiátrico de pacientes en hospitales. La meta es brindar atención en ambientes menos restrictivos, tomando además en cuenta la envejecida infraestructura del sistema estatal de hospitales mentales.

"La salud mental ha sido un tema importante en este presupuesto, y fue tratada a través de múltiples agencias del gobierno estatal", dijo el Sen. Williams.

El financiamiento a pre-jardín de infantes también fue de alta prioridad para el comité de finanzas. Aproximadamente $1.5 billón se destina a programas de pre-jardín mediante una fórmula básica de financiamiento y otros $40 millones mediante fórmula suplementaria.

Otros puntos importantes del presupuesto:

El Presidente Williams agradece al Sen. Robert Duncan (R-Lubbock) por desarrollar un plan de subsidio a la educación médica postgraduada que ayude a hospitales sin programas de residencia médica.

"Es importante para Texas aumentar el financiamiento a la educación médica de posgrado, para retener médicos en el estado después de que se entrenan aquí", dijo el Sen. Williams. "Mi meta es tener el doble de lugares para residentes que los graduados médicos que tenemos --en los próximos dos o tres presupuestos bienales".

En su primer sesión como presidente de Finanzas en el Senado, el Senador Williams también subrayó el mayor financiamiento ($35 millones) para el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, para prevenir el cierre de parques. También se propuso $32 millones en bonos de obligaciones generales para el crítico mantenimiento de parques estatales.

El presupuesto pasa ahora a la Cámara de Representantes después de la aprobación final del Senado la semana próxima, y el presupuesto final será concluido por negociadores de ambas cámaras más tarde en la sesión.

"Estoy feliz con lo logrado por el Comité Senatorial de Finanzas, pero sé que todavía hay algunos temas pendientes", dijo el Senador Williams.

La propuesta de presupuesto, por ejemplo, no incluye ningún fondo para los muy necesarios proyectos de agua y vialidad en el estado. Esos temas serán tratados separadamente más tarde en la sesión, junto a una reducción de impuestos al pequeño negocio.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

arriba