Senador Estatal Tommy Williams
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Columna de opinión
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Marzo 3, 2013

Mensaje del Senador Williams

Convertir las ideas en legislación y leyes estatales se da de diferentes formas. Es siempre alentador cuando un constituyente inspira legislación, como fue el caso de la SB 115, a ser pronto considerada por el Comité Senatorial de Educación.

Esta legislación está diseñada para brindar becas a estudiantes con necesidades educativas especiales. Nuestro sistema de escuelas públicas invierte considerables recursos en programas de calidad, y en muchas áreas hace un muy buen trabajo, pero para algunos estudiantes con ciertas discapacidades, las escuelas y programas especializados son mejores para sus necesidades específicas. La propuesta SB 115 aportaría fondos para que estos estudiantes con necesidades especiales asistan a un programa disponible y apropiado para sus necesidades.

La idea para esta medida llegó a mí hace varios años de una familia en mi distrito senatorial cuyo hijo tiene autismo. La madre del niño me habló del éxito de programas de escuelas privadas enfocados específicamente en niños con autismo, y también de la carga financiera que este tipo de programas significa para muchas familias. Ella me explicó cómo otros estados brindan becas por la parte de financiamiento estatal, y cómo la oportunidad de asistir a un programa de este tipo en Texas beneficiaría a su hijo con necesidades especiales y a otras familias similares.

Bajo la SB 115, la parte del estado en el gasto de educación pública del estudiante seguiría al estudiante con necesidades especiales a una escuela de jardín a 12º grado que sirve a niños con discapacidad. La parte del distrito escolar local para educar al estudiante permanecería en el distrito. Esto aportaría más dinero por estudiante para el resto de los estudiantes inscriptos en ese distrito escolar en particular.

Más importante aún, esto permite a padres y escuelas brindar la mejor experiencia educativa posible a los estudiantes con necesidades especiales. La medida de ninguna manera menosprecia a las escuelas públicas, que invierten considerables recursos en su meta de acomodar a estudiantes con necesidades especiales.

La SB 115 NO es un programa abierto de vouchers. Esta legislación es específica para un grupo determinado de estudiantes, cubre una necesidad especial y tiene un propósito limitado. Hay becas similares disponibles en otros siete estados: Arizona, Florida, Georgia, Louisiana, Ohio, Oklahoma y Utah.

El programa "Wills for Heroes" ("Testamentos para Héroes"), otra medida influenciada por líderes locales, permitiría a la Asociación de Barra de The Woodlands (y otras en el estado) dar a trabajadores de emergencias una planificación estatal complementaria, incluyendo testamentos, poderes de representación y órdenes a médicos.

La SB 148 aprobada en el Comité Senatorial de Asuntos Estatales espera ser aprobada por el pleno del Senado dentro de las próximas semanas.

La Asociación de Barra de The Woodlands comenzó el programa "Wills for Heroes" para ayudar a trabajadores de emergencias después de los ataques del 9/11. Estos hombres y mujeres arriesgan sus vidas y son llamados a actuar en situaciones peligrosas y de alto riesgo durante su día de trabajo, pero muchos carecen de testamentos y poderes de representación de abogados.

El exitoso programa, sin embargo, fue suspendido por la preocupación sobre el "Acta de Regalos a Servidores Públicos" que prohíbe regalos a servidores públicos de más de $50. La SB 148 dispone que no es una violación a la asociación de barras el proveer este servicio a trabajadores de emergencias.

Mi mayor enfoque sigue siendo el presupuesto estatal. Estamos progresando mucho y solo nos quedan unas pocas áreas para finalizar el proceso en comité, antes de que la propuesta vaya al pleno del Senado --probablemente durante la tercer semana de marzo. Hasta ahora todas las recomendaciones de los subgrupos han sido adoptadas unánimemente por los miembros del comité. Todavía falta terminar las partes de educación superior, seguridad pública y justicia en lo criminal del presupuesto.

Esta próxima semana en el Senado de Texas, presentaré la HB 10, la medida de asignaciones suplementarias, en el pleno. Como creamos el presupuesto de dos años, la mayor parte de los gastos están ya estimados --la medida de asignaciones suplementarias es una "leve corrección" del actual presupuesto.

Tenemos la suerte de que la economía de nuestro estado ha mejorado en los últimos dos años, y los mayores ingresos en el tesoro nos han permitido brindar $1.4 billón más a la educación pública. El Comité Senatorial de Finanzas votó unánimemente esta semana por usar este dinero para pasar a los distritos al "financiamiento de fórmula" para el próximo bienio.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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