Senador Estatal Tommy Williams
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Febrero 22, 2013

Mensaje del Senador Tommy Williams

Los tejanos escucharán ideas sobre cómo mejorar las escuelas públicas durante las próximas semanas, porque la educación pública siempre es un tema prioritario para la Legislatura de Texas.

El Comité Senatorial de Educación aprobó esta semana la propuesta SB 3, una legislación diseñada para ayudar a los estudiantes secundarios que no irán a la universidad a prepararse para el sector laboral. La medida probablemente llegará al pleno del Senado para su debate a principios del mes que viene.

Todavía queda trabajo por hacer en este tema, pero es un paso en la dirección correcta. Es importante crear un camino laboral para los estudiantes de secundarias que no asistirán a una universidad de cuatro años.

La SB 3 en su forma actual eliminaría el diploma de secundaria mínimo y ordenaría que todos los estudiantes elijan entre los nuevos planes de graduación. Uno sería el plan básico sin ninguna especialización. Los otros tres caminos --o "promociones"-- serían en negocios e industria; logros distinguidos; y logros académicos ya sea en matemáticas y ciencias o arte y humanidades.

La SB 3 requeriría que todo estudiante complete por lo menos 26 créditos para graduarse, y la mayoría de los estudiantes podrían tomar más cursos electivos. El actual plan mínimo requiere solo 22 créditos. Los estudiantes que no irán a la universidad podrían tomar más cursos electivos diseñados para prepararlos para la fuerza laboral.

También requeriría que todo estudiante de secundaria obtenga tres créditos en matemáticas y ciencias --en vez de cuatro.

El concepto es bueno. Yo brindaré más detalles y análisis después que el producto terminado esté en camino al escritorio del gobernador.

Hay otros esfuerzos por reformar las escuelas en el Capitolio, que tratan de las escuelas chárter y nuestro sistema de responsabilidad académica/exámenes. Hablaré de esos temas en más detalles en próximas columnas.

La educación pública sigue siendo un tema dominante para los tejanos desde que declaramos nuestra independencia de México en 1836. De hecho, la falta de una buena educación pública fue incluída como una de las mayores quejas contra México en la Declaración de Independencia de Texas:

"(México) no ha establecido un sistema de educación pública aunque posee casi ilimitados recursos, (el dominio público), y aunque es un axioma en ciencias políticas que a menos que la gente esté educada y preparada es inútil esperar la continuación de la libertad cívica o la capacidad de autogobierno".

Una de las acciones más significativas en el Capitolio esta semana pasada ocurrió en la cámara baja, cuando los legisladores votaron unánimemente por una medida de asignación suplementaria por $4.8 billones. Básicamente, esto se asemeja a un Medicaid IOU. Hace dos años, no logramos financiar totalmente el costo de Medicaid y siempre planeamos asignar esos fondos en la primavera de 2013.

La medida de asignación suplementaria en la cámara baja vendrá al Comité Senatorial de Finanzas en unos días. Otra medida importante que examinará el Comité de Finanzas en las próximas dos semanas es el Acta de Seguridad en Distritos Escolares de Texas, creada por el Sen. John Whitmire (D-Houston) y yo.

Algunos de ustedes habrá recibido un correo reciente acusando falsamente a los legisladores de Texas de crear presupuestos estatales descontrolados. Para ser franco y generoso, ese correo simplemente no es verdad. En vez de calumniarnos por gastos descontrolados, se nos debería reconocer por reducir el gasto estatal.

Estos son los hechos: Durante la década pasada, el gasto de los ingresos generales del estado ha sido constante, a pesar del tremendo crecimiento en la población. Ajustado por crecimiento demográfico e inflación, el gasto de ingresos generales ha bajado un 8.6 por ciento, según testimonio de John McGeady brindado esta semana al Comité Senatorial de Finanzas. John es director asistente de la Junta Legislativa del Presupuesto.

Ingresos Generales es el gasto que la Legislatura de Texas puede controlar. El dinero que viene del gobierno federal, cuando se agrega a nuestros ingresos estatales, forma el llamado gasto de "todos los fondos". El gasto de todos los fondos ha aumentado un promedio de 8.5 por ciento en cada ciclo bienal de presupuesto durante la pasada década, según el Sr. McGeady. Pero eso no está ajustado al crecimiento y la inflación. Cuando se ajusta, el gasto de todos los fondos se redujo en un 5 por ciento durante la pasada década, nos dijo el director de LBB.

La cosa es que hemos logrado una reducción significativa en el gasto estatal durante la pasada década. Sin embargo, hay grupos por ahí que, por su propio interés, tratan de confundir al público relacionando lo que está pasando en Washington con Texas. Difundir información errónea nunca es bueno.

Nuestra Constitución estatal prohíbe la consideración de medidas durante los primeros 60 días de sesión, a menos que el gobernador las declara de emergencia. El 6 de marzo es el día 60º, así que no falta mucho para que empecemos a debatir propuestas. Les pido a todos que vengan a visitar nuestro Capitolio estatal cuando estamos en sesión. Es un proceso totalmente abierto, y creo que se sorprenderán por lo accesibles que son todos.

El Senador Williams representa al Distrito Senatorial 4, el que cubre parte o la totalidad de los condados Montgomery, Chambers, Harris, Jefferson y Galveston, y sirve como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, y miembro de los comités senatoriales de Asuntos Estatales, Gobierno Abierto, y Administración.

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